Economía

ETB aún espera que le definan si asume proyecto que quitaron a Centros Poblados

El escándalo terminó en la salida de la ministra Abudinen del MinTIC y con el enredo de $70 mil millones que no aparecen. Ahora ETB podría asumir el contrato.

Sergio González, presidente de la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá (ETB)
Por Daniel Guerrero
03 de noviembre, 2021 | 06:26 AM

Bogotá — Para calmar las voces que pedían su cabeza, la exministra de TIC de Colombia, Karen Abudinen, aseguró que, tras la caducidad del contrato de Centros Poblados para la conectividad rural, la Empresa de Telecomunicaciones de Bogotá asumiría dicho proyecto por $1,07 billones. Vale recordar que de dicho monto se le hizo un adelanto de $70 mil millones a la unión temporal que incumplió y a la fecha no se han recuperado.

Abudinen logró superar la Moción de Censura en el Congreso, pero no pudo seguir en el cargo por la presión social y política que exigía que abandonara la cartera ante el escándalo en el que se le adjudicó el proyecto a Centros Poblados, una empresa sin experiencia en la materia y sobre la cual se había alertado durante varios meses que no tenía cómo dar cumplimiento a dicho contrato; y que, además, presentó documentos falsos.

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Sergio González, presidente de la ETB habló con Bloomberg Línea sobre lo que viene para la empresa y si, efectivamente, asumirán el proyecto de conectividad que no cumplió Centros Poblados y la exministra Abudinen.

“Nosotros estamos a la espera de que el Gobierno defina si se lo adjudica al segundo de la licitación de noviembre, en este caso nosotros, o si decide abrir una nueva licitación”, dice el presidente de la ETB.

González recuerda que “nosotros participamos en noviembre en esa licitación de centros digitales. Era un proyecto que dividía en país en dos zonas, A y B y nosotros ofertamos por la zona B y quedamos de segundos. Dentro de las características de la licitación el Estado lo que hizo fue generar un proyecto con un presupuesto de $1,07 billones para invertir en 10 años a cambio de 4.751 sitios para conectar, y por encima de eso daba un puntaje. Nuestra oferta fue por 1.838 sitios adicionales que estaban cubiertos con nuestro modelo financiero”.

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Así mismo, explicó que “el ganador (Centros Poblados) de la licitación propuso cerca de 800 puntos más. Posteriormente se da la caducidad del contrato de Centros Poblados por la falsedad de las pólizas. La ley le da la opción al Estado de adjudicar el contrato en las mismas condiciones al segundo en el evento en que no se haya ejecutado el 50% del contrato y esas condiciones se cumplen. Nosotros mantuvimos la oferta, pero ello depende de que se mantengan las condiciones”.

Adicionó que en este momento el MinTIC declaró la intención de adjudicar a ETB, sin embargo, sigue estudiando si esa es la mejor alternativo o si se abre un nuevo proceso de licitación.

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Para ETB es importante tener definido esto pronto pues considera que las condiciones cambian mientras no se defina el fututo del proyecto. “Esperamos que eso se defina en lo que resta de este año porque las condiciones van cambiando, la tasa de cambio es diferente a la de hace un año. Tocaría ver cuáles son las condiciones que propone el Gobierno si las modifica y nosotros entraríamos a ver si se mantiene el balance del modelo para sumirlo, nosotros tenemos la disposición para hacerlo, estamos es a la expectativa”.

El cobre pierde relevancia

Explicó el presidente de la ETB que desde su llegada a la Presidencia de la compañía estaba previsto darle mayor relevancia a la fibra óptica y dejar atrás el negocio del cobre. Sin embargo, la pandemia aceleró ese proyecto y hoy la compañía es un poco más del 70% de fibra óptica y menos del 30% de cobre.

“La pandemia nos aceleró ese proceso. No solamente en avanzar más rápido hacia la tecnología de fibra sino, además, en mejorar las capacidades. Tan pronto inició la pandemia, y las familias entraron en cuarentena, tuvieron que usar todos la misma red para trabajar, estudiar y todo eso llevó a que el tráfico se dispara, y ello llevó a ampliar la infraestructura”, dice González.

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Y es precisamente la fibra óptica lo que centrará el gran proyecto de ETB para los próximos años. Explicó González que “desde hace 8 o 9 años empezamos a invertir en fibra y hoy no hay ningún operador que no lo esté haciendo, fuimos pioneros, por eso tenemos la mayor red de fibra de Bogotá y del país”.

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La Red Neutral es el gran proyecto de ETB, el cual desarrolla en alianza con Ufinet, de Enel. “Este proyecto lo que busca es que las inversiones que se hagan sean lo más eficientes posible. Esto es como una carretera, usted construye una sola carretera de A hasta B y cobra peajes para que otros la usen, no cada uno construyendo su carretera. La apuesta nuestra es coger la red que tenemos desplegada en Bogotá y abrirla al mercado para que cualquier operador que quiera ofrecer servicios al cliente final lo pueda hacer utilizando la última tecnología”.

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Explicó, además, que “Ufinet se encargaría de invertir y construir el equivalente a la red que tiene ETB, con lo cual se llegaría a un 86% de hogares con cobertura de fibra en Bogotá y ello ayudaría a reducir la brecha digital y esto podría hacerse a través de cualquier operador que quiera ofrecer ese servicio y todo sería a través de una misma red”.

Las inversiones de ETB

Explica el presidente de la compañía que sin importar la coyuntura la ETB invierte entre el 20% y el 25% de sus ingresos.

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Para 2022 González asegura que será una cifra similar y explica que dichos recursos se destinan principalmente a la recomposición de equipos, “porque la tecnología cambia constantemente y se deben hacer las adaptaciones que se requieren”. Así mismo aseguró que la otra gran inversión se va en ampliación de infraestructura.

De otro lado, González asegura que si bien la acción de la ETB no tiene el desempeño deseado en Bolsa de Colombia, se trabaja constantemente en darles a los inversionistas la seguridad de que es una compañía sólida con un nicho de mercado muy importante como lo es Bogotá.

Sin embargo, aseguró que a pesar de que el precio en bolsa es a su juicio subvalorado no se han explorado opciones como el cross listing para llevar la compañía a la Bolsa de Comercio de Santiago.

Del mismo modo, dice González que con la alcaldesa Claudia López no se ha evaluado a posibilidad de recomprar las acciones de la compañía.

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