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Tiger y SoftBank lideran ronda para startup latinoamericana Nowports

La empresa, fundada por un mexicano de 22 años y un uruguayo de 30 que se conocieron en Stanford, recaudó US$60 millones en su ronda de financiación de la Serie B.

Alfonso de los Ríos, a la izquierda, y el director de operaciones, Maximiliano Casal. Fuente: Nowports
Por Andrea Navarro
16 de diciembre, 2021 | 06:13 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — A medida que las cadenas de suministro de todo el mundo luchan por entregar las mercancías a tiempo, Tiger Global Management LLC y SoftBank Group Corp están respaldando una startup de logística latinoamericana con planes de expandirse rápidamente en Brasil en 2022.

Nowports, fundada por un mexicano de 22 años y un uruguayo de 30 que se conocieron en la Universidad de Stanford, levantó US$60 millones en la ronda Serie B que también fue respaldada por DST. La empresa permite a importadores y exportadores enviar mercancías directamente a través de su plataforma, obteniendo además financiamiento y seguros.

Los ingresos se utilizarán en gran medida para ampliar sus recién inauguradas operaciones brasileñas, con planes de aumentar el equipo en ese país hasta unas 100 personas el próximo año, dijo en una entrevista el cofundador y CEO, Alfonso de los Ríos. El mexicano se encuentra ahora en Sao Paulo supervisando el negocio, mientras que su cofundador, Maximiliano Casal, que es director de operaciones, está en Montevideo.

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Queremos ser el sistema de operaciones encargado de transportar la carga de las empresas del punto A al punto B, desde y hacia Latinoamérica”, dijo De los Ríos. El empresario no quiso comentar sobre la valoración actual de la empresa.

El auge del negocio de Nowports se produjo durante la pandemia. En todo el mundo, los puertos y aeropuertos han estado sometidos a una gran presión ante una demanda récord debido al creciente comercio electrónico y a la escasez de trabajadores y camiones.

Alrededor del 15% del negocio actual proviene del transporte por camión a lo largo de la concurrida frontera entre Estados Unidos y México, mientras que el transporte marítimo entre China y América Latina es también un componente clave, dijo.

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“Hemos visto un crecimiento significativo”, dijo el CEO. “Uno de los principales detonantes fue la interrupción de la cadena de suministro”.

Los ingresos de Nowports deberían superar los US$500 millones el próximo año.

La empresa actualmente opera en México, Chile, Colombia, Perú, Brasil y Panamá. También cuenta con oficinas en Miami y China para ayudar a los clientes a sortear los cuellos de botella y las interrupciones en sus necesidades de envío a América Latina, y está previsto abrir otra en Bilbao, España, según señaló De los Ríos.

Nowports adquirió una sociedad financiera de objeto múltiple, o Sofom, en México, para hacer crecer su negocio de préstamos. La idea es permitir a los clientes importar ahora y pagar después, utilizando la carga como garantía. Alrededor de 50 de sus 1.200 clientes están utilizando actualmente los servicios como parte de un programa beta, pero el 70% han sido preaprobados para ello. Un préstamo puede aprobarse en tan solo 30 segundos, dijo.

“Creo que la magia de Nowports es utilizar la logística como base financiera principal para ofrecer servicios adicionales”, dijo De los Ríos.

Nowports formó parte de la aceleradora Y Combinator y recibió inversiones de Mouro Capital, Foundation Capital, Broadhaven Ventures, Monashees y Base10 Partners en su Serie A.

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Nowports es la más reciente startup latinoamericana en conseguir financiamiento de capital de riesgo en lo que ha sido un año récord para la región. Las startups de la región han recaudado un récord de US$14.100 millones en capital privado este año hasta el 12 de noviembre, más que el triple de todo 2020, según PitchBook.

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