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Alza en materias primas impulsa mayores precios de baterías para autos eléctricos

El fabricante chino de baterías Gotion pide a sus clientes que paguen más.

Los precios de las materias primas vuelven a subir
Por Annie Lee
04 de noviembre, 2021 | 03:29 pm
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — El mayor mercado de baterías del mundo está mostrando la tensión de los crecientes precios de las materias primas.

El fabricante chino Gotion High-tech Co. envió una carta a sus clientes a mediados de octubre buscando ajustar los precios de sus baterías para autos eléctricos, citando un aumento en el costo de los materiales desde los catódicos hasta el cobre y el papel de aluminio. La compañía dijo que “ha hecho todo lo posible por reducir los impactos en los costos, pero con poco efecto”.

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La medida de Gotion subraya un obstáculo clave que enfrenta el mundo en su transición hacia fuentes de energía más limpias y ecológicas. Las ventas de vehículos eléctricos se han disparado ya que las empresas pudieron fabricar baterías a precios cada vez más bajos. Pero las alzas históricas en una serie de productos básicos amenazan con revertir esa tendencia y se corre el riesgo de desacelerar el cambio de los combustibles fósiles si el costo de todo, desde automóviles recargables hasta turbinas eólicas, sigue aumentando.

Se prevé que los precios de las baterías repunten en 2022, tras años de descenso.dfd

Varios de los mercados de materiales enfrentarán problemas estructurales mientras intentan aumentar el suministro para satisfacer el crecimiento de la demanda de baterías”, dijo Andrew Miller, director de operaciones de Benchmark Mineral Intelligence. “Como resultado, los períodos de precios más altos sostenidos ejercerán presión sobre los esfuerzos para reducir el precio de las celdas de batería”.

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Se espera que los autos eléctricos empiecen a costar lo mismo que los vehículos a gasolina una vez que los paquetes de baterías alcancen los 100 dólares por kilovatio-hora, y BloombergNEF estima que el año pasado habían bajado a unos US$137/kWh. Pero el aumento de los precios en China refuerza las expectativas de que la tendencia a la baja interanual observada en la última década se estanque. Alrededor del 40% del costo de una batería está ligado a las materias primas que han subido, dijo el analista James Frith en septiembre.

Aún así, Gotion, (el mayor fabricante de baterías en China detrás del gigante de la industria Contemporary Amperex Technology Co. y BYD Co.), dijo en una respuesta por escrito a Bloomberg News que sus “clientes entendieron nuestra necesidad de implementar un aumento en el precio de las baterías en momentos en que nuestra presión en los costos de materias primas se acelera”.

En el caso de los clientes estratégicos, la compañía dijo que estaba enfocada en construir relaciones de trabajo estables a través de contratos de largo plazo, con aumentos de precios potencialmente menores que los de los clientes generales y que las negociaciones toman más tiempo.

Ver más: El litio sube junto a vehículos eléctricos y esta vez no se vislumbra una caída

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BYD aumentará los precios de sus productos de baterías en al menos un 20% a partir de este mes debido a la inflación de costos, informó Caixin la semana pasada, citando una carta de la compañía a sus clientes. Un portavoz de la empresa rechazó hacer comentarios. Un representante de CATL declinó comentar de inmediato.

Los materiales para baterías en China se han disparado este año al mejorar las perspectivas de la demandadfd

Las materias primas están representando una mayor proporción del costo total de una celda de batería después de que los fabricantes pudieron ampliar la producción y mejorar la fabricación y la tecnología, dijo Miller de BMI. Los precios del carbonato de litio en China se han más que triplicado este año, mientras que el cobalto ha subido, y el cobre y el níquel se mantienen cerca de sus máximos históricos.

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No son solo los compradores de automóviles los que pueden sufrir las consecuencias. El fabricante de turbinas eólicas Vestas Wind Systems A/S dijo esta semana que está recortando su perspectiva de ganancias para el año debido a costos más altos y problemas en la cadena de suministro, mientras que la inflación de las materias primas también ha avivado las preocupaciones sobre las perspectivas de crecimiento económico.

Con la asistencia de Tian Ying.

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