Economía

Banco de Inglaterra sube tasa de referencia; cuatro miembros votan por alza mayor

El aumento al 0,5% desde el 0,25% fue apoyado por cinco de los nueve responsables del banco

Imagen del Banco de Inglaterra
Por Philip Aldrick y David Goodman
03 de febrero, 2022 | 07:43 AM

Bloomberg — El Banco de Inglaterra (BOE, por sus siglas en inglés) elevó su tasa de interés principal como parte de un paquete de medidas para contener una inflación que va camino de superar el 7%. Los responsables de formular la política estuvieron a punto de lograr un aumento sin precedentes de 50 puntos básicos.

El aumento al 0,5% desde el 0,25% fue apoyado por cinco de los nueve responsables del banco. Sorpresivamente, cuatro votaron a favor de una subida mayor, hasta 0,75%, un aumento que no se ve desde que el banco obtuvo la independencia en 1997. Todos dijeron que sería necesario un ajuste más modesto en los próximos meses.

La libra subía junto con los rendimientos de los bonos del Estado. Los operadores adelantaron las apuestas de subida de tasas, prediciendo que los costes de los préstamos alcanzarían el 1% en mayo.

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Los funcionarios también señalaron el comienzo de una nueva era para los 895.000 millones de libras (US$1,2 billones) de bonos acumulados durante la última década en el marco de la flexibilización cuantitativa, y votaron unánimemente para iniciar el proceso de reducción del balance.

El Banco de Inglaterra dejará inmediatamente de reinvertir los ingresos de los bonos vencidos, permitiendo que se agoten más de 200.000 millones de libras para 2025, y anunció planes para descargar la totalidad de los 20.000 millones de libras de bonos corporativos para finales de 2023.

“Si la economía evoluciona como espera el Banco de Inglaterra, es probable que en los próximos meses se produzca un modesto endurecimiento de la política monetaria”, añadió el comité de fijación de tasas.

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Haciendo hincapié en su mandato de lucha contra la inflación, el BOE dijo que “el mandato es claro el objetivo de inflación se aplica en todo momento, lo que refleja la primacía de la estabilidad de precios en el marco de la política monetaria del Reino Unido.”

Los funcionarios del BOE elevaron sus previsiones para el pico de inflación al 7,25% en abril, más del triple del objetivo del 2% del BOE. Anteriormente se esperaba que la inflación alcanzara un pico en torno al 6%.

También dijeron que el mercado laboral sigue muy ajustado. Aumentaron fuertemente sus previsiones de crecimiento salarial, prediciendo que el ritmo subyacente alcanzará el 4,75% en el próximo año. El aumento de los precios de la energía añadió más presión, mientras que las presiones del costo de la vida ralentizarán el crecimiento del PIB.

En este contexto, cuatro funcionarios -Dave Ramsden, Michael Saunders, Catherine Mann y Jonathan Haskel- votaron a favor de elevar las tasas en 50 puntos básicos, al considerar que era necesario actuar más rápidamente para frenar las expectativas de inflación. La mayoría, incluido el Gobernador Andrew Bailey, optó por la subida de 25 puntos básicos.

El aumento supone la primera subida en reuniones consecutivas desde 2004.

El banco central del Reino Unido está liderando el endurecimiento de la política monetaria a nivel mundial, mientras las instituciones se mueven para hacer frente a una rápida aceleración de los precios tras los confinamientos por la pandemia. Se espera que la Reserva Federal de Estados Unidos comience su propio ciclo de endurecimiento rápido este año, y se ha especulado que podría incluir una subida de 50 puntos básicos.

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La decisión también se produce en un momento en que el Reino Unido está inmerso en una crisis de los costos de la vida, que se dejará sentir con más fuerza a partir de abril, cuando la subida de los impuestos y los precios de la energía afecten a los consumidores.

A pesar de la mejora de las perspectivas salariales, el Banco de Inglaterra advirtió que los ingresos reales de los hogares, una vez ajustados a la inflación y a las subidas de impuestos, se reducirán tanto este año como el próximo.

Una hora antes del anuncio del Banco de Inglaterra, el organismo regulador de la energía en el Reino Unido, Ofgem, dijo que la factura de la energía para un hogar típico subirá un 54% en abril. El Ministro de Hacienda, Rishi Sunak, prometió ayudas que reducirán el impacto de esa subida.

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“El tema número 1 en la mente de la gente es el costo de vida”, dijo Sunak el jueves en el Parlamento. “Ayudaremos a la gente a hacer frente a uno de los mayores costes a los que se enfrentan. Sin la acción del Gobierno, esto sería increíblemente duro para millones de familias trabajadoras. Así que el Gobierno va a intervenir”.

Aunque el Banco de Inglaterra admitió que la subida en sí misma no puede hacer mucho para solucionar esas subidas de precios inmediatas, subrayó que es necesario actuar ahora para afianzar la estabilidad a más largo plazo.

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