Ecuador

Ecuador inicia el espinoso reto de renegociar su deuda con China

El presidente Guillermo Lasso viajó este lunes al país asiático para abrir la puerta a un acuerdo comercial y, de paso, renegociar los US$ 5.119 millones de deuda

El presidente Guillermo Lasso partió a China este 31 de enero.
01 de febrero, 2022 | 06:00 AM

QUITO — El presidente Guillermo Lasso arrancó ayer uno de sus desafíos más complicados en lo que va de su mandato: renegociar la deuda del Ecuador con China. Para ello inició su periplo al país asiático luego de aceptar la invitación del presidente Xi Jinping. El objetivo central es desligar las obligaciones del petróleo, pues al momento US$ 2.000 millones de la deuda que mantiene el país están atados a compromisos petroleros.

Asimismo, durante la visita forjará un primer intento para llevar adelante un acuerdo comercial con China. “En esta visita, trataremos temas como el interés mutuo de iniciar negociaciones para un tratado de libre comercio (…) y a la vez también plantearemos de nuestro lado el interés de renegociar los términos de la deuda que la Ecuador tiene con los bancos chinos”.

ASÍ ESTÁ LA DEUDA

De acuerdo con los últimos datos del boletín de deuda, las obligaciones con bancos chinos suman US$ 5.119 millones, lo que representa 11% del total de la deuda externa nacional. Así, la deuda con el Banco de Desarrollo de China llega a US$ 2.241 millones, con el Eximbank de China a US$ 2.442,9 millones y con el Banco de China a US$ 434,9 millones. Estas deudas fueron en su mayoría adquiridas por el gobierno de Rafael Correa. De ese total, US$ 4.093 millones corresponden a préstamos realizados en su mandato y US$ 1.025 millones al mandato de Lenín Moreno.

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Del total de la deuda con el país asiático, apenas US$ 500 millones tienen vencimientos más flexibles, a 11 y 18 años, mientras que el grueso de los deberes vence en los próximos dos y tres años. El 42% de la deuda con el gigante asiático vence en 2024, el 20% en 2025, el 29% en 2026 y 2029 y solo el 9% restante tiene un plazo que supera los 11 años. Por ello, el país insistirá en una renegociación de los plazos.

Pero, además, las deudas que vencen antes son las que tienen intereses más onerosos, pues oscilan entre el 7,25% y el 6,20%, mientras que las tasas de las obligaciones que tienen vencimiento a partir de 2033 fluctúan entre el 2% y el 3%.

Ecuador tiene vigentes 17 contratos de crédito con China, además, existen tres contratos vigentes con compromisos de venta de petróleo que vencen en 2024: dos son con Petrochina y uno con Unipec.

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EL PETRÓLEO, EL CENTRO DE LA DISCORDIA

De acuerdo con Petroecuador, el país tiene una deuda remanente de aproximadamente 160 millones de barriles de petróleo con China. El titular de entidad, Ítalo Cedeño, afirmó que si bien se podría pagar ese saldo en dos años, sería mejor “si en una renegociación logramos un plazo mayor, para poder tener más petróleo para poder ser vendido en el spot (mercado abierto)”, manifestó en una entrevista en Radio Sucesos.

De esa manera, el Ecuador obtendría mayores ganancias debido a la recuperación del precio del crudo, pero además sin los descuentos que le debe dar a China por los compromisos adquiridos previamente.

Según un reporte de Petroecuador, citado por diario El Universo, Ecuador firmó con China, entre 2009 y 2016, 13 contratos de venta de crudo asociados a líneas de crédito con estatales asiáticas y hasta la fecha ha entregado 1.174 millones de barriles, pero quedan aún 156 millones de barriles por entregar hasta 2024. “El mayor problema es que se ha detectado que habría una afectación para Petroecuador de aproximadamente $ 3,6 por barril al vender a las empresas asiáticas, debido a la fórmula que se aplica para establecer el precio”, advierte el reporte.

OTROS EVENTOS EN LA AGENDA

Además, Lasso dijo que aprovechará para agradecer al gobierno chino por el apoyo recibido durante la pandemia, pues China ha provisto al Ecuador del 52% de vacunas que se han aplicado en el país “y esa es una cifra muy importante que nos ha permitido proteger a la población ecuatoriana del COVID-19 y de sus dos variantes”.

“El mensaje que llevo es un mensaje de gratitud del pueblo ecuatoriano al pueblo chino que nos ha apoyado en este proceso de la pandemia, y claro que será un tema que lo vamos a tocar. Aspiro a que continuemos en esta muy buena relación dado que a partir del 15 de febrero esperamos dar inicio a la vacunación de los niños de tres a cinco años de edad”, anotó el mandatario antes de abandonar el país.

El pasado 29 de agosto de 2021 -durante una conversación telefónica con el presidente Xi Jinping- el mandatario ecuatoriano recibió una invitación para establecer una reunión bilateral oficial que permita acercar aún más a ambos pueblos y profundizar sus relaciones diplomáticas y comerciales.

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Además del encuentro con su homólogo, Lasso mantendrá una reunión con empresarios asiáticos, donde promoverá productos ecuatorianos de exportación y dará a conocer las oportunidades que el país ofrece en cuanto a inversiones.

También participará en la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín 2022; donde Ecuador estará representado por la esquiadora Sarah Escobar, primera mujer ecuatoriana que es parte de este certamen deportivo.

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