Viajes

Los viajeros están esperando hasta último momento para reservar vuelos

Los pasajeros evalúan si podrán viajar con las restricciones que están surgiendo rápidamente, haciendo más difícil a las aerolíneas calibrar la demanda a corto plazo.

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Por Christopher Jasper, Siddharth Philip y Guy Johnson
01 de diciembre, 2021 | 02:44 PM

Bloomberg — Los viajeros están esperando más tiempo para comprar sus boletos de avión, lo que hace más difícil para las compañías aéreas calibrar la demanda a corto plazo, dijeron los ejecutivos de las aerolíneas europeas.

La actividad de reservas comunicada el miércoles por el presidente de Wizz Air Holdings Plc, Robert Carey, y el CEO de EasyJet Plc, Johan Lundgren, muestra una tendencia observada a lo largo de la pandemia de Covid-19, que se ha visto acentuada por la nueva variante ómicron.

Los pasajeros están evaluando si podrán viajar con las restricciones fronterizas que están surgiendo rápidamente, dijo Carey en el Festival Mundial de la Aviación en Londres.

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“Los clientes están reservando cada vez más cerca” de la fecha, dijo Carey. “Cada semana parece que se acerca un día más a la de partida”.

Ómicron ha tardado menos de una semana en poner en duda una recuperación constante de los viajes, haciendo que los inversores de la industria de la aviación recuerden los primeros días de la pandemia del Covid-19. Los gobiernos están volviendo a endurecer los requisitos para atravesar las fronteras, con nuevas normas que entran rápidamente en vigor.

La Unión Europea, por ejemplo, ha propuesto a los Estados miembros que revisen cada día las restricciones esenciales para viajar, con el objetivo de aplicar una estrategia coordinada para mantener la variante ómicron fuera del bloque.

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La más reciente ronda de restricciones gubernamentales en todo el mundo ha sido descoordinada e incoherente, y eso ha hecho que los viajes navideños sean más complicados tanto para las aerolíneas como para los pasajeros”, dijo el ex CEO de British Airways, Alex Cruz. Aunque las aerolíneas “pueden adaptarse rápidamente a las reacciones viscerales, no deja de ser un golpe a una recuperación que apenas estaba en marcha”.

Señales dispares

Los ejecutivos de las aerolíneas se esfuerzan por comprender las ramificaciones para los viajes, incluso mientras los científicos tratan de establecer la potencia de la nueva variante, su transmisibilidad y su resistencia a las vacunas.

Las compañías aéreas, como EasyJet, han dicho que están viendo una disminución de la demanda hasta finales de año, pero sostienen que el golpe es sólo temporal.

“La gente quiere saber qué es lo más reciente en términos de restricciones y qué podría pasar”, dijo Lundgren en el evento de Londres. Dicho esto, hay “señales muy alentadoras para el próximo verano”.

Hasta ahora, los vuelos internacionales están sufriendo un mayor impacto, ya que las compañías aéreas estadounidenses, como JetBlue Airways Corp., centrada en el enorme mercado nacional, no informan de que la demanda se haya visto afectada.

Turbulencias en las aerolíneas
La evolución de ómicron provoca oscilaciones en la cotización de las acciones
Blanco: Bloomberg World Airlines Index - Ultimo Precio
Rojo: ómicron designada Variante preocupante por la OMSdfd

El atraso de los viajes aéreos internacionales está a punto de profundizarse, ya que tanto Estados Unidos como Europa y Japón han dado señales de endurecimiento.

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Japón ha pedido a las compañías aéreas que detengan las nuevas reservas de vuelos entrantes para el mes de diciembre. Los viajes con boletos ya comprados pueden seguir adelante, a la espera de la evolución de ómicron.

Se espera que EE.UU. exija que quienes llegan muestren un resultado negativo de una prueba tomada en el plazo de un día antes de la salida, en lugar de los tres días actuales, mientras que la propuesta de la UE tiene por objeto ayudar a los Estados miembros a coordinar sus planteamientos en materia de viajes.

Francia, por ejemplo, exigirá pruebas de Covid-19 negativas a los visitantes de fuera de la UE, lo que podría obstruir el tránsito a través del Canal de la Mancha, mientras que AFP informó de que tiene previsto levantar la prohibición de viajar desde los países del sur de África a partir del sábado.

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“Es demasiado pronto para decir en este momento si hemos visto un impacto o no”, dijo el CEO de JetBlue, Robin Hayes, en una entrevista de Bloomberg TV desde el evento. “Con los Estados Unidos saliendo de un ajetreado fin de semana de Acción de Gracias, los vuelos y las reservas siguen siendo sólidos”, dijo.

Sin embargo, Hayes añadió que JetBlue ha observado un mayor interés por los productos flexibles, como los billetes sin gastos de cambio o cancelación, así como por los seguros de viaje. El operador de descuentos, con sede en Nueva York, está observando mayores tiempos de espera en las líneas telefónicas y está tratando de contratar a cientos de personas para solucionarlo, dijo.

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Es probable que cada nueva variante de Covid-19 tenga un menor impacto en la demanda que la anterior, aunque ómicron probablemente provoque un debilitamiento de las ventas a corto plazo, predijo el CEO de United Airlines Holdings Inc. Scott Kirby, el martes en una entrevista con Bloomberg News.

“Mi sensación inicial es que aquí, en Estados Unidos, seguimos en la senda de la recuperación y continuamos con la vuelta a una cierta apariencia de normalidad”, dijo en la conferencia APEX Expo en Long Beach, California. “Creo que, como sociedad, estamos asumiendo el hecho de que el Covid-19 es endémico, lo que significa que vamos a tener que vivir con él y acostumbrarnos a vivir con él”.

Con la asistencia de Anna Edwards, John Bowker y Justin Bachman.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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