Uruguay

Hidrógeno verde en Uruguay: gobierno lanzó fondo para piloto por US$10 millones

El Poder Ejecutivo apunta a proyectos incipientes antes de 2025 para luego escalar a inversiones que permitan posicionar al país como exportador

Uruguay apunta a su combinación de sol y vientos para poder producir durante el día y la noche. Fotografía: Mauricio Palos/Bloomberg
02 de abril, 2022 | 05:00 AM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Montevideo — El gobierno uruguayo busca aprovechar antes de 2025 una ventana de tiempo que le permita anticiparse a otras economías de mayor escala para lograr colocarse como un jugador en el mercado del hidrógeno verde.

Bajo esa premisa, el Poder Ejecutivo lanzó esta semana el Fondo Sectorial de Hidrógeno, un instrumento que promueve la convocatoria de proyectos piloto para la generación de hidrógeno verde en el país. El apoyo que ofrece el gobierno para los proyectos piloto de innovación y producción es de hasta US$10 millones no reembolsables, adjudicados y distribuidos en un plazo no superior a 10 años desde el inicio de las operaciones.

Aunque las bases públicas estarán disponibles en los primeros días de abril, el Poder Ejecutivo ratificó el miércoles su hoja de ruta a mediano plazo y también adelantó algunos de los puntos que tendrá la primera convocatoria.

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¿Hacia dónde apunta Uruguay?

El ministro de Industria, Omar Paganini, explicó los objetivos estratégicos, que tienen como meta final convertirse en un país exportador de hidrógeno verde.

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El secretario de Estado afirmó que más allá del desarrollo para consumo en el país, el programa uruguayo está enfocado sobre todo, por una cuestión de escala, en posicionarse a nivel mundial a partir de proyectos tanto en tierra como off shore.

“Uruguay tiene una oportunidad pero también tiene una ventana de oportunidad. Lo que sucede es que nuestras ventajas nunca son la escala entonces al estar en esta movida a tiempo podamos recibir proyectos e inversiones que en una situación más madura del mercado tal vez no nos tomarían en cuenta”, explicó sobre la necesidad de dar marcha a los primeros pilotos antes de 2025.

El ministro afirmó que “Uruguay puede ser competitivo” si logra costos para la producción del kilo de hidrógeno en el orden de entre US$1,2 y US$1,4 para el año 2030. Según señaló, en el mundo el valor promedio en la actualidad es de US$2 por kilo.

En la búsqueda de un proyecto piloto

El Fondo Sectorial de Hidrógeno Verde busca impulsar los primeros proyectos piloto concretos para empezar a desarrollar la industria en el país y también generar conocimiento. Si bien destina en total US$10 millones a distribuir en 10 años entre los proyectos presentados y en función de metas, las bases del llamado también establecerán que el piloto deberá estar operativo antes de 2025.

El plan para la producción de hidrógeno verde forma parte de una segunda transición energética que busca implementar el país. En el promedio de los años transcurridos entre 2017 y 2020, el 97% de la electricidad que se generó en Uruguay provino de energías renovables. Según los datos del Ministerio de Industria, el 44% fue hidroeléctrica, el 32% eólica, el 18% biomasa y el 3% solar. Por su parte, en la matriz de abastecimiento de energía, en el año 2019 el 63% provenía de fuentes renovables mientras que el 37% restante es de origen fósil (36% petróleo y 1% gas). Dentro de ese porcentaje, dos terceras partes del petróleo se destina al abastecimiento del sector transporte.

En principio, la idea es comenzar por un proyecto de escala pequeña que luego, a través de los aprendizajes, permita avanzar hacia otros con inversiones de mayor porte y poder así desarrollar el rubro exportador.

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Según el adelanto presentado sobre las bases que tendrá el llamado público, el gobierno apunta a la construcción, producción y uso de hidrógeno verde y sus derivados para algunos usos posibles como transporte de carga pesada, ómnibus, metanol, kerosene, fertilizantes verdes y mezcla con gas natural.

El llamado será abierto sobre su escala y localización aunque exigirá que el electrolizador deberá tener al menos una potencia nominal de 1,5 MW.

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Por su parte, la convocatoria estará enfocada en personas jurídicas nacionales, cualquiera sea su tipo, así como consorcios de personas jurídicas nacionales y extranjeras del sector privado radicadas en el país. En tanto, a los interesados se les exigirá una experiencia mínima en la operación de electrolizadores.

Sol y viento

La apuesta del gobierno es combinar energía solar y y eólica para la producción del hidrógeno verde a través de la electrólisis del agua. “Tal vez no tengamos el mejor sol del mundo ni tampoco el mejor viento. Pero la combinación no es frecuente que esté y esto permite que un electrolizador funcione de día y de noche”, graficó el secretario de Estado. Además mencionó la estabilidad jurídica y cumplimiento de contratos para inversiones intensivas en capital.

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Paganini agregó en una rueda de prensa que hay “cuatro o cinco proyectos” de “empresas europeas” que están diseñando ante propuestas vinculadas a la producción de combustibles derivados del hidrógeno, en particular metanol. Tanto el metanol como el amoníaco empezó a ser utilizados como combustible para barcos. Luego agregó que empresas energéticas europeas mostraron nuevo interés tras el estallido de la guerra en Ucrania.

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En tanto, el presidente de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación, Flavio Caifa, dijo que “Uruguay tiene la posibilidad de convertirse en un neto exportador de energía”. “Eso no solo es un cambio de soberanía sino de matriz económica”, señaló.

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En cuanto al abastecimiento local, Paganini dijo que hay que “atacar la dependencia de los fósiles”. Para eso el Poder Ejecutivo impulsa el cambio a la movilidad eléctrica en el transporte urbano. Pero “la parte más desafiante”, dijo el ministro, es el transporte de carga y la industria. “Allí es donde se visualiza un espacio para el hidrógeno verde y en lo que nuestro país tiene enormes capacidades de ampliar su producción de energías renovables. Al mismo tiempo que queremos avanzar en esta dimensión, con nuestra escala que sabemos pequeña, el mundo también quiere avanzar en esa dimensión”, dijo el ministro.

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