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Negocios

Atasco de cobre en China persiste; triplica niveles previos a pandemia

Hasta el 40% de los envíos mensuales de concentrados permanecen varados.

Barco de carga de contendores y gas licuado
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Bloomberg — Los cargamentos estancados de cobre en los puertos chinos comienzan a mostrar señales de alivio, pero se mantienen en más del triple de los niveles previos a la pandemia.

Los barcos capaces de transportar alrededor de 370.000 toneladas de concentrados semi procesados desde Chile y Perú están esperando ser descargados, según muestran los datos de IHS Markit. Si bien es un 13% menos que en octubre, la cifra está aún muy por encima de los niveles de hace un año y representa entre el 30% y el 40% de todas las entregas mensuales a China desde las dos principales naciones mineras.

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La visión optimista de la línea obstinadamente larga es que esto forma parte de las interrupciones de la cadena de suministro global que han provocado, por ejemplo, que un número récord de buques portacontenedores permanezcan varados en los puertos de California.

Si bien los productos básicos a granel se han visto menos afectados que los contenedores llenos de juguetes y refrigeradores, los protocolos por el Covid-19 en los puertos chinos han generado congestión durante la pandemia, dijo Juan Carlos Guajardo, director de la consultora Plusmining. Esto se traduce en una espera de aproximadamente 10 días para los barcos que transportan el concentrado sudamericano que alimenta a las fundiciones de cobre chinas.

Ver más: Por ola de compras durante la pandemia, repuntan emisiones de transporte marítimo

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Pero si bien los retrasos en el suministro ayudan a explicar los estrechos mercados mundiales de metales, también hay una lectura bajista aquí. La acumulación de productos básicos podría deberse en parte a la desaceleración de la demanda china, con fundiciones y fabricantes bajo presión para contener emisiones y el uso de energía.

Aún así, el analista de IHS Markit Daejin Lee, espera que para fin de año la congestión disminuya con menos llegadas de cargamentos secos a granel durante el invierno. Los retrasos en los cargamentos peruanos debido a las protestas comunitarias también podrían ayudar a romper el atasco en China, aunque sea temporalmente.

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