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Mercados

Precios globales de los alimentos se acercan a récord

El índice de las Naciones Unidas que mide los precios de los alimentos básicos, desde el trigo hasta los aceites vegetales, subió un 3% en octubre, alcanzando el nivel más alto de la década.

La conclusión se desprende de un informe de la FAO.
Por Megan Durisin
04 de noviembre, 2021 | 09:33 am
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — El costo mundial de los alimentos se disparó el mes pasado, acelerando su marcha hacia un récord y sumando más presión inflacionaria a consumidores y gobiernos.

El índice de las Naciones Unidas que mide los precios de los alimentos básicos, desde el trigo hasta los aceites vegetales, subió un 3% en octubre, alcanzando el nivel más alto de la década, lo que supone una amenaza de aumento de las facturas de los alimentos para los hogares que ya se han visto afectados por la pandemia. Ello podría agravar la preocupación de los bancos centrales por la inflación y también el hambre en el mundo, que se encuentra en máximos de varios años.

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El mal tiempo ha afectado las cosechas de todo el mundo este año, los costes de los fletes se han disparado y la escasez de mano de obra ha puesto en jaque la cadena de suministros de alimentos, desde las granjas hasta los supermercados. La crisis energética también ha supuesto un quebradero de cabeza, obligando a los invernaderos de hortalizas a quedarse a oscuras y provocando la posibilidad de que aumenten las facturas de fertilizantes para los agricultores.

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“El problema de los insumos y los fertilizantes y sus implicaciones para la cosecha del año que viene es preocupante”, dijo Abdolreza Abbassian, economista de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO). “A estas alturas, el mercado ha tenido en cuenta la mayor parte de los problemas de oferta y demanda. Pero el mercado no ha tenido en cuenta las perspectivas de producción del año que viene”.

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Índice de precios de los alimentos de las Naciones Unidas se acerca a un máximo histórico. dfd

Algunas regiones probablemente seguirán teniendo problemas de seguridad alimentaria. La ONU elevó el jueves sus perspectivas para el comercio mundial de trigo hasta un récord, a medida que las compras aumentan en las naciones de Oriente Medio, desde Irán hasta Afganistán. Las sequías en esos países han reducido las cosechas y aumentado la dependencia de los cereales importados en un momento en que los precios se han disparado.

“Esto llega en el peor momento para esos países, porque los precios mundiales están muy altos”, dijo Abbassian. “No podemos permitirnos un mal año en 2022 para los cultivos importantes”.

Los aumentos de precios están despertando el recuerdo de los picos de 2008 y 2011, que contribuyeron a las crisis alimentarias mundiales. Aunque los costes de los productos básicos tardan en trasladarse a las estanterías de los supermercados, las autoridades de zonas como el norte de África y Turquía ya tienen dificultades para proteger a los compradores del golpe.

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Los mayores gastos para los agricultores también podrían frenar las plantaciones del Hemisferio Norte que están en marcha, según la FAO.

El aumento de los precios de los alimentos en octubre se debió sobre todo al incremento de los costes de los cereales y los aceites vegetales, según el informe de la FAO.

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Sin embargo, hay señales de estabilización de los precios de algunos alimentos: la carne y el azúcar que bajaron el mes pasado, dijo Abbassian. El suministro mundial de cereales y semillas oleaginosas está resultando suficiente para satisfacer la demanda, y los precios del arroz -uno de los alimentos básicos más importantes del mundo- siguen siendo bajos, dijo.

“Por el lado de la demanda, estamos empezando a tener un mejor control de lo que realmente necesitamos, por lo que la incertidumbre quizás esté disminuyendo”, dijo.

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