Mural en Glasgow
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Bloomberg — No es frecuente que tengamos una vista previa de una catástrofe global y, sin embargo, el Covid-19 nos ha ofrecido precisamente eso: un cataclismo que afectó a todo el planeta, costó demasiadas vidas , azotó a las economías y golpeó a los más pobres de manera desproporcionada. Sin obstáculos, un planeta que se calienta hará todo eso y más . Al igual que la pandemia, limitar el cambio climático pondrá a prueba la capacidad de los gobiernos para adaptarse y cooperar a través de las fronteras. Esta vez, no tenemos por qué fallar.

A pesar de todos los avances científicos alentadores, es difícil mirar atrás y ver al Covid-19 como algo más que una letanía de fracasos. El de los gobiernos, que deberían haber estado mejor preparados para utilizar sus recursos. El de los países, demasiado absortos en sí mismos para aprender unos de otros y ayudar a los más vulnerables. Los 52 países menos ricos tienen el 20% de la población mundial, pero el 4% de las vacunas . La iniciativa de la vacuna Covax se ha quedado corta. Las deficiencias en el mantenimiento de registros y las pruebas significan que en gran parte del mundo en desarrollo ni siquiera sabemos exactamente cuántas personas han muerto a causa de Covid-19.

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¿Qué tiene eso que ver con el clima? Mucho, y no solo porque algunas de las causas del cambio climático, desde la deforestación hasta las granjas industriales, también aumentan el riesgo de pandemias. Las consecuencias del calentamiento global, como los patrones climáticos y los hábitats alterados, crean oportunidades para que los patógenos encuentren nuevos huéspedes, para que las enfermedades pasen de los animales a los humanos.

Lo que importa hoy, mientras los líderes y funcionarios de casi 200 países se preparan para reunirse en Glasgow para las primeras conversaciones sobre el clima posterior a la pandemia, es lo que los últimos dos años nos han enseñado sobre la gestión de un desastre predicho. Deben tener cinco lecciones en mente.

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La primera, y la más simple, es que no le sirve a nadie restar importancia al problema y retrasar la acción . En enero de 2020, cuando se detectaron los primeros casos de Covid-19 en Estados Unidos, el presidente Donald Trump declaró que el coronavirus estaba “muy bajo control”. No era así. El primer ministro británico, Boris Johnson, estrechó manos en un hospital a principios de marzo y habló de la situación habitual , incluso cuando Italia ya estaba en crisis. Aplazar la acción no logró evitar un cierre, hizo que fuera mucho más difícil contener el virus y llevó al propio Johnson a cuidados intensivos . Un informe del parlamento del Reino Unido de este mes lo declaró “uno de los fallos de salud pública más importantes” que ha experimentado el país.

Existe el mismo riesgo para el clima: esperar puede aliviar los costos a corto plazo pero aumenta enormemente los de a largo plazo. Hace que los aumentos de temperatura desastrosos sean más difíciles de evitar.

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El segundo es que el multilateralismo es la clave del éxito . El cambio climático no se puede resolver solo con soluciones nacionales. Por muy avanzada que sea la recuperación ecológica de la Unión Europea, el mundo todavía necesita que Asia deje de quemar carbón. El papel limitado de la Organización Mundial de la Salud y otros a la hora de organizar una respuesta global a la pandemia y la absoluta falta de voluntad de los estados para compartir recursos e información, simplemente no se puede repetir con el calentamiento global.

Eso significa que las conversaciones en Glasgow deben reducir la brecha entre los compromisos de los países, acordar las reglas que sustentan un mercado global de carbono, la pieza que falta en el reglamento climático de París y cumplir las promesas de un fuerte apoyo financiero para las naciones en desarrollo. Los US$100.000 anuales ya prometidos deberían haberse alcanzado en 2020. Sin esto, las consecuencias en términos económicos, sociales, sanitarios y migratorios serán devastadoras para todos.

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La tercera lección es que los gobiernos determinan el éxito de los esfuerzos a esta escala , incluso si la empresa privada es vital para la solución. Sabemos por la pandemia que a los países con buenas instituciones y un liderazgo eficaz les fue mejor que a los que no las tenían. Eso significa invertir en capacidad, para ayudar a los países a adaptarse a la velocidad que necesitan. También significa una acción más fuerte por parte de los líderes. Los gobiernos deben intensificar, establecer objetivos climáticos, invertir y permitir que los reguladores sean duros con la divulgación y el greenwashing.

La pandemia también nos ha demostrado que la ciencia y la tecnología pueden hacer grandes cosas cuando se financian lo suficiente . La conclusión incorrecta que se puede sacar aquí es a la que parece haber llegado Australia y otros países : que está bien retrasar la acción sobre el clima, porque las soluciones milagrosas de extracción de carbono están en camino. Esa es una apuesta que probablemente el planeta perderá. Pero es cierto que una financiación y una atención generosas pueden hacer lo imposible, como han hecho con las vacunas, en particular las de ARNm. Es importante entender esto en un momento en que la inversión no solo en energías renovables sino en infraestructura vital relacionada, sin importar las tecnologías adaptativas, se está quedando corta.

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Finalmente, está la importancia de ganar (y retener) corazones y mentes. Las luchas contra Covid-19 y el cambio climático han sufrido desinformación. Ambos requieren no solo medidas enérgicas, sino también apoyo popular para tales políticas, incluso si son incómodas a corto plazo y una comprensión de las consecuencias de la inacción. El Covid-19 ha demostrado cómo la falta de confianza en el gobierno puede socavar las soluciones, como lo demuestran las bajas tasas de vacunación y las tasas récord de mortalidad en Rusia. Lo mismo ocurre con el clima.

Eso significará garantizar que la carga de las respuestas climáticas se distribuya, mitigando el impacto de los impuestos al carbono en los más pobres, por ejemplo, y también capitalizando la evidencia de que el clima extremo cada vez más frecuente está moviendo a la opinión pública de la alarma a la acción.

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Líderes en Glasgow: aprender de los errores del pasado es nuestra mejor esperanza de éxito en el futuro.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.