Cripto

Bukele probablemente ha perdido dinero de El Salvador con operaciones de bitcoin

El proceso de compra de bitcoin por parte del gobierno está envuelto en el secreto, pero según cálculos de Bloomberg la pérdida sería del 14%

Un restaurante de Pizza Hut que acepta bitcoin como método de pago, en San Salvador, El Salvador.
Por Michael McDonald
12 de enero, 2022 | 01:39 pm
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, es probablemente el único jefe de Estado en el mundo que utiliza fondos públicos para comercializar bitcoin con su teléfono.

Hasta ahora, parece que ha perdido dinero. Eso se debe a que el proceso está envuelto en el secreto, aunque el país centroamericano ha comprado al menos 1.391 bitcoins, según lo que dijo Bukele, de 40 años, en Twitter.

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Esas compras han costado al país unos US$71 millones sobre la base de un precio de adquisición promedio de US$51.056 por token utilizando la fecha y hora de los tuits de Bukele, según calculó Bloomberg. Suponiendo que el gobierno haya conservado las monedas digitales, éstas ahora tienen un valor de alrededor de US$61 millones al precio del miércoles, una pérdida del 14%.

El Salvador comenzó a comprar bitcoin en septiembre después de que Bukele impulsara un plan para que la nación centroamericana fuera la primera en considerarla una moneda de curso legal. En ese momento, el bitcoin cotizaba en cerca de US$50.000, y la nación continuó comprando a medida que el token avanzaba, para acercarse a un récord de casi US$69.000 a principios de noviembre. Desde entonces, la criptomoneda ha perdido hasta un 40% de su valor.

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Sin embargo, el desplome del bitcoin se ve eclipsado por la magnitud de la caída de los bonos salvadoreños, que ha hecho subir los costos de financiamiento de El Salvador. Los bonos en dólares del país en el extranjero registraron el peor desempeño del mundo en 2021 debido a que los inversionistas se sintieron asustados por la poco ortodoxa gestión económica de Bukele y el experimento de la nación con el bitcoin. El gobierno no respondió a solicitudes de comentarios.

El rendimiento de los US$800 millones en bonos salvadoreños denominados en dólares con vencimiento en enero de 2023 aumentó a 34% el martes, frente al nivel de hace un año, menor a 9%. Una línea de crédito ampliada con el Fondo Monetario Internacional (FMI) no ha llegado a buen término debido a las preocupaciones del banco multilateral en torno al bitcoin.

Compras en baja

Bukele se ha convertido en una celebridad en la comunidad del bitcoin, comprando cuando los precios bajan y prometiendo construir una “Ciudad bitcoin” libre de impuestos en la costa del país. Su gobierno dijo que acelerará la ciudadanía para los inversionistas que compren US$100.000 o más de un bono de blockchain propuesto que se espera sea emitido este año en Liquid Network, de Blockstream Corp.

Incluso se ha involucrado en disputas en Twitter con detractores del bitcoin, como cuando dijo en un tuit que Steve Hanke, economista de Johns Hopkins, era un “id10t” (idiota) después de que Hanke señalara que el plan de Bukele para realizar minería de bitcoin con energía geotérmica de un volcán inactivo eran “payasadas de un presidente narcisista que está lleno de ínfulas”.

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El ministro de Finanzas del país, Alejandro Zelaya, dijo la semana pasada que el gobierno había reconvertido parte de los bitcoins comprados a dólares, pero no dio más detalles. Sostuvo que un equipo de funcionarios del gobierno decide cuándo comprar en baja.

El gobierno de Bukele planea construir un hospital veterinario público con las ganancias de las transacciones, dijo.

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El paradero de los bitcoins del gobierno es un secreto. El gobierno señala que tiene un fondo de US$150 millones en el banco estatal Bandesal para respaldar las transacciones de bitcoin, pero no publica información al respecto.

“La opacidad sigue siendo la tónica con todo lo relacionado”, dijo Ricardo Castañeda, economista del Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales, con sede en El Salvador. “No existe información oficial sobre la cantidad de bitcoin que el gobierno ha comprado, su precio y cuántos tiene como reserva”, indicó.

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Déficit de financiamiento

El Salvador adoptó la criptomoneda como moneda de curso legal junto con el dólar en septiembre, y millones de personas han descargado la aplicación de billetera digital del país, llamada Chivo.

Nathalie Marshik, encargada de investigación soberana de mercados emergentes de Stifel Nicolaus & Co., en Nueva York, estima que el gobierno tendrá este año una brecha de financiamiento de US$1.000 millones.

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“El gobierno tiene necesidades de financiamiento bastante grandes. ¿Qué dinero está utilizando para la comercialización diaria de bitcoin?”, dijo. “Puedo entender por qué el contribuyente salvadoreño estaría molesto por esto, especialmente dado el reciente desplome del bitcoin. Es difícil justificar que un gobierno comercialice un activo tan riesgoso con dinero de los contribuyentes en circunstancias tan poco transparentes”.

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