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Acciones en Asia caen por temores a nueva variante de Covid-19, previsiones Fed

Científicos en Sudáfrica estudian una variante recientemente identificada y han dicho que es “muy preocupante”

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Las acciones asiáticas, los rendimientos de los bonos del Tesoro de Estados Unidos y el petróleo crudo caían el viernes en medio de cautela por noticias sobre una nueva variante de Covid-19 y las crecientes predicciones de un endurecimiento más rápido de la política de la Reserva Federal para frenar la inflación.

Las acciones cayeron en Japón y Australia y flaquearon en Corea del Sur, mientras que los futuros del S&P 500 retrocedieron. Científicos en Sudáfrica están estudiando la variante recientemente identificada en medio de temores de que pueda propagarse internacionalmente. El rand se debilitó más allá de 16 por dólar por primera vez en un año.

Los bonos del Tesoro subieron, el dólar estaba alrededor de un máximo de 16 meses y el yen saltó. Los operadores también están lidiando con las expectativas de una salida más rápida de los ajustes monetarios ultra laxos a medida que la recuperación de la pandemia agita las presiones sobre los precios.

El petróleo crudo cayó más del 1%, el oro subió y el bitcoin superó los US$59,000. Los mercados estadounidenses cerraron el jueves por el Día de Acción de Gracias y tendrán una sesión más corta el viernes, lo que puede reducir los volúmenes de negociación.

Las acciones globales han subido alrededor de un 16% este año después de que los inversores invirtieron casi US$900.000 millones en fondos cotizados en bolsa y de larga duración en 2021, superando el total combinado de los últimos 19 años. Pero crecen las preocupaciones de que una combinación de política monetaria más estricta, brotes de virus y una desaceleración en el crecimiento chino podrían afectar la racha alcista.

“Los mercados de bonos ciertamente están descontando que la Fed tendrá que ser mucho más agresiva en el futuro y eso probablemente vendrá a expensas de la actividad económica en el futuro”, dijo Kyle Rodda, analista de IG Markets Ltd., en Bloomberg Television.

Los economistas de Goldman Sachs Group Inc. dijeron que esperan que la Fed endurezca la política más rápido de lo previsto anteriormente, incluida la duplicación del ritmo al que reduce las compras de bonos a US$30.000 millones al mes a partir de enero. Ven un despegue de las tasas de interés en junio.

“La mayor apertura a la aceleración del ritmo de reducción probablemente refleja una inflación algo más alta de lo esperado en los últimos dos meses y una mayor comodidad entre los funcionarios de la Fed de que un ritmo más rápido no sorprendería a los mercados financieros”, escribió el equipo de Goldman dirigido por Jan Hatzius, en una nota.

En China, la economía continuó desacelerándose en noviembre, con una nueva caída de las ventas de automóviles y casas a medida que se prolongaba una crisis del mercado inmobiliario, según el índice agregado de Bloomberg de ocho indicadores tempranos.

El Reino Unido prohibirá temporalmente los vuelos desde Sudáfrica y otros cinco países africanos por preocupaciones sobre la nueva variante de Covid-19, que es dramáticamente diferente.

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