EE.UU.

Senado de EE.UU. aprueba ley de tres semanas para evitar cierre del Gobierno

El proyecto de ley a corto plazo sigue financiando el Gobierno en los niveles del año fiscal 2021 con sólo unas pocas excepciones

La ley se aprobó después de que el Senado rechazara tres enmiendas presentadas por los republicanos. Una de ellas habría prohibido la financiación de los mandatos federales de vacunación.
Por Erik Wasson
17 de febrero, 2022 | 08:04 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — El Senado aprobó un proyecto de ley de financiación de tres semanas en una votación de 65 a 27, evitando un cierre del gobierno de Estados Unidos que se avecinaba después del 18 de febrero y dando a los legisladores más tiempo para terminar un plan de gastos de todo el año.

El proyecto de ley, que fue aprobado por la Cámara de Representantes la semana pasada, se enviará al presidente Joe Biden para que lo firme antes de la fecha límite.

La ley se aprobó después de que el Senado rechazara tres enmiendas presentadas por los republicanos. Una de ellas habría prohibido la financiación de los mandatos federales de vacunación, otra habría bloqueado la financiación de las escuelas con mandato de vacunación y la última habría exigido el equilibrio de las futuras resoluciones presupuestarias.

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El jueves, el presidente de Asignaciones del Senado, Patrick Leahy, dijo que un cierre habría sido “inútil, sin sentido”.

El proyecto de ley a corto plazo sigue financiando el gobierno en los niveles del año fiscal 2021 con sólo unas pocas excepciones. Esas llamadas anomalías incluyen hasta US$1.600 millones para el submarino nuclear clase Columbia de la Armada, una de las principales prioridades del Pentágono. El proyecto de ley provisional también incluye US$350 millones para hacer frente a la contaminación del agua potable en las instalaciones militares de almacenamiento de combustible de Red Hill en Hawai, así como fondos para la ciberseguridad del Departamento del Interior. El proyecto de ley también mantiene la designación temporal del fentanilo como sustancia controlada.

El gobierno ha estado funcionando con una legislación de gasto temporal desde que el año fiscal 2022 comenzó el 1 de octubre, y el último proyecto de ley provisional aprobado en diciembre expira el viernes. La nueva ley de tres semanas se ha aprobado con la esperanza de que demócratas y republicanos puedan acordar pronto un paquete de financiación para todo el año.

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Hay signos de esperanza para completar el proyecto de ley de todo el año. Los principales republicanos y demócratas dijeron la semana pasada que habían acordado un amplio “marco” para el paquete de financiación y los 12 subcomités que manejan los presupuestos operativos de las agencias han recibido cada uno límites de gasto tentativos para trabajar.

El senador Richard Shelby, de Alabama, el principal republicano de la Comisión de Asignaciones, indicó que el Congreso aprobaría un aumento del gasto en defensa igual al de las agencias sociales, un objetivo clave. Los demócratas necesitan que los republicanos reúnan los 60 votos necesarios para aprobar el paquete de gastos en el Senado.

Sin embargo, los legisladores no han dado a conocer públicamente el esquema de los proyectos de ley, y con la Cámara de Representantes fuera de Washington hasta el 28 de febrero, el tiempo se agota para llegar a un acuerdo.

“El marco fue el resultado de semanas de cuidadosas negociaciones”, dijo Leahy. “Todavía queda mucho trabajo por hacer”.

Leahy dijo que el gasto doméstico se incrementaría en la mayor cantidad en cuatro años bajo el marco.

Para aumentar las complicaciones, la Casa Blanca se está preparando para pedir al menos US$30.000 millones en fondos de emergencia para luchar contra la pandemia de Covid-19, por encima del límite estimado de US$1,5 billones para el paquete de gasto regular. Adjuntar un proyecto de ley suplementario de Covid al paquete general podría retrasarlo o dar lugar a otro proyecto de ley provisional para el año fiscal que comenzó el 1 de octubre.

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El líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell, y otros republicanos han dicho que el gasto para la pandemia debería provenir de la reutilización de los fondos no utilizados del proyecto de ley de ayuda al Covid de marzo pasado.

Un paquete de gastos para todo el año desbloquearía miles de millones en transporte, energía y otros fondos del proyecto de ley bipartidista de infraestructuras del año pasado. Según la Oficina Presupuestaria del Congreso, US$197.000 millones de esa ley de US$550.000 millones no pueden liberarse para su uso durante 10 años a menos que se promulguen proyectos de ley de asignaciones anuales.

El paquete también supondría el regreso de los gastos asignados por los miembros individuales para proyectos en sus distritos. El Congreso prohibió las asignaciones hace una década, tras una serie de escándalos, y ahora se exige una mayor divulgación.

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