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Reino Unido elimina requisito de pruebas Covid en salida de visitantes vacunados

La medida supondrá un alivio para las compañías aéreas después de que el endurecimiento de las normas fronterizas redujera los viajes aéreos de fin de año.

Aeropuerto de Heathrow
Por Siddharth Philip y Emily Ashton
05 de enero, 2022 | 07:02 PM

Bloomberg — El Reino Unido eliminó un requisito de prueba Covid-19 antes de la salida para los viajeros vacunados que ingresan al país, luego de que las aerolíneas, muy afectadas por la variante ómicron, presionaron para que se flexibilizaran las reglas.

Aún se requerirá una prueba dentro de los dos días posteriores a la entrada al país, pero se eliminará el requisito de una costosa prueba de PCR, dijo el miércoles el primer ministro Boris Johnson al Parlamento luego de una revisión regular de tres semanas de las reglas de viaje. Las llegadas de vacunados deben producir un resultado negativo de un resultado de flujo lateral menos costoso. Los cambios entrarán en vigor el viernes.

La flexibilización de los requisitos supondrá un cierto alivio para las compañías aéreas después de que el endurecimiento de las normas fronterizas vinculadas a la propagación del ómicron redujera los viajes aéreos durante las vacaciones de fin de año. Si bien los gobiernos han introducido una serie de restricciones en respuesta a la nueva variante, crece la evidencia de que produce síntomas más leves que las anteriores olas de Covid-19.

La prueba previa a la salida “desalienta a muchos de viajar por temor a quedar atrapados en el extranjero e incurrir en gastos adicionales significativos”, dijo Johnson.

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Las acciones de aerolíneas que dependen del mercado del Reino Unido, incluidas Ryanair Holdings Plc, EasyJet Plc y el propietario de British Airways, IAG SA, revirtieron pérdidas anteriores después de que los medios de comunicación locales informaran sobre los planes.

Desplome vacacional

El Reino Unido, uno de los primeros países en identificar la presencia de ómicron, ha estado sujeto a restricciones específicas de naciones como Alemania y Francia. Hong Kong dijo el miércoles que prohibiría los vuelos durante dos semanas desde varios lugares, incluidos Reino Unido y Estados Unidos.

Junto con otros gobiernos, Gran Bretaña endureció sus propios requisitos de entrada a partir de noviembre, en un revés para lo que se había perfilado como una amplia recuperación para los viajes aéreos.

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Las aerolíneas, que han criticado las restricciones fronterizas durante los dos años de la crisis del coronavirus, intensificaron una campaña esta semana para levantar el mandato de prueba por completo, argumentando que el costo significativo está aplastando la demanda.

El Grupo de Aeropuertos de Manchester y el lobby de la industria Airlines UK publicaron una investigación que sostenía que la eliminación de los requisitos de prueba en los viajes internacionales no afectará la propagación de Covid-19 y que las restricciones nacionales eran la única forma de detener el virus en Gran Bretaña.

“Nuestros requisitos de pruebas temporales se introdujeron para evitar que otros casos de ómicron ingresen al Reino Unido, evitando que las personas lo transmitan a otros si están infectados”, dijo un portavoz del Departamento de Transporte en un correo electrónico en respuesta al informe de la industria.

Paso atrás

Las restricciones a los viajes han estancado el progreso hacia el uso de los llamados pasaportes de vacunas que se habían impuesto durante el verano. La industria de las aerolíneas se ha enfrentado a reglas en constante cambio a lo largo de la pandemia.

En mayo, el Reino Unido introdujo el llamado sistema de semáforo que establece los requisitos de entrada por país y las llegadas desde lugares clasificados como rojos se ven obligadas a pagar una costosa cuarentena de hotel.

El sistema se revisó a fines del verano para depender más del estado de vacunación. Hasta la aparición de ómicron, a los viajeros de la mayoría de los lugares que podían demostrar que tenían una dosis completa de vacunas aprobadas se les permitía ingresar sin pruebas previas.

El país ahora regresará al sistema que estaba en vigor en octubre, dijo Johnson.

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Este artículo fue traducido por: Miriam Salazar