Ecuador

UBER: Si un producto funciona bien en Ecuador, sabemos que lo hará en otros lados

El gerente de UBER en Ecuador, Spencer Friedman, habla en exclusiva para Bloomberg Línea sobre el futuro de la marca en el país y por qué es un mercado importante

Spencer Friedman, gerente de UBER en Ecuador.
02 de marzo, 2022 | 06:00 AM
Tiempo de lectura: 10 minutos

QUITO — Ecuador se ha convertido en el espacio de innovación de UBER. Muchos productos lanzados por la empresa estadounidense en Latinoamérica han sido probados primero en el país andino y si han logrado buena aceptación, se han presentado en otros mercados. Así lo cuenta en esta entrevista con Bloomberg Línea Spencer Friedman, gerente general de UBER en Ecuador, quien también espera que el país emita pronto el reglamento a Ley Orgánica de Transporte Terrestre, Tránsito y Seguridad Vial.

Este reglamento permitirá a las apps de movilidad trabajar con reglas más claras, sobre todo por lo que representan para el autoempleo en el país. Aunque no existen cifras totales, UBER afirma que al momento existen 20 mil conductores activos en su plataforma a nivel nacional, aunque más de 100 mil han pasado por ella desde hace cinco años.

Por ahora la empresa apunta a incrementar sus servicios en Ecuador, pero también su sostenibilidad ambiental. Para ello acaba de lanzar la primera flota de vehículos eléctricos en el país. Aspiran a llegar a 200 autos en este año, lo que representará un ahorro de 4,4 mil toneladas de CO2. Pero también están enfocados en mejorar aún más las seguridades del aplicativo y creen que la competencia –que ahora es mucha- únicamente los empuja a seguir innovando.

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LA INNOVACIÓN Y EL MERCADO ECUATORIANO

¿Cuáles son las innovaciones en las que está trabajando UBER en Ecuador y en la región?

Han sido dos años distintos por la pandemia. UBER es un motor de la reactivación económica, hemos hecho mucho en términos de innovación para reactivar la economía de los socios conductores. Actualmente, tenemos 20 mil socios conductores activos en la plataforma. En los cinco años que tenemos en el país, más de 100 mil socios conductores han usado la plataforma para generar ingresos.

¿Cuál ha sido el comportamiento del mercado ecuatoriano? ¿Qué productos funcionan mejor?

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Tenemos nueve productos en Ecuador, cuatro los lanzamos durante la pandemia pensando en el nuevo contexto. Lanzamos UBER Flash, que es para envío de objetos; más de 100 mil usuarios han usado este producto para enviar paquetes. Hemos detectado que 15 mil empresas pymes están usando este producto que fue una solución específica para a pandemia.

También lanzamos UBER Moto en diciembre, que son viajes en motocicleta a un precio 30% menor. Este tiene un crecimiento espectacular en Quito y Guayaquil. También lanzamos UBER Planet en el que el usuario paga 3,6% más por viaje y con ese extra compramos bonos de carbono y reducimos la huella de carbono por viaje. Y lo último que lanzamos fue UBER Pass.

¿Tienen planes de expandirse en Ecuador? Aún no están en todas las ciudades…

Actualmente, estamos en ocho ciudades con movilidad y estamos en otras ciudades con UBER Eats. Estamos en otras ciudades como Ambato y varias ciudades de la Costa, nuestra meta es seguir creciendo y expandiendo los productos que están disponibles en cada uno de esos mercados. Por ahora, nos estamos enfocando en fortalecer las ciudades donde estamos, hay mucho espacio todavía en la Costa para seguir creciendo con la plataforma.

COMPETENCIA Y NORMATIVA

¿Cómo están ustedes con relación a su competencia en Ecuador?

La competencia es buena, nos obliga a seguir innovando. Nos obliga a pensar qué más podemos hacer, qué otros productos para los usuarios, qué otras funciones o herramientas de seguridad podemos lanzar, qué otra necesidad tienen nuestros usuarios y socios conductores. La competencia nos mantiene despiertos y nos regresa a nuestro ADN que es la innovación.

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¿Cuáles son las fortalezas que tiene Ecuador respecto a otros países?

Ecuador es un punto de innovación para nosotros. Lanzamos UBER Flash primero acá, vimos el crecimiento y luego lo lanzamos en otros mercados en la región andina. UBER Moto es otro ejemplo; Quito y Guayaquil fueron las primeras ciudades en la región andina en tener este producto. Entonces, podemos probar cosas nuevas acá y ahí nos da señales si va a funcionar en otros mercados. De hecho tenemos, dos productos que estamos por lanzar, completamente nuevos para el mercado, no los puedo comentar todavía. Son innovadores. Nosotros vemos que si algo funciona bien en Ecuador, tenemos la señal de que va a funcionar en otros lados.

Es conocida la oposición que han tenido UBER y otras plataformas desde el taxismo común, pero el presidente Guillermo Lasso precisamente vetó parte de la Ley de Tránsito que iba a limitar el trabajo de las aplicaciones y de alguna fue un espaldarazo para ustedes. ¿Ustedes cómo ven esta postura?

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Como comenté al comienzo, más de 100 mil socios conductores han utilizado la app de UBER en los últimos casi cinco años como una forma de autoempleo. Para nosotros, quizá esto implica que la app de UBER sea la forma de autoempleo más grande del país. Entonces, definitivamente estamos dando un producto que crea oportunidades para los ecuatorianos, hemos trabajado con representantes del Gobierno para que entiendan nuestro modelo. Porque es nuevo, hace 10 años no existía el concepto, somos una empresa de tecnología más que todo y educamos para que cualquier regulación o reglamento entienda qué es la tecnología y qué no es y así creen una regulación o reglamento que tenga sentido para el siglo XXI y para el futuro.

En el tema de regulación, ¿qué necesita UBER necesita para seguir trabajando con tranquilidad?

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Ya tenemos regulación en Ecuador, lo que falta es el reglamento, ahí es nuestro rol conversar con los poderes, los alcaldes, etc., para explicar qué es el modelo y cómo funciona. Tenemos que llegar a este nivel de educación para explicar un sistema que funciona. Queremos ser una opción más entre el transporte público, taxis, buses, scooters, bicicletas y la movilidad por aplicativos. Queremos ser parte de un sistema integrado, ese es nuestro objetivo.

GARANTÍAS PARA SOCIOS CONDUCTORES

Muchos ecuatorianos han optado por trabajar con una plataforma de movilidad ante la escasez de empleo, ¿cómo procuran dar más garantías a sus socios conductores?

Para nosotros, los conductores son parte esencial del negocio, siempre estamos pensando en los usuarios pero también en los socios conductores. Los nuevos productos también dan más opciones de ingresos, por ejemplo, un socio conductor que antes manejaba en UberX ahora también puede hacer viajes en Flash y así puede duplicar sus ingresos utilizando la misma plataforma.

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¿Tienen un estudio o referencia de cuál es el ingreso promedio de un socio conductor?

No tengo un dato exacto acá, pero un dato clave es que más del 90% de socios conductores que usaron la app pre-pandemia han regresado a la plataforma. Para ellos, claramente es un sistema que funciona, hay muchas opciones o plataformas pero en UBER encuentran una manera flexible de autoempleo donde ellos tienen el 100% de control y pueden generar ganancias adicionales para sus necesidades básicas.

¿Hay un plan puntual para los socios conductores?

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UBER Pro es el programa para los socios conductores. Tenemos alianzas para ayudarles a financiar los vehículos. Es un programa de lealtad y según la calificación de los socios conductores hay varios niveles y se van desbloqueando beneficios distintos de acuerdo con su categoría. Es una manera de mantener la conexión con los socios conductores.

Hay muchas otras apps, ¿por qué un socio conductor va a preferir usar el app de UBER?

Para nosotros primero es por las ganancias y demanda de los usuarios de la app. Segundo, la seguridad, que es altamente importante en estas épocas cuando hay tasas de incidentes en la calle que están subiendo y de ahí este programa de lealtad. Nosotros tomamos muy en serio la calificación de los conductores para la operación, tenemos algunos socios conductores que tienen años en la plataforma y tienen puntaje espectacular, para ellos es este tipo de recompensas.

¿Cómo varían las ganancias?

Cada producto tiene una tasa de servicio distinta, un producto de bajo costo como UBER X o Promo o UBER Moto tienen una menor tasa de servicio que UBER Confort, entonces, es variable en ese sentido. Dependiendo del perfil de cada socio conductor puede ser hasta el 85% que va directo para él. El resto va a la empresa para cubrir los costos del aplicativo, el seguro que ponemos nosotros que la competencia no ofrece un beneficio así, nosotros lo incluimos.

¿El seguro qué cubre?

Es un seguro contra accidentes que protege al socio conductor, a los usuarios y a terceros frente a cualquier accidente, desde el momento que subes al vehículo hasta que el último usuario baja.

EL CAMBIO DE PARADIGMA

Desde septiembre de 2020, el Gobierno cobra IVA por el uso de plataformas digitales que no tengan residencia fiscal en Ecuador, esto tras la aprobación de la Ley de Simplificación y Progresividad Tributaria. Entre estas está UBER. ¿Existe en otros países el pago de servicios digitales?

Sí, existe en varios países, lo que puedo decir es que siempre estamos dispuestos a conversar con las entidades para asegurar que entienden qué hacemos nosotros y cómo funciona nuestro modelo de negocio. Somos un intermediario, cobramos una tasa de servicio, entonces, el mecanismo de cobrar el IVA es distinto que a un Netflix, al que le pagas una mensualidad y ese monto total va a Netflix. Estamos en un proceso de educar cómo funciona porque hasta un 85% de la tarifa en Ecuador va directo al socio conductor, entonces cómo se cobra este IVA es distinto.

¿Ha afectado este cobro del IVA a los socios conductores?

Los socios conductores siguen ganando igual, no han estado impactados por el cobro del IVA porque respetamos el monto que pagamos a los conductores.

¿Tienen algún acercamiento con alguno de los municipios que entienden mejor la lógica de UBER?

Sí, hemos conversado con los alcaldes de Quito y Guayaquil y las entidades del Gobierno Nacional. Esa es la idea, tener esas conversaciones y demostrar que UBER está acá para mejorar el país, para trabajar en conjunto con otras empresas privadas y con los ministerios y municipios para mejorar las ciudades. Cómo podemos ser nosotros un motor de reactivación económica del turismo después del COVID. Estamos conversando para decir que este es nuestro rol, ser parte de la solución.

LA INSEGURIDAD EN EL TRANSPORTE Y EL GÉNERO

Hay una preocupación permanente en el Ecuador sobre la seguridad de las mujeres en el transporte… ¿Cuál es su postura y trabajo al respecto?

Siempre estamos trabajando en este tipo de proyectos. El tema es que esta industria de movilidad es primariamente masculina en términos de socios conductores, pero en la app las socias conductoras tienen la posibilidad de decir que prefieren recoger a usuarias específicamente, y cambiar esto durante el día y la noche. También estamos intentando crecer la base de las socias conductoras.

Las mujeres hemos optado y confiado en las plataformas precisamente por la seguridad…

Lo que siempre resalto es que somos líderes en seguridad, con esa capacidad de compartir tu viaje con tu familia, tenemos el código PIN que hace que el socio conductor no pueda iniciar el viaje sin este PIN y es otra manera de averiguar que entraste al vehículo correcto. También tenemos algoritmos trabajando durante el viaje para detectar si hay desvíos o anomalías en la ruta. Hablamos de 27 herramientas y no todas son visibles, algunas están ahí escondidas.

Lo importante es no cancelar el viaje y no pagarlo fuera de la plataforma. Además, todos los viajes tienen la cobertura de CHUBB Seguros todo el día, desde el momento que se sube el primer usuario hasta el último al final del día.

¿Ustedes tienen un índice de reclamos y quejas? ¿Han aumentado o disminuido?

No tengo índices pero el tiempo promedio de respuesta para una queja en el app es rapidísimo, ese es el beneficio de la tecnología. No tienes que ir a ningún lugar y esperar una cola para hacer tu reclamo, puedes escribir rápidamente en la app y te contestan con soluciones.

RESPONSABILIDAD SOCIAL

Sus temas de responsabilidad social, ¿en qué áreas están enfocados?

Tenemos opciones con grupos financieros para que los socios conductores tengan mayor acceso a comprar vehículos. En particular, nos da orgullo el tema de sostenibilidad, con UBER Planet que lanzamos el año pasado. No sabíamos si la gente iba a querer pagar 10 centavos más para reducir el carbono. Y sí, definitivamente. Es una opción que ha tenido un crecimiento espectacular y el impacto en términos ambientales es que más de 5,5 mil toneladas de CO2 son compensadas con este proyecto. Ahora, vamos un paso más allá en términos de sostenibilidad para ambiente.

Como UBER, tenemos la meta global de ser una empresa 0% emisiones para el año 2040. Para ello en Ecuador lanzamos con Localiza, nuestro aliado local, una flota de 50 vehículos eléctricos Kia Soul. Estos vehículos tienen un precio de alquiler hasta 20% menor para los socios conductores. Empezamos con 50 unidades: 25 en Quito y 25 en Guayaquil para el primer trimestre de este año y, para el resto del año, queremos llegar a 200 de esos autos circulando en la plataforma.

Según las cifras que tenemos, 200 vehículos (eléctricos 100%) van a ahorrar 4,4 mil toneladas de CO2, esto equivale en peso a 10 mil tortugas de las Galápagos o a plantar 200 mil árboles. El impacto es gigante.

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