África, el continente que también es un gigante de las criptomonedas

La devaluación de la moneda africana da un impulso a las criptomonedas en el comercio local del continente.
Tiempo de lectura: 3 minutos

Por Matheus Mans para Mercado Bitcoin

São Paulo – Entre julio de 2020 y junio de 2021, África registró un crecimiento en la adopción de criptomonedas de casi el 1.200%, un avance récord para el continente, que ahora se encuentra entre los mercados con las tasas más altas de adopción de criptomonedas en el mundo, según un informe de la firma estadounidense de investigación de blockchain Chainalysis.

Se calcula que, en conjunto, los 54 países africanos realizaron transacciones en monedas digitales por valor de unos US$105.600 millones en ese periodo. A pesar de la relevancia de la cifra, África sigue siendo la criptoeconomía más pequeña entre todas las regiones estudiadas por Chainalysis. ¿Qué la lleva, entonces, a ser tan prominente en la adopción de criptomonedas? La respuesta está en el uso de estos activos para ampliar la inclusión financiera. El continente, que alberga la segunda población más grande del mundo, es el más pobre y tiene la mayor desigualdad social.

“En África hay un gran número de personas no bancarizadas y además al margen de la economía, porque la alta inflación (de casi el 6%) sitúa a la gran mayoría en la pobreza. Cuando las criptomonedas, que no están controladas por ningún organismo o país, llegaron como una salida para que la población pudiera sortear el alto costo de la vida, se convirtieron en una alternativa positiva”, afirma Leandro Belloc Nunes, abogado e investigador del mercado de criptomonedas.

Sin legislación

Nigeria, en África Occidental, el primer país africano en lanzar su moneda digital, la eNaira, en 2021, lidera la adopción de criptodivisas. Kenia, en la parte oriental del territorio, ocupa la segunda posición, seguida de Sudáfrica.

A pesar de ir por detrás de Nigeria y Kenia, Sudáfrica tiene previsto crear un marco regulador para las criptodivisas a finales de 2022, redactado por el regulador del mercado financiero junto con los organismos de bienestar y supervisión financiera. El objetivo es disponer de normas para el comercio de monedas virtuales y definir cómo pueden interactuar con los productos financieros tradicionales.

“La mayoría de los países africanos no tienen una legislación propia o no se han pronunciado sobre el tema, como es el caso de Angola”, afirma el angoleño Euclides Manuel, fundador de Bitcoin Angola. “En la actualidad, la mayoría de las transacciones en África se realizan de forma P2P (abreviatura de peer-to-peer, una operación de préstamo entre empresas y particulares, sin la participación de los bancos)”, añade.

En Angola, donde trabaja Manuel, el escenario es prometedor. El proyecto Bitcoin Angola pretende mostrar a la población local el potencial de la criptomoneda y la tecnología blockchain. “Hoy somos la mayor comunidad de criptomonedas del país, con más de 17.000 miembros”, dice el empresario.

Educación

Con esta acción, Manuel quiere atacar uno de los principales obstáculos para la popularización de las criptomonedas en territorio africano: la educación de las personas en el uso de los activos digitales. Pero para tener éxito en este empeño, subraya que es necesario aumentar la conectividad de la población, permitiendo un mayor acceso a internet, hoy uno de los problemas en todo el continente.

“La principal barrera para la adopción de las criptomonedas es la baja inclusión digital”, dice Manuel. “Se necesita un teléfono móvil o un ordenador con acceso a Internet para realizar transacciones con criptomonedas. Hoy en día, muchos ni siquiera tienen teléfonos inteligentes, sobre todo en el interior o en las zonas más alejadas de la capital, y para los que sí los tienen, Internet no siempre llega. Por lo tanto, para lograr la adopción masiva de estas monedas digitales, es urgente dar prioridad a la inclusión digital.”

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