Cripto

Caída del bitcoin pone a prueba la resiliencia de los mineros cripto

Los mineros que no son tan eficientes, o que firmaron contratos de energía más caros, podrían ser expulsados del mercado o absorbidos

Un centro de minería cripto en Rusia
Por Olga Kharif y Josh Saul
25 de enero, 2022 | 08:53 AM

Bloomberg — Los mineros de bitcoin (XBT) se enfrentan a una prueba crucial tras la caída del 50% del token desde su máximo histórico.

Mientras que muchas operaciones de minería obtuvieron grandes beneficios durante la carrera de bitcoin el año pasado, la reciente caída podría castigar a aquellos con operaciones menos eficientes.

La minería -que utiliza potentes ordenadores o servidores para resolver problemas matemáticos y ordenar transacciones en la blockchain de bitcoin- es un negocio costoso, plagado de problemas regulatorios y medioambientales, y la caída del precio sólo complica la situación.

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Los mineros que no son tan eficientes, o que firmaron contratos de energía más caros, podrían ser expulsados del mercado o absorbidos, dijo Matt Schultz, presidente ejecutivo de la minera CleanSpark Inc (CLSK).

“Cuando los precios del petróleo bajan, los productores menos eficientes del oeste de Texas cierran. Lo mismo está ocurriendo aquí”, dijo.

La venta llega en un momento vulnerable para la industria: el banco central de Rusia ha propuesto una prohibición de los mineros -lo que significa que alrededor del 15% de toda la potencia minera de bitcoin a nivel global podría tener que reubicarse, según algunas estimaciones- y aunque el sector fue capaz de recuperarse después de un bloqueo similar en China, esta vez podría haber más víctimas.

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Las acciones de CleanSpark, Marathon Digital Holdings Inc. (MARA), Bitfarms Ltd. (BIT) y Hut 8 Mining Corp. (HUT) han caído más de un 30% este año. Sin embargo, las empresas que han utilizado su exceso de dinero en efectivo -ya sea por el repunte de bitcoin, las ofertas públicas o la deuda recién emitida- para comprar equipos de minería más eficientes, probablemente les vaya mejor.

Con el bitcoin cotizando cerca de los US$36.700, los mineros con maquinaria más antigua -que constituyen alrededor del 23% de los ordenadores que soportan la red- están peligrosamente cerca del umbral en el que pueden no ganar lo suficiente para cubrir los costes de electricidad, por no hablar de la mano de obra y otros gastos, según muestra una investigación de BitOoda, una empresa de tecnología financiera de activos digitales.

Mientras tanto, los que tienen servidores de minería más nuevos sólo se verían amenazados si Bitcoin cayera tan bajo como US$20.000, dijo BitOoda.

Eso significa que las empresas como CleanSpark, que han apostado recientemente por máquinas más eficientes, principalmente el Bitmain S19 Pro, tienen menos de qué preocuparse. CleanSpark, con operaciones en Georgia y el norte del estado de Nueva York, mina unos 10 Bitcoins al día y tiene entre US$5.000 y 6.000 de costos operativos para minar cada moneda.

“Así que incluso a US$33.000 por Bitcoin seguimos siendo tremendamente rentables”, dijo Schultz.

Este tipo de acciones también presionan a los competidores menos eficientes, ya que añadir más ordenadores a la red hace más difícil ganar tokens. Incluso si el precio de bitcoin se mantuviera constante, se espera que los ingresos de los mineros a finales de 2022 caigan en un tercio simplemente por el aumento de la competencia, según BitOoda. Sin embargo, una sacudida de la industria podría alterar esas expectativas.

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“Todos estamos compitiendo por la misma cantidad de bitcoin cada día”, dijo Charlie Schumacher, un representante de Marathon, que recientemente pidió más equipos de minería. “Si nos encontramos en una situación en la que no es rentable que otros mineros operen porque tienen un costo mucho mayor, nosotros -por nuestro tamaño y escala- ganaríamos más bitcoin en esa situación”.

Durante el criptoinvierno de 2018, cuando muchas empresas cerraron y vendieron sus máquinas, los ingresos diarios de los mineros cayeron alrededor del 85% y el hashrate de la red de bitcoin -una medida de la potencia de computación que lo soporta- cayó más del 80%, según Blockchain.com.

Ya hay señales de una presión similar. Los precios actuales de los equipos de minería más antiguos han estado bajando durante meses, según Hashrate Index. Además, el hashrate de la red de bitcoin ha comenzado a caer después de alcanzar un máximo histórico de siete días el 19 de enero, según los datos de Blockchain.com.

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“Con el tiempo, si la caída de los precios continúa - o si el precio de bitcoin se estanca en los niveles actuales y el hashrate aumenta - algunos de los mineros tendrían que cerrar eventualmente las máquinas de la generación anterior”, dijo Sam Doctor, director de estrategia de BitOoda. “Pero el hashrate general de la red es lo suficientemente alto como para que incluso grandes descensos en él no amenacen la integridad de la red”.

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