El interés por los relojes de lujo se ha disparado en los últimos dos años, ya que los confinamientos llevaron a la gente a canalizar sus ahorros.

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Bloomberg Opinión — No son solo los juguetes, la tecnología y el pavo los que escasean esta Navidad. Los relojes Rolex también serán más difíciles de encontrar. Afortunadamente para los buscadores de lo ostentoso, hay otras formas de participar en el boom de los relojes de lujo.

Una mezcla de ahorros por el confinamiento, mercados rugientes (al menos hasta hace poco), gastos y un interés más amplio por activos alternativos ha hecho que la demanda de los relojes más populares supere con creces la oferta. Las listas de espera se han hecho más largas y los precios en el mercado de segunda mano se están disparando.

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El interés por modelos icónicos, como el Rolex Daytona, el Patek Philippe Nautilus y el Audemars Piguet Royal Oak, es de siempre. También hay fanfarria en torno a los relojes esqueléticos fabricados por Richard Mille, el Rolex Submariner y el GMT-Master II. Entre los más cotizados actualmente es el Rolex de esfera verde, apodado ‘Weed’ o ‘hierba’ en algunos círculos.

Por supuesto, siempre ha habido más compradores que relojes disponibles. Se estima que Rolex fabrica alrededor de 1,1 millones de relojes al año, mientras que Patek Philippe produce alrededor de 65.000 y Audemars Piguet alrededor de 45.000, apenas lo suficiente para satisfacer a los compradores de lujo.

Rolex se está llevando la mayor demanda que otros relojes de marca suiza.dfd

Pero el interés en los relojes se ha disparado en los últimos dos años, ya que los confinamientos llevaron a la gente a canalizar el dinero que se habría destinado a vacaciones y cenas elegantes en artículos de lujo. La primera opción para los hombres era un reloj, y muchos compradores buscaron las marcas que mejor conocían. Los mercados financieros en niveles récord y las criptomonedas en alza no solo han traído riqueza, sino que también han impulsado un interés más amplio en invertir en clases de activos alternativos, ya sean tokens no fungibles (NFT’s) o relojes.

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El desajuste se hizo tan grande que en septiembre, Rolex SA dio el paso muy inusual de emitir una declaración de que la escasez no era una estrategia. Simplemente, no podría satisfacer la demanda sin reducir la calidad. El grupo declinó hacer más comentarios.

Incluso el minorista Watches of Switzerland Group Plc, que siempre había podido asegurar Rolex para sus boutiques en el Reino Unido y Estados Unidos, se quedó sin existencias alrededor de julio, gracias a la escalada de la demanda mes tras mes.

Ahora está trabajando con Rolex en un nuevo concepto, donde lleva una gama de relojes solo para exhibición. Los clientes pueden venir y probar los modelos, incluidos el Submariner y el Daytona, que antes rara vez estaban en las tiendas, y luego registrar su interés, un poco como en una sala de exhibición de autos.

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Incluso el minorista Watches of Switzerland Group Plc, que siempre había podido asegurar relojes Rolex para sus boutiques en el Reino Unido y Estados Unidos, se quedó sin inventario alrededor de julio, gracias a la escalada de la demanda mes tras mes.

Ahora está trabajando con Rolex en un nuevo concepto, donde lleva una gama de relojes solo para exhibición. Los clientes pueden ir y probar los modelos, incluidos el Submariner y el Daytona, que antes rara vez estaban en las tiendas, y luego registrar su interés, un poco como lo que sucede en una sala de exhibición de autos.

Watches of Switzerland no tiene listas de espera más allá de los dos años. De lo contrario, las listas de los modelos más populares se extenderían mucho más allá de este límite. Como anécdota, hay reportes de listas de espera para el Daytona que se extienden hasta 10 años.

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La escasez también ha elevado los precios en el mercado secundario o de segunda mano, poblado por operadores como la alemana Chrono24 GmbH, Watchfinder (propiedad de Cie Financiere Richemont SA) y la londinense A Collected Man. El Rolex Daytona, AP Royal Oak y Patek Nautilus pueden cambiar de manos por tres o cuatro veces su precio original.

Otros Rolex codiciados pueden cambiar su precio al menos dos veces.

El valor de los relojes más cotizados está subiendo de precio.dfd

Quizá incluso más frustrante que no poder tener en tus manos uno de estos modelos, es que los tres fabricantes son empresas privadas, por lo que hay pocas formas en que los inversionistas de capital social pueden participar de esta emoción por la demanda. Una es a través de Watches of Switzerland, que genera entre el 50 y el 60% de sus ventas de Rolex, AP y Patek. Sus acciones casi se han triplicado durante el año pasado.

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Los relojes fabricados en suiza están siendo una opción ante la falta de oferta en otras marcas.dfd

Mientras tanto, el interés en los relojes se está extendiendo desde las marcas con mayor oferta limitada a las que pertenecen a los jugadores que figuran en la lista: Swatch Group AG y Richemont.

Omega, propiedad de Swatch, tiene muchos seguidores con el Speedmaster, particularmente popular en Asia y el último reloj James Bond Seamaster, producido para coincidir con la película más reciente del agente británico, también muy cotizado.

Cartier, de Richemont, ha estado relanzando o mejorando algunos de sus modelos clásicos durante los últimos cinco años. La estrategia de la empresa es mantener la oferta ligeramente por debajo de la demanda, después de recomprar el exceso de inventario a raíz de la campaña anticorrupción de China, que provocó un exceso de relojes hace unos cinco años.

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La plataforma de relojes en línea A Collected Man, que se especializa en fabricantes suizos de propiedad independiente, también ha visto un aumento del interés en otras dos marcas de Richemont: A. Lange & Sohne y Vacheron Constantin.

La gran pregunta es si el frenesí actual y la escalada de precios pueden continuar. El reciente nerviosismo del mercado y el aumento de los precios de muchos productos básicos podrían significar que se les está acabando el tiempo. La presión sobre las criptomonedas sería otro desafío. Mientras tanto, los esfuerzos para frenar el consumo conspicuo en China podrían significar una menor demanda de relojes de alta gama en la región.

Sin embargo, dado que el problema principal en este momento son las interrupciones en las cadenas de suministro, una desaceleración en China podría significar más en otros mercados de lujo en auge, como Estados Unidos. Así que si puedes hacerte de un reloj en esta Navidad, no solo tendrás el derecho de fanfarronear, también será una cobertura contra la prosperidad común.

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Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Este artículo fue traducido por: Jimena Tolama