Ecuador

Ecuador y China negociarán un TLC y revisarán la deuda bilateral

Los países esperan firmar el acuerdo comercial hasta noviembre de 2022; para la renegociación de la deuda se instalará una mesa técnica desde la próxima semana

Las autoridades ecuatorianas y chinas se reunieron este sábado 5 de febrero en Beijing
05 de febrero, 2022 | 10:57 AM

QUITO — Ecuador firmó un memorando de entendimiento con China para dar inicio a las negociaciones de un acuerdo comercial con miras a firmarse a finales de 2022. Así lo indicó el presidente Guillermo Lasso tras reunirse con el mandatario chino, Xi Jinping.

“Ha sido realmente una reunión extraordinaria con el presidente Xi Jinping, hemos hablado de cómo profundizar las relaciones entre Ecuador y la China. Estoy muy optimista respecto de lo que podamos lograr en materia de renegociación de la deuda. Acordamos que hasta el mes de octubre del 2022 estaremos listos para firmar el tratado de libre comercio (...). Así que ha sido una visita muy provechosa”, dijo Lasso en declaraciones difundidas por la Secretaría de Comunicación.

En la declaración conjunta de los mandatarios consta que “ambas partes convinieron en iniciar las negociaciones de un Tratado de Libre Comercio para explorar las potencialidades del comercio, optimizar la cadena de valor e impulsar la liberalización y la facilitación del comercio y las inversiones, en fomento del desarrollo sostenido, estable y diversificado del comercio bilateral y el aprovechamiento de su contribución al desarrollo”. Asimismo, los países acordaron continuar profundizando la cooperación de inversiones en los diversos ámbitos, especialmente como la economía digital y el desarrollo verde.

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Respecto a la renegociación de la deuda, el Gobierno chino expresó su voluntad para impulsar, a través de sus instituciones financieras pertinentes, “negociaciones amistosas con la parte ecuatoriana sobre los temas de cooperación financiera como el financiamiento y la deuda, con miras de ayudar a la parte ecuatoriana con la atención de la crisis sanitaria y el fomento del desarrollo sostenible post-pandemia”.

Para ello, se instalará una mesa de trabajo entre los ministros de Finanzas de China y Ecuador para iniciar la conversación formal de la propuesta de Ecuador respecto a la deuda.

SOBRE EL ACUERDO COMERCIAL

En una rueda de prensa virtual, el ministro de la Producción, Comercio Exterior, Inversiones y Pesca, Julio José Prado, dijo que lo más relevante del viaje era, precisamente, firmar el memorando de entendimiento de forma presencial en Beijing con la contraparte del Ecuador que es el Ministerio de Comercio Exterior. “Las partes han concluido el estudio de pre-factibilidad conjunto para el Tratado de Libre Comercio entre China y Ecuador” y así “oficialmente dan inicio a la negociación del Tratado de Libre Comercio entre Ecuador y China y disponen a sus respectivos representantes disponer con las mismas”, indicó Prado.

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Reiteró que el propósito es concretar la firma este año y señaló que la fecha tentativa para la última ronda de negociación sería en noviembre, durante el evento China-LAC, que se hace en conjunto con las empresas chinas y latinoamericanas y que tendrá lugar en Guayaquil.

“Esperamos, entonces, que el avance de las negociaciones sea lo suficientemente expedito y adecuado para que entre noviembre y diciembre podamos informar del proceso de cierre de las negociaciones e iniciar todos los trámites legales para la aprobación de un Tratado de Libre Comercio”, anotó el funcionario.

Sobre los siguientes pasos a emprender, informó que la próxima semana se pondrán en contacto los equipos de los viceministerios correspondientes para iniciar el desarrollo de los términos de referencia del acuerdo. Para ello, se designará un equipo negociador ad hoc, es decir, “especializado en la materia de negociación de un acuerdo de libre comercio” y también se activará “el cuarto adjunto privado que ya ha funcionado muy bien para la negociación con México y la Alianza del Pacífico que hemos tenido en estos últimos meses”.

En torno a los términos de referencia, Prado advirtió que es una etapa “muy importante” porque define cuáles será los capítulos que se van a negociar, “temas que se toman en cuenta y otros que se dejan fuera de la mesa de negociación, esto es en lo que tenemos ponernos de acuerdo inicialmente”.

PROTECCIÓN A LA INDUSTRIA NACIONAL

Respecto a la protección de la industria nacional frente a una economía tan agresiva como la china, el ministro anotó para las industrias más sensibles se asegurará en el acuerdo “que podamos tener un tiempo suficiente de desgravación para que esos sectores puedan acomodarse a la nueva oferta que puede venir de China”.

Tampoco descartó que existan partidas “que puedan ser objeto de exclusiones en la negociación”. “Justamente vamos a ver cuáles son esas partidas y nos pondremos de acuerdo para poder seguir avanzando, mientras tanto seguiremos trabajando en la agenda interna de competitividad”.

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“Uno de los temas que tenemos que trabajar en la negociación es poder darles a los sectores más sensibles, que ya tenemos varios identificados sobre todo en el sector manufacturero e industrial, la posibilidad de tener periodos de desgravación amplios pero al mismo tiempo buscando el beneficio de importación de productos tecnológicos y de alta gama que puedan venir al Ecuador con menores aranceles”, indicó Prado.

Está previsto, además, que las rondas de negociación sean virtuales debido a la pandemia, “pero a medida que vayamos avanzando, una delegación ecuatoriana volverá viajar a China y una delegación China viajará al Ecuador para rondas presenciales sucesivas”. La idea es que en las mesas se cuente con representantes del sector privado.

Según datos de Prado, el TLC con China ampliará el mercado de exportación ecuatoriano en cerca de US$ 1.000 millones “y eso significará que casi podríamos estar doblando las exportaciones hacia China en varios productos”.

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