Negocios

Netflix cae en bolsa tras decepcionante pronóstico de nuevos suscriptores

Netflix agregó solo 18,2 millones de clientes en 2021, un 50% menos que el año récord anterior

La pantalla de inicio de la aplicación Netflix
Por Lucas Shaw
20 de enero, 2022 | 08:59 PM

Bloomberg — Netflix inc. (NFLX) proyecta que solo agregará 2,5 millones de suscriptores este trimestre, una cifra inferior a las estimaciones de Wall Street, y que marcaría el comienzo más lento de un nuevo año para la compañía en al menos una década.

Las acciones de Netflix caían fuerte en operaciones posteriores al cierre, borrando alrededor de US$45.000 millones en valor de mercado. Los inversionistas alimentan la perspectiva de que el gigante del streaming esté entrando en una nueva fase de crecimiento más lento. Walt Disney Co. (DIS) y Roku inc. (ROKU) también cayeron.

Netflix agregó solo 18,2 millones de clientes en 2021, un 50% menos que el año récord anterior. La empresa pronosticó que la desaceleración continuará, al menos durante otro trimestre, y la perspectiva para el período actual no alcanza la proyección de Wall Street de 6,26 millones de nuevos suscriptores.

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El crecimiento de los suscriptores se redujo a la mitad tras un aumento récord en 2020dfd

La compañía adjudicó la culpa a una economía difícil, especialmente en América Latina, así como a las consecuencias persistentes de la pandemia. Netflix reiteró su confianza en las perspectivas a largo plazo para el negocio, pero dijo que el crecimiento “aún no se ha vuelto a acelerar a los niveles previos al Covid-19”.

Los altibajos de la pandemia han hecho que la trayectoria de la empresa sea menos predecible. Netflix registró su mejor crecimiento en suscriptores en 2020, cuando miles de millones de personas estaban confinadas en casa. Pero la compañía ha dicho que eso restó al crecimiento futuro y condujo a un comienzo lento en 2021. La compañía cerró el año con dos trimestres sólidos.

Netflix registró 8,28 millones de clientes nuevos en el cuarto trimestre de 2021, según un comunicado el jueves, superando las estimaciones de Wall Street, aunque por debajo de su propio pronóstico de 8,5 millones.

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El trimestre que acaba de terminar ha sido el más grande de la historia de Netflix. La compañía lanzó más grandes títulos en los últimos meses de 2021 que en cualquier período anterior. Incluyó nuevas temporadas de las populares series “You” y “Money Heist”, los nuevos programas “Maid” y “My Name”, y las películas “Red Notice” y “Don’t Look Up”.

Lo más visto

Estas dos últimas son las películas originales de Netflix más vistas de la historia. La gente vio la cinta de acción “Red Notice” durante más de 364 millones de horas en sus primeros 28 días, mientras la sátira climática “Don’t Look Up” fue vista durante casi 350 millones de horas. Eso equivale a que unos 180 millones de personas vean “Red Notice” una vez, y unos 140 millones vean “Don’t Look Up”.

Europa y Asia fueron los mercados más importantes de la compañía en 2021. La empresa sumó 7,14 millones de clientes en Asia Pacífico y 7,34 millones en Europa, Oriente Medio y África. La fortaleza del dólar le está costando dinero a Netflix en muchos de esos mercados internacionales. La compañía estimó que la apreciación del dólar reducirá las ventas de 2022 en unos US$1.000 millones.

Netflix se basa en una mezcla de crecimiento de suscriptores y aumento de precios para impulsar sus ventas. La compañía subió los precios en Estados Unidos y Canadá este mes. Son dos de sus mercados más maduros, y lugares donde puede obtener más crecimiento de los aumentos de precios que de los nuevos clientes.

Netflix tiende a subir los precios en los mercados en los que confía en que los clientes no abandonarán el servicio en gran número, incluyendo gran parte de Europa Occidental, Corea del Sur y Japón. En cambio, mantiene los precios, o incluso los baja, en los mercados en los que sigue buscando un mayor arraigo, como el sudeste asiático y la India.

Asia será cada vez más importante si Netflix quiere recuperar su crecimiento anterior. La empresa ya ha contratado a más de la mitad de los hogares de banda ancha de EE.UU. y está llegando a la saturación en los principales mercados europeos.

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