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Empresa que quiere AMLO para litio nacerá entre dudas y austeridad

El senador de Morena, Alejandro Armenta, bosquejó ayer en la sesión de Pleno que el nuevo organismo podría llamarse Litiomex

El senador de Morena, Alejandro Armenta, bosquejó ayer en la sesión de Pleno que el nuevo organismo podría llamarse Litiomex
21 de abril, 2022 | 04:00 AM

Ciudad de México — El nuevo organismo público que el presidente Andrés Manuel López Obrador quiere que se haga cargo de la exploración, explotación, beneficio y aprovechamiento del litio nacerá entre dudas sobre las funciones que realizará y con un presupuesto incierto que dependerá de medidas de austeridad.

El Senado aprobó ayer la reforma a la Ley Minera que ordena la creación de organismo público descentralizado que determinará el Ejecutivo federal, el cual se hará cargo de la exploración, la explotación, beneficio y el aprovechamiento del litio, lo que implica que el mineral queda exclusivamente a cargo del Estado.

Cuando entre en vigor la reforma, correrá un plazo de 90 días hábiles para que el Poder Ejecutivo emita el instrumento de creación del organismo público y se comience a materializar probablemente el objetivo de AMLO de tener una empresa que garantice que no habrá concesiones en torno al litio.

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Aunque aún se desconoce cómo se llamará ese organismo público o empresa estatal, el martes, durante la sesión plenaria de la Cámara alta, Alejandro Armenta, el senador del partido en el Gobierno, bosquejó que el nuevo organismo podría ser llamado Litiomex, el cual también tendría entre sus funciones hacer investigaciones sobre el mineral en el país.

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Sin embargo, dos especialistas de la industria consultados por Bloomberg Línea dicen que no hay claridad sobre las funciones que tendría ese nuevo organismo y tampoco sobre su rumbo presupuestal.

Jesús Carrillo, director de Economía Sostenible en el Instituto Mexicano para la Competitividad (IMCO), indicó que un potencial problema inicial de la creación de un organismo que se encargue de la exploración y explotación del litio por parte del Estado es que primero deberá generar capacidades técnicas y administrativas.

“Dado que no hay certeza de cuántas serán las reservas de litio que México podría producir, nos enfrentamos a la dificultad de que una sola empresa, y el Estado corra con todos los riesgos de estas inversiones con dinero público que necesariamente deja de usarse en otras actividades y programas”

Jesús Carrillo, director de Economía Sostenible en IMCO

Paul Alejandro Sánchez, analista del sector energético, aseguró que no hay claridad sobre qué hará ese organismo, ya que hay quienes presumen que se tratará de un instituto como el actual Instituto Mexicano del Petróleo de Pemex y otros piensan que el Servicio Geológico Mexicano se convertiría en ese instituto y que la explotación sería la que quedaría a cargo del nuevo organismo.

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De acuerdo con la reforma aprobada, el Servicio Geológico Mexicano auxiliará al organismo público descentralizado en la ubicación y reconocimiento de las áreas geológicas en las que existan reservas probables del litio.

“El problema de fondo es la incertidumbre, es decir, no sabemos qué hay, ¿eso significa que no hay que hacer los trabajaos?, no, sí, hay que hacerlos, pero mientras no sepas lo que hay se está con una apuesta a una empresa del Estado que no sabes cuánto va a generar y cuánto va a ser el retorno”

Paul Alejandro Sánchez, analista del sector energético

Presupuesto austero

El presupuesto con el que nacerá el nuevo organismo también despierta algunas dudas entre los críticos de la reforma a la Ley Minera.

El decreto aprobado por el Senado por mayoría de votos de Morena y sus aliados establece que las erogaciones que se generen con motivo de la entrada en vigor de la reforma, lo que incluye la creación del organismo público, se cubrirán mediante “movimientos compensados” con cargo al presupuesto de la dependencia que asuma las funciones de coordinación sectorial del organismo.

La reforma señala que no se autorizarán ampliaciones al presupuesto del ramo de gasto correspondiente para este 2022, por lo que los recursos que sean necesarios deberán surgir de reasignaciones presupuestales.

La Secretaría de Economía es la dependencia que tiene a cargo las actividades relacionadas con la minería, como es el Servicio Geológico Mexicano y el rubro de gasto relacionado con la extracción de recursos minerales.

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Los datos muestran que el presupuesto del Servicio Geológico se ha mantenido prácticamente sin cambios en los últimos años, mientras que el gasto destinado a la extracción de recursos minerales registra una tendencia a la baja a partir de 2020.

Por ejemplo, la extracción mineral cuenta con un presupuesto aprobado de MXN$84.9 millones para 2022, monto que es la mitad del que le fue aprobado en 2019.

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Jesús Carrillo del IMCO dijo que debido a que el principal potencial de litio está en zonas de arcillas, para las que no se ha probado una tecnología económicamente viable, México podría necesitar muchos recursos o tiempo para acceder a tecnologías que le permitan desarrollar ese potencial.

Paul Alejandro Sánchez dijo que hay resistencia a darle el beneficio de la duda al Estado y creer que será a través de esta reforma como se podrán maximizar las utilidades para el Estado, ya que existe el riesgo de invertir recursos públicos sin tener certeza de los resultados o compartir riesgos con privados.

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