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Ex secretario de Estado de EE.UU. Colin Powell muere de Covid-19 a los 84 años

Así lo informó su familia en una publicación en su cuenta de Facebook. “Hemos perdido a un notable esposo, padre, abuelo y un gran estadounidense”, dijeron.

Powell murió de complicaciones causadas por el Covid-19 a los 84 años.
Por Patrick Oster
18 de octubre, 2021 | 08:29 AM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — Colin Powell, nacido en Harlem e hijo de inmigrantes jamaicanos, y quien llegó a ser el primer hombre negro en ser secretario de Estado y jefe del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, ha muerto. Tenía 84 años.

Powell falleció el lunes debido a complicaciones causadas por el Covid-19, según informó su familia en la página de Facebook del general. Powell estaba completamente vacunado y estaba siendo tratado en el Centro Médico Nacional Walter Reed, dijo la familia.

Un soldado condecorado que comenzó como subteniente, un rango obtenido como estudiante del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva en el City College de Nueva York, Powell sirvió en Vietnam, Alemania Occidental y Corea del Sur antes de ser puesto a cargo de la Guerra del Golfo de 1990 como jefe del Estado Mayor Conjunto.

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En el esfuerzo aliado por ayudar a Arabia Saudí y Kuwait a defenderse de la Irak de Saddam Hussein, desarrolló la llamada Doctrina Powell. En ella se pedía el uso de fuerza abrumadora para asegurar la victoria y minimizar las bajas una vez que las soluciones diplomáticas resultaran inviables. Se autodenominaba el “guerrero reticente”.

Admirado por su mezcla de disciplina militar y optimismo, a menudo se le instaba a presentarse a la presidencia. Alto, de complexión robusta, con el entrecano y una sonrisa fácil, representaba para muchos el ideal americano de trabajo duro e igualdad de oportunidades. Autor de cuatro libros sobre sí mismo, sostenía que formaba parte de una nueva generación de líderes responsables.

Altos ideales

“Muchos de mi generación, los capitanes de carrera, los mayores y los tenientes coroneles curtidos [en Vietnam], juraron que cuando nos tocara tomar las decisiones, no consentiríamos tranquilamente una guerra a medias por razones poco convincentes que el pueblo estadounidense no pudiera entender”, escribió en “Mi viaje por América”, publicado en 1995.

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Sin embargo, ese idealismo resultó esquivo en la guerra de Irak de 2003 para derrocar a Hussein. Como secretario de Estado, Powell recibió la tarea de justificar una invasión aliada. En un discurso ante las Naciones Unidas que incluía imágenes que, según él, correspondían a laboratorios de armas móviles, afirmó que no había “ninguna duda” de que Hussein había escondido armas químicas y biológicas.

Sin embargo, al año siguiente, Powell declaró ante el Congreso que las pruebas que le habían proporcionado eran “erróneas” y que el discurso era “una mancha” en su historial.

“Fue doloroso”, dijo a la entrevistadora Barbara Walters en 2006. “Ahora es doloroso”.

Irán-Contra

Powell tuvo otras dos manchas en un historial por lo demás alabado. La primera fue cuando se le asignó la investigación de la masacre estadounidense de 1968 en My Lai y no encontró ninguna infracción. Y como asesor de seguridad nacional del presidente Ronald Reagan, formó parte de una administración que intercambió ilegalmente armas por rehenes en lo que se conoció como el escándalo Irán-Contra. No estuvo implicado personalmente en ninguno de los dos casos.

Después de ser el máximo responsable de Estados Unidos en la Guerra del Golfo, se le consideró como candidato republicano a la vicepresidencia en la campaña de 1992 y se le instó a presentarse contra el presidente Bill Clinton en 1996. Rechazó la candidatura, pero ganó las primarias del Partido Republicano en New Hampshire gracias a los votos por escrito.

En 2000, declinó presentarse de nuevo. El ganador, George W. Bush, lo nombró Secretario de Estado, cargo del que dimitió en 2004 cuando se demostró que las pruebas sobre las armas de destrucción masiva de Irak eran falsas. Su dimisión llevó a algunos a lamentar la pérdida de una voz moderada dentro de la administración y a otros a instar a su sucesor a desempeñar un papel más importante en las decisiones políticas.

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Movimiento hacia la izquierda

Tras retirarse, Powell se inclinó más hacia la izquierda, haciendo una discreta campaña contra el nombramiento de John Bolton como embajador ante la ONU. Apoyó la affirmative action y criticó a la administración Bush por el trato que dio a los detenidos en el centro de detención de Guantánamo y por su gestión de las víctimas empobrecidas del huracán Katrina. En 2008 y 2012, apoyó a Barack Obama, un demócrata, para la presidencia. En 2016, apoyó a Hillary Clinton frente a Donald Trump.

Powell recibió la Medalla de la Libertad, la más alta condecoración civil de Estados Unidos.

Tras dejar la función pública, Powell se incorporó a Kleiner Perkins Caufield & Byers, una empresa de capital riesgo de Silicon Valley, como “socio estratégico limitado” y formó parte de consejos de administración de empresas, llevando una exuberante vida en Manhattan.

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Colin Luther Powell nació el 5 de abril de 1937 en la ciudad de Nueva York, hijo de Maud Arial McCoy y Luther Theophilus Powell, un empleado naviero cuyos antepasados eran africanos y escoceses.

Se licenció en geología en el City College de Nueva York en 1958 y obtuvo un máster en administración de empresas en la Universidad George Washington en 1971, tras su segundo viaje a Vietnam.

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Ganador de medalla

En 1962, mientras patrullaba en Vietnam del Sur como uno de los 16.000 asesores militares, Powell fue herido y recibió un Corazón Púrpura. También ganó una Estrella de Bronce y, más tarde, la Medalla del Soldado por rescatar compañeros tras un accidente de helicóptero.

Tras estudiar en la Escuela de Guerra del Ejército y servir en Corea como comandante de batallón, Powell consiguió un puesto para formar parte del personal del Pentágono y fue ascendido a general de una estrella a cargo de una brigada de la 101ª División Aerotransportada. En 1983, fue ayudante del secretario de Defensa Caspar Weinberger en la primera administración Reagan. Posteriormente fue ayudante del asesor de seguridad nacional de Reagan, Frank Carlucci, antes de que éste le diera el puesto de Carlucci. En ese puesto, asesoró a Reagan en las cumbres con el presidente soviético Mijail Gorbachov cuando la Guerra Fría estaba terminando. Reagan le nombró presidente del Estado Mayor Conjunto en 1989.

Powell se retiró del ejército en 1993 con el rango de general de cuatro estrellas.

Powell se casó con Alma Vivian Johnson en 1962. La pareja tuvo tres hijos: Michael, que fue presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones de 2001 a 2005, Linda, actriz, y Annemarie.

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