Salud

Uso de mascarillas reduce riesgo de muerte por Covid-19 a la mitad: estudios

La misma proporción representa el lavado de manos. El distanciamiento físico, por su parte, reduce el riesgo en una cuarta parte.

El estudio fue publicado en el British Medical Journal.
Por Marthe Fourcade
18 de noviembre, 2021 | 07:39 AM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — A medida que el Covid-19 vuelve a golpear Europa, un estudio recuerda que medidas sencillas como el uso de mascarillas y el lavado de manos ayudan a evitar la enfermedad.

Según una revisión de ocho estudios publicada en el British Medical Journal (BMJ), ponerse una mascarilla reduce a más de la mitad el riesgo de contraer Covid-19. Lo mismo ocurre con el lavado de manos. El distanciamiento físico, por su parte, reduce el riesgo en una cuarta parte.

Los resultados llegan en un momento en el que quedó de manifiesto que los esfuerzos de vacunación en Europa no han sido suficientes para evitar un resurgimiento del virus, a medida que las temperaturas bajan y la gente pasa más tiempo en interiores. El incremento de casos ha llevado a países como Austria y los Países Bajos a introducir restricciones.

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“Es probable que un mayor control de la pandemia de Covid-19 dependa no sólo de una elevada tasa de vacunación y de su eficacia, sino también de la adhesión continua a medidas de salud pública eficaces y sostenibles”, señalan en el documento los autores, entre los que se encuentra Stella Talic, investigadora principal del estudio y epidemióloga de la Universidad Monash de Melbourne.

Los científicos se esforzaron por evaluar las medidas de salud pública y dijeron que no podían evaluar otras medidas como las cuarentenas, los confinamientos y el cierre de escuelas porque los estudios eran demasiado dispares. Pidieron más investigación, diciendo que sus conclusiones estaban limitadas por la falta de datos fiables y comparables.

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En un editorial adjunto del BMJ se afirma que la financiación de las medidas de salud pública sólo representa el 4% de la investigación mundial de Covid-19.

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“Teniendo en cuenta la importancia central de las medidas sociales y de salud pública para el control de la pandemia, las incertidumbres y controversias en torno a sus efectos, y el inmenso esfuerzo de investigación que se está dedicando al desarrollo de vacunas y fármacos, esta falta de inversión en medidas de salud pública es desconcertante”, escribió en el editorial Paul Glasziou, director del Instituto de Atención Sanitaria Basada en la Evidencia de la Universidad Bond de Australia, junto con científicos del Reino Unido y Noruega.

Glasziou y sus colegas también trataron de explicar el hallazgo de los investigadores sobre el lavado de manos, una conclusión sorprendente si se tiene en cuenta que la transmisión del coronavirus es mayoritariamente aérea. Los resultados pueden reflejar que las personas que se lavan las manos con frecuencia tienden a tomar también otras medidas.

“Es probable que el lavado de manos sea un marcador de varios comportamientos de protección, como evitar las aglomeraciones, el distanciamiento y el uso de mascarillas”, dijeron.

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