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Misil perdido de India puso en peligro a decenas de aviones de pasajeros

Los procedimientos de manejo de misiles de la India están siendo revisados y se reforzarán aún más, según declaró el ministro de Defensa

Un puesto afuera del templo Shri Gorakhnath Mandir en Gorakhpur, Uttar Pradesh, India, el jueves 17 de febrero de 2022.
Por Anurag Kotoky
17 de marzo, 2022 | 02:02 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Un misil disparado accidentalmente desde la India la semana pasada no alcanzó por poco a decenas de aviones comerciales que se encontraban en el mismo cielo.

Varios aviones cruzaron la trayectoria directa del misil ese día, que voló desde el distrito indio de Ambala y acabó en Mian Channu, en el este de Pakistán. Entre ellos se encontraban un avión de Flydubai que se dirigía a Dubái desde Sialkot, un avión de IndiGo (INDIGO) que iba de Srinagar a Bombay y un vuelo de Airblue Ltd. que iba de Lahore a Riad. Todos ellos cruzaron la trayectoria del misil una hora después de su lanzamiento accidental, según los datos de la aplicación de seguimiento de vuelos Flightradar24.

Otros vuelos internacionales en las proximidades de la trayectoria del misil (y dentro de su alcance) fueron un avión de Kuwait Airways Co. (KNA) que se dirigía a Guangzhou desde Ciudad de Kuwait, un vuelo de Saudi Arabian Airlines a Riad desde Nueva Delhi y un servicio de Qatar Airways desde Katmandú a Doha, según los datos. No se emitió algún aviso a los pilotos que operaban en las proximidades, conocido como aviso a los aviadores o NOTAM.

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Un vídeo en tiempo real del espacio aéreo (preparado por Flightradar24 a petición de Bloomberg News) mostraba una intensa actividad en los cielos a una hora y media de ambos lados de las 7:00 p.m. locales del 9 de marzo, que según la India fue la hora aproximada del lanzamiento accidental. Los “sólidos” procedimientos de manejo de misiles de la India están siendo revisados y se reforzarán aún más, según declaró el ministro de Defensa Rajnath Singh a legisladores a principios de esta semana.

Muy desafortunado. Podría haber provocado una catástrofe, ¿y si hubiera impactado contra un avión de Pakistan International?”, dijo Mark Martin, fundador de Martin Consulting, con sede en Dubai. “La mayor preocupación es si Pakistán lo hubiera tomado como una acción hostil. No podemos esconderlo bajo la alfombra, los responsables deben rendir cuentas. Esto podría haber derivado en un conflicto a gran escala”.

La tragedia evitada recuerda a la del vuelo 17 de Malaysia Airlines en 2014, cuando un misil propiedad de una unidad militar con sede en Rusia impactó el avión sobre Ucrania, matando a las 298 personas que iban a bordo. En 2020, Irán derribó involuntariamente un avión de pasajeros ucraniano que confundió con un misil de crucero, matando a 176 personas.

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El percance indio de la semana pasada tenía el potencial de volverse mortal, con Pakistán preparándose para lanzar un misil similar para golpear a la India, informó Bloomberg News a principios de esta semana. El vecino indio, dotado de armas nucleares, acabó por contener el fuego después de que una evaluación inicial indicara que algo iba mal.

La trayectoria de vuelo del misil (que Pakistán vigiló continuamente desde cerca del punto de origen en Sirsa (India)) puso en peligro muchos vuelos internacionales y nacionales de pasajeros tanto en el espacio aéreo indio como en el paquistaní y podría haber provocado un “gran desastre aéreo”, según declaró el portavoz militar paquistaní Babar Iftikhar a periodistas en la ciudad norteña de Rawalpindi el 10 de marzo. El misil voló a una altitud de 40.000 pies (12.192 metros) y a una velocidad máxima de mach 3 (3.700 km) por hora, dijo Tariq Zia, un portavoz de la Fuerza Aérea de Pakistán en la misma sesión informativa.

Los aviones comerciales modernos suelen volar por debajo y alrededor de esa altitud.

Un alto funcionario de la Dirección General de Aviación Civil de la India no respondió a una solicitud de comentarios. La Autoridad de Aviación Civil de Pakistán y el Ministerio de Defensa de la India tampoco respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

-Con la asistencia de Faseeh Mangi y Sudhi Ranjan Sen.

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Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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