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Tecnología

Quién es Parag Agrawal, el nuevo CEO de Twitter

Los antecedentes de quien es la persona más joven en liderar una empresa del S&P 500 y los principales desafíos que enfrentará al mando de la red social.

Crédito: Twitter
Por Naomi Nix y Kurt Wagner
30 de noviembre, 2021 | 06:43 am
Tiempo de lectura: 8 minutos

Bloomberg — Con el nombramiento de Parag Agrawal como CEO, Twitter Inc. se repliega sobre sí misma, eligiendo a un tecnólogo de bajo perfil para dirigir una red social que ha tenido un rendimiento inferior al del mercado, ha introducido nuevos productos de forma vacilante y ha tenido dificultades para moderar el contenido perjudicial bajo un líder criticado durante mucho tiempo por tener su atención dividida.

Agrawal, de 37 años, fue nombrado el lunes para suceder al cofundador Jack Dorsey después de un período de cuatro años como CTO, un papel en el que supervisó la exploración por parte de Twitter de la blockchain y otras tecnologías descentralizadas. Dorsey, de 45 años, permanecerá en el consejo de administración hasta el verano boreal y seguirá al frente de Square Inc, la empresa de pagos que también cofundó.

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Mientras que Dorsey es una celebridad multimillonaria con amigos famosos y millones de seguidores en Twitter, Agrawal sigue siendo un relativo desconocido que no ha pasado tiempo bajo los focos de la polémica empresa de medios sociales. Los intereses personales de Dorsey -como la música y el bitcoin- a menudo hacían acto de presencia en sus publicaciones, y con el tiempo llegaron a la hoja de ruta de productos de la empresa, pero no logró transformar el negocio desde que asumió su segunda etapa como CEO en 2015.

El nuevo jefe de la compañía heredará los enfrentamientos políticos de Twitter, incluidas las críticas por su prohibición de la cuenta del ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump, así como las fricciones con el partido gobernante de la India. Y tendrá que perseguir objetivos agresivos para intensificar el crecimiento de usuarios, duplicar los ingresos y acelerar la ejecución de productos.

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“¿Cuál va a ser su estrella del norte en base a la que apostará la granja, o al menos su carrera?” dijo Mark Shmulik, un analista de investigación de valores en Sanford C. Bernstein. “Y luego, ¿cuál será su éxito a la hora de cumplirlo?

Agrawal es la persona más joven en dirigir una empresa del S&P 500, según datos recopilados por Bloomberg. Antes de incorporarse a Twitter, Agrawal se licenció en Ciencias e Ingeniería Informática en el Instituto Indio de Tecnología de Bombay y se doctoró en Ciencias Informáticas en la Universidad de Stanford.

Ha trabajado como investigador para Microsoft Corp, Yahoo Inc y AT&T Corp, según su perfil de LinkedIn. Se incorporó a Twitter en 2011 como ingeniero en un momento en que la empresa tenía menos de 1.000 empleados. En ese puesto trabajó para impulsar el crecimiento de la audiencia y los ingresos y fue nombrado el primer ingeniero distinguido de Twitter, según la empresa. Tras ser nombrado director de tecnología (CTO) en 2017, dirigió la estrategia técnica de la empresa, incluida la supervisión de los avances en aprendizaje automático, según el sitio web de Twitter.

Ahora Agrawal se hace cargo de una empresa que ha sido lenta a la hora de desplegar nuevos productos y características durante años, pero que ha comenzado a moverse más rápido, a hacer más adquisiciones y a impulsar áreas que podrían expandir el negocio, como el audio en vivo y las suscripciones.

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Los objetivos acelerados de crecimiento de Twitter se pusieron en marcha después de que el inversor activista Elliott Management Corp. tomara una participación a principios de 2020 para presionar a la empresa para que pusiera en marcha su negocio. Después de realizar cambios iniciales que satisficieron a Elliott en 2020, en febrero de 2021 Twitter anunció objetivos de duplicar los ingresos anuales para 2023 y seguir aumentando su base de usuarios en un 20% durante cada uno de los tres años siguientes.

En el lado positivo, el nombramiento de Agrawal significa que Twitter tendrá un CEO a tiempo completo por primera vez en años. La posición de Dorsey como líder de Square era una de las principales críticas de Elliott a la red social. El lunes, Agrawal envió un mensaje a sus compañeros de Twitter en el que aludía a los retos y oportunidades que se avecinan.

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“Recientemente hemos actualizado nuestra estrategia para alcanzar objetivos ambiciosos, y creo que esa estrategia es audaz y acertada”, escribió Agrawal. “Pero nuestro reto fundamental es cómo trabajamos para ejecutarla y ofrecer resultados: así es como haremos que Twitter sea lo mejor que pueda ser para nuestros clientes, accionistas y para cada uno de ustedes”.

La reacción de los internautas a la noticia parece ser variada. Una encuesta realizada en Blind, una aplicación anónima para empleados que se registran con una dirección de correo electrónico de la empresa, reveló que más de tres cuartas partes de los más de 150 encuestados no creían que Agrawal fuera “el tipo” para el puesto, o estaban esperando para llegar a una conclusión pero su sentimiento era “negativo”. Otros tuits de los empleados fueron más positivos, y muchos reconocieron que la transición de CEO ya parece más suave que la última vez que Twitter cambió de líder.

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Los accionistas de Twitter esperan que Agrawal trace un rumbo más firme hacia el aumento de los ingresos y las métricas de participación de la empresa. Aunque la base de usuarios de Twitter ha crecido de forma constante durante años, la empresa no ha conseguido igualar el crecimiento o la rentabilidad de las acciones de otras empresas similares, como la matriz de Snapchat, Snap Inc. y la propietaria de Facebook, Meta Platforms Inc. Las acciones de Twitter han subido un 62% desde el regreso de Dorsey en 2015, y los ingresos anuales han subido un 68% desde el nivel de 2015. Las acciones de Meta han ganado un 260% en ese mismo tiempo, y las ventas se han multiplicado por más de cuatro.

Las inversiones de los rivales en dispositivos y servicios impulsados por la realidad aumentada y virtual podrían presionar a Twitter para que innove de forma más audaz y rápida. Meta ha cambiado recientemente su nombre para señalar su enfoque en los mundos digitales inmersivos conocidos como metaverso, que muchas grandes empresas tecnológicas están persiguiendo como la próxima plataforma informática transformadora.

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“Lo más importante es la ejecución de Twitter”, dijo Mandeep Singh, analista de Bloomberg Intelligence. “Nunca fueron capaces de monetizar el nivel de engagement tan bien como algunas de las otras plataformas de medios sociales”.

Para seguir siendo competitivo, Agrawal podría tener que cambiar la cultura de la empresa para que los nuevos productos y estrategias puedan implementarse a un ritmo más rápido que en años anteriores, argumentó Shmulik.

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“¿Puede al menos evitar ser el engranaje por el que todo tiene que pasar para conseguir aprobaciones y poner las cosas en marcha?” dijo Shmulik. “¿Puede dar más autonomía a las diferentes partes de la organización para que puedan avanzar a un ritmo más rápido?”.

Agrawal no sólo tendrá que seguir haciendo crecer el negocio de Twitter. La empresa también sigue estando en el centro de una serie de cuestiones políticas espinosas, como la forma de moderar los discursos en Internet, y ha sido un objetivo principal de los políticos conservadores que creen que las empresas tecnológicas tienen demasiado poder.

Los políticos de todo el mundo critican sistemáticamente a Twitter por la forma en que gestiona la desinformación, la incitación al odio y otras formas de contenido censurable en su extensa red social, que cuenta con 211 millones de usuarios activos diarios. Se ha convertido en la plataforma de redes sociales a la que acuden los políticos para intercambiar sus opiniones, los CEOs para anunciar nuevos productos y los usuarios habituales para hablar de los acontecimientos más recientes.

El amplio alcance de Twitter también lo convierte en un lugar con muchos puntos de vista polarizados, y la empresa es atacada a menudo por las decisiones que toma en torno a la vigilancia de los contenidos. Es acusada de censura por aquellos cuyos tuits son eliminados o marcados con una advertencia, y criticada por otros por no proteger a sus usuarios del abuso o el discurso de odio cuando deja algunas publicaciones.

Este difícil equilibrio es una de las razones por las que la empresa ha impulsado lo que llama Bluesky, un proyecto de código abierto que pretende descentralizar la tecnología utilizada para gestionar las plataformas de medios sociales. En teoría, las diferentes organizaciones tendrían la libertad de crear sus propias reglas y algoritmos para gobernar las redes sociales. Una publicación que podría violar las normas de Twitter, y por tanto ser eliminada, podría ser visible en otro servicio que utilice el mismo protocolo pero con normas de contenido más permisivas. Agrawal entiende Bluesky tan bien como cualquier ejecutivo de Twitter, ya que ayudó a incubar la idea internamente antes de que Twitter nombrara a un líder externo para el proyecto.

Hasta ahora, el enfoque de Twitter en cuanto a la moderación de contenidos todavía no ha aplacado las críticas de los legisladores de Washington, que han llevado a Dorsey ante el Congreso para que testifique sobre las políticas de la empresa. Esa presión externa de políticos y expertos será un cambio radical para Agrawal, que ha pasado su tiempo en Twitter lejos de los focos.

Agrawal está recibiendo un curso intensivo sobre lo que es ser un CEO de alto perfil. Poco después de ser anunciado como sucesor de Dorsey, algunos usuarios de Twitter se abalanzaron sobre un tuit suyo de 2010, en el que citaba un chiste del Daily Show sobre cómo tratar a todos los musulmanes como terroristas era análogo a tratar a todos los blancos como racistas.

Dorsey permanecerá en el consejo de administración de Twitter, con sede en San Francisco, hasta que expire su mandato en 2022, según informó la empresa. Agrawal también se unirá a la junta, y el director Bret Taylor, que es director de operaciones del fabricante de software Salesforce.com Inc, fue nombrado presidente independiente.

Aunque es posible que Agrawal no tenga un perfil tan público como su predecesor, como CEO deberá forjar nuevas relaciones con la prensa, los reguladores e incluso sus propios empleados.

“El mundo nos observa ahora, incluso más que antes”, escribió Agrawal el lunes. “Es porque se preocupan por Twitter y por nuestro futuro, y es una señal de que el trabajo que hacemos aquí importa”.

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