El reciente estallido diplomático en el país puede haber sido el último intento de distraer la atención de su moneda, la lira turca, que se tambalea.

Recep Tayyip Erdogan
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Bloomberg — ¿Quién puede proteger la economía turca de las maniobras del presidente Recep Tayyip Erdogan? Su amenaza de expulsar a 10 embajadores occidentales puede haber sido retirada , pero no antes de que la lira sufriera otra paliza severa.

El estallido diplomático puede haber sido el último intento de distraer la atención de la moneda que se tambalea y revertir la propia popularidad de Erdogan. El episodio dejó en claro que hay pocos controles y equilibrios en el poder que ejerce.

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Esto es peligroso para Turquía, que necesita mano firme para pilotarlo a través de turbulencias económicas y geopolíticas. Sus aliados y rivales, así como los inversores con exposición al país, deberían prepararse para más obstáculos a futuro.

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El último movimiento de Erdogan fue típico del estilo que ha llegado a caracterizar su toma de decisiones. Surgió de una declaración conjunta emitida por los embajadores de EE. UU., Alemania, Francia, Holanda, Dinamarca, Finlandia, Suecia, Canadá, Noruega y Nueva Zelanda pidiendo la liberación de prisión del multimillonario-filántropo Osman Kavala.

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Kavala está acusado de participar en un fallido intento de golpe de estado de 2016 contra Erdogan. Este niega la acusación. El presidente afirma que el empresario está aliado con otro filántropo-multimillonario, George Soros y que la pareja busca dañar a Turquía. (Erdogan ha estado obsesionado durante mucho tiempo con el estadounidense nacido en Budapest, a quien ha descrito como el “famoso judío húngaro Soros”).

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Las naciones occidentales, alarmadas por el ataque sostenido de Erdogan a las instituciones democráticas desde el fallido golpe de estado, consideran el caso Kavala como una prueba de la independencia del poder judicial de Turquía y del estado de derecho. Ankara ha hecho caso omiso de un fallo de 2019 del Tribunal Europeo de Derechos Humanos para su liberación; el Consejo de Europa, del que Turquía es miembro, amenaza con procedimientos de infracción.

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La declaración conjunta de los enviados, una rareza diplomática, reflejó la profundidad de estas preocupaciones. En lugar de apaciguarlos, Erdogan pasó a la ofensiva. Al parecer, esperaba unir a la opinión turca contra la interferencia extranjera. El presidente arremetió contra los embajadores por buscar la liberación de “ese sobrante de Soros” y ordenó que fueran declarados personae non grata , lo que les obligaría a abandonar el país.

Este es el equivalente diplomático de la opción nuclear y desproporcionado con el delito percibido. Pero no había nadie en los escalones más altos del gobierno para restringir al presidente, y el impacto fue completamente predecible. La lira cayó a mínimos históricos mientras los inversores se preguntaban si Erdogan seguiría adelante.

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Que no lo hizo es solo la más pequeña de las misericordias: la lira se recuperó, pero marginalmente. Los inversores, como los analistas políticos, pueden ver un patrón en el enfoque del presidente hacia los enemigos extranjeros, reales e imaginarios. El hecho de que muchos de los objetivos sean occidentales es especialmente preocupante, ya que la economía turca depende en gran medida del comercio en esa dirección.

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Esto se suma a sus excéntricas ideas sobre las tasas de interés y su interferencia con el banco mundial. La caída de la lira comenzó a principios de mes, con otro recorte de tasas, presuntamente ordenado por el presidente, que iba en contra de toda razón en un momento de aumento de la inflación.

Los inversores también están preocupados por los repetidos llamamientos del presidente a un nuevo impulso militar en Siria , donde las fuerzas turcas se encuentran en un punto muerto contra el régimen del dictador Bashar al-Assad, que cuenta con el respaldo de Rusia e Irán. La perspectiva de una escalada de hostilidades es otro peso de plomo sobre la lira .

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En la raíz de todo esto hay una crisis política para el presidente. La pobre economía es un lastre para su popularidad : las encuestas muestran que la base de su Partido AK se está reduciendo a un ritmo acelerado. Las próximas elecciones generales no son hasta el verano de 2023, pero existe una creciente especulación de que Erdogan pedirá una votación anticipada, para tratar de extender su control de 18 años en el poder antes de una mayor erosión del apoyo.

Para aumentar la presión, los partidos de oposición se están fusionando en una colaición que podría desafiar al AKP. Estos incluyen ex incondicionales del AKP como Ahmet Davutoglu, quien sirvió bajo Erdogan como primer ministro.

Envalentonado por la situación del presidente, el principal partido de la oposición ha pedido al banco central que ignore las órdenes de Erdogan. El presidente respondió llamando esto un crimen .

Con esas tensiones que no muestran signos de disminuir, está claro que los inversores se encontrarán en un camino lleno de baches.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.