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Valledupar y Bello, los más rezagados en la alimentación escolar colombiana

Con 33% cada uno, esos territorios son los que presentan la cobertura más baja del Programa de Alimentación Escolar (PAE), según un informe.

Valledupar y Bello, los más rezagados en la alimentación escolar colombiana.
24 de octubre, 2021 | 01:00 PM

Bogotá — En 2020 la cobertura de la alimentación escolar en los colegios oficiales cayó 15 puntos porcentuales (pps) frente a lo registrado en 2019 (50%). Esto representa que 476.000 estudiantes dejaron de recibir alimentación escolar el año pasado.

Así lo detalló un informe del Laboratorio de Economía de la Educación de la Universidad Javeriana que analizó los datos más recientes de la Encuesta de Calidad de Vida del Dane y del Sistema Integrado de Matrícula (SIMAT) del Ministerio de Educación Nacional, para indagar sobre la cobertura de la alimentación escolar.

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En el informe se expone que por nivel educativo, el mayor cambio en la cobertura del Programa de Alimentación Escolar (PAE) se presentó en la educación preescolar que pasó de una cobertura del 78% en 2019 al 67% en 2020. En número de estudiantes, esto representa a 72.000 niños que dejaron de recibir alimentación escolar.

En el caso de primaria, el cambio de 8 pps para un total de cobertura del 67% representa a cerca de 261.000 estudiantes que dejaron de recibir los alimentos y, en secundaria, la caída de 6 pps en la cobertura (50%) representa a 143.000 estudiantes.

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Sin embargo, hay que tener en cuenta que durante el cierre de los colegios por la pandemia, el PAE tuvo que cambiar la forma de entrega de los alimentos a los estudiantes en los colegios a realizarse en puntos de acopio, entregas puerta a puerta en algunos territorios, o entregando bonos de almacenes de cadena en otros territorios, explica el informe.

Los 5 territorios con menor cobertura del PAE en 2021

  1. Valledupar y Bello con 33% cada uno.
  2. Apartadó, Soledad y Soacha con 34% cada uno.
  3. Piedecuesta y Sucre con 37% cada uno.
  4. Malambo con 39%.
  5. Casanare con 40%.

Los 5 territorios con mayor cobertura del PAE en 2021

  1. Santander con 98%.
  2. Sogamoso, Jamundí, Lorica, Tuluá, Chía y Ciénaga con 97% cada uno.
  3. Boyacá, Funza y Quibdó con 96% cada uno.
  4. Mosquera con 95%.
  5. Yumbo y Huila con 94% cada uno.

En línea con lo expuesto previamente, vale decir que el promedio de cobertura del PAE en las entidades territoriales certificadas (ETC) -secretarías de educación- del país es de 68%.

De otro lado, el Laboratorio de Economía de la Educación insiste en el regreso a la presencialidad de todos los estudiantes del país y la importancia de la alimentación escolar “ya que investigaciones internacionales sugieren que los programas de alimentación escolar en los establecimientos educativos pueden jugar un papel fundamental para la buena nutrición de los estudiantes especialmente para aquellos de bajos recursos, y se presenta también como una estrategia para incentivar la asistencia escolar”.

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Recomendaciones del Laboratorio

  1. Aumentar la cobertura pues, desde antes de la pandemia, había regiones con baja cobertura y en el 2021 el 40% de las ETC cubrían a menos del 40% de los estudiantes matriculados en el sector oficial con el PAE.
  2. Mejorar la calidad de las raciones entregadas, tema que se ha visto comprometido por escándalos de corrupción.
  3. Destinar recursos adicionales y gestionar su asignación con mejor eficiencia, pues con la crisis de la pandemia hay más estudiantes en hogares con dificultades económicas y en condición de pobreza quienes deberían estar cubiertos por el programa. Además, debido a la pandemia, se ha evidenciado el paso de estudiantes del sector privado al público lo que implica identificar la necesidad de recursos adicionales para cubrir a todos los niños, niñas y jóvenes de colegios oficiales, especialmente a aquellos más necesitados.
  4. Aumentar las raciones entregadas garantizando al menos dos comidas en la jornada escolar.
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