Viajes

¿Cómo es visitar Punta del Este, la Saint-Tropez latinoamericana?

Después de 20 meses con las fronteras cerradas, la ciudad uruguaya se prepara para ofrecer experiencias complementarias a sus exclusivas playas.

Municipalidad de Maldonado.
06 de noviembre, 2021 | 06:00 am
Tiempo de lectura: 5 minutos

Con el verano asomándose y con las barreras fronterizas en alto, la ciudad uruguaya de Punta del Este prepara sus arenas para el aluvión de turistas, en su mayoría argentinos, que cada año recalan en su costa en busca propuestas de entretenimiento y descanso exclusivas.

Considerada el balneario top de Latinoamérica, donde durante el verano también desembarca sigilosamente parte del jet set internacional, en su franja costera de 70 km conviven playas mansas que otorgan relax y aquellas más bravas que son las elegidas por quienes buscan experimentar deportes acuáticos extremos.

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Pero este año, a diferencia de los anteriores, el municipio de Maldonado busca escaparle a la “estacionalidad” que copa las playas en verano y convertirse en un destino para cualquier época del año.

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Si bien este es un objetivo en el que las autoridades nacionales y municipales vienen trabajando hace ya unos años, la pandemia y el parate que sufrió la anterior temporada de verano, permitió potenciar un nuevo circuito turístico de cara a la pospandemia.

“Este año se nos planteó un enorme desafío, dado que tras la pandemia perdimos una temporada de verano”, dice Martín Laventure, director de Turismo de la Intendencia de Maldonado. “Esta circunstancia fue clave para hacer de Punta del Este un destino permanente más allá del sol y la playa”.

Con un alto porcentaje de visitantes argentinos cada verano -entre el 60 y el 65 por ciento-, Punta del Este recibió durante la cuarentena a muchos argentinos que tenían residencia fiscal allí y que decidieron pasar el período más estricto de la pandemia en ese país.

El turismo representa hoy el 17% de los ingresos del país y el 53% de la economía de servicios. El Gobierno ha implementado varios beneficios orientados al turismo, incluidas las ventajas fiscales. Todo ello contribuyó a que se acrecentara el turismo interno y la repotencialización de productos complementarios a la playa.

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Más allá del verano

Aunque las exclusivas playas, las chacras y los médanos atraen a aquellos turistas que buscan una propuesta exclusiva y servicios de alta gama. Existen un sinfín de actividades que invitan a vivir Punta del Este desde otras experiencias. El ecoturismo es uno de ellos y plantea las más diversas opciones:

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      • Birding

Aunque Uruguay es un país pequeño cuenta con 480 especies registradas, albergando casi el 50% de las especies que se encuentran en Argentina y el 25% de las de Brasil. Para los observadores de aves que visitan la región, la red de carreteras permite llegar a la mayoría de sus rincones en unas pocas horas para disfrutar de las distintas posibilidades de avistajes de aves en distintos hábitats, según destaca Adrián Azpiroz especialista en aves y asesor de Wild Punta del Este.

Foto: Wild Punta del Estedfd

Las aves migratorias de regiones distantes enriquecen la avifauna local. Durante el invierno, los visitantes australes (albatros, petreles y paseriformes) brindan un toque patagónico y subantártico a los paisajes acuáticos y de pastizales, mientras que los migrantes boreales (principalmente aves marinas y costeras) agregan riqueza a una variedad de hábitats durante la primavera y el verano”, resalta Azpiroz.

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Foto: Wild Punta del Estedfd
      • Reserva Isla de Lobos

La Isla de Lobos está ubicada a solo 45 minutos de navegación y es uno de los paseos ecoturísticos más recomendables para realizar desde la península, el cual se conjuga con un paseo histórico que recorre faro y buques hundidos, loberías. Luego de ello, se llega a una de las reservas más grandes de Lobos Marinos

Su pasado histórico se remonta al siglo XVI, cuando Gaboto, Magallanes y Mendoza, o piratas como Drake y Moreau desembarcaban en sus costas, conocidas en ese momento como Isla de San Sebastián de Cádiz.

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En 1990 se deja de realizar la explotación lobera, convirtiéndose en una reserva natural que garantiza la permanencia de una manada estable en la isla. Los lobos marinos de la isla que habitan la isla son los lobos “peluca” y los lobos de “dos pelos”. A ellos se suman ocasionalmente los elefantes marinos, además de aves.

Foto: Wild Punta del Este.dfd

A las isla se puede llegar con excursiones embarcadas desde el Puerto de Punta del Este. El viaje a Gorriti lleva 10 minutos. Desde Wild Punta del Este dan cuenta de que el lugar posee un área de servicios y varios senderos que permiten recorrer la mayor parte de la isla. El paseo a Lobos lleva unas dos horas.

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Tras un año de “receso” turístico también comenzaron a sobresalir una diversa gama de actividades y atracciones como el enoturismo, aguas termales, trekking y cabalgatas.

      • Laguna Garzón

En el límite entre los departamentos de Rocha y Maldonado sobre la costa atlántica se encuentra la Laguna Garzón, un área protegida debido a su gran riqueza y diversidad biológica, que se extiende en las 9.596 hectáreas de superficie terrestre y 27.332 hectáreas de superficie marina.

La laguna se comunica con el océano Atlántico por una barra de arena que se abre periódicamente de forma natural, haciendo las veces de un lugar de cría de un gran número de especies de aves, peces, moluscos y crustáceos.

Foto: Puntadeleste.orgdfd
      • Enoturismo

Si bien muchas de las bodegas de Uruguay se concentran en la localidad de Canelones, a minutos de Punta del Este se localizaron varios viñedos desde donde se puede explorar el gusto del terroir oceánico. Recorridos, catas y degustaciones en esta nueva zona vitivinícola se suman a las atracciones del país oriental.

Entre las bodegas recomendadas se encuentra Alto de la Ballena. Se trata de una bodega boutique sobre la Sierra Ballena que ofrece vinos de alta gama.

Viña Edén, por su parte, es una de las más nuevas. Ubicada a 40 minutos de Punta del Este está edificada en tres niveles usando la gravedad para el manejo de las uvas.

Sin dudas una de las que se destaca es Garzón, la bodega del empresario argentino Alejandro Bulgheroni. Reconocida por ser la única bodega sustentable de la región. Allí se pueden realizar desde senderismo, hasta clases de cocina o la creación de un blending propio.

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Beneficios

Más allá de la consolidación de una oferta de servicios y experiencias más amplias, desde el ente de turismo de Maldonado ya anticipan una buena temporada “aunque más larga que otros años”, asegura Laventure.

Lo cierto es que el país implementó una serie de beneficios impositivos destinados a incrementar el turismo. Ellos son:

    • IVA cero en hotelería
    • Descuento de 9 puntos de IVA en gastronomía y una tarjeta
    • Recompensa con descuentos de hasta 30% en alojamiento
    • Descuentos de un 5% en los combustibles y 10% en las compras del supermercado.
    • Régimen de Tax Free Válidas para compras de productos incluidos en el régimen, realizadas en comercios adheridos al sistema.

Tras 20 meses con las fronteras cerradas y con el 70% de su población vacunada, quienes quieran desembarcar en Uruguay podrán hacerlo siguiendo los protocolos vigentes.

    • Las vacunas admitidas por Uruguay serán las que estén aprobadas en el país de origen del viajero.
    • El turista deberá presentar certificado de vacunación.
    • La vacunación no es un requisito formal para los menores de 18 años.
    • Es necesario realizar un test PCR dentro de las 72 horas previas al viaje y repetir en Uruguay al séptimo día del anterior
    • Los menores de 18 años pueden ingresar sin estar vacunados contra el Covid-19, aunque deberán realizar un aislamiento social

Consultá el Monitor COVID-19 de Bloomberg Línea

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