Bloomberg Opinión
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Bloomberg Opinión — Los rumores de unos visores de realidad mixta de Apple Inc. (AAPL) llevan años rondando.

Ahora, se están volviendo muy reales.

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La semana pasada, Mark Gurman, de Bloomberg, informó de que Apple hizo una demostración de un dispositivo de RA/VR (realidad aumentada y virtual) ante su junta directiva y que tiene “previsto el lanzamiento para el consumidor en 2023″. Cuando el visor salga al mercado, Apple estará bien situada para ganar la batalla de la realidad mixta.

El principal competidor en este espacio es Meta Platforms Inc. (FB) (también conocido como Facebook). Su CEO, Mark Zuckerberg, cambió el nombre de la empresa y se comprometió a gastar US$10.000 millones al año para hacer realidad su visión de un metaverso basado en la realidad virtual.

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Y ha habido un gran progreso: Las ventas de la Quest 2 de Meta alcanzaron los 8,7 millones de unidades en 2021, el doble que el año anterior, y la empresa posee el 80% del mercado.

Sin embargo, la cifra de ventas del Quest 2 es una gota en el cubo del hardware de los wearables (dispositivos tecnológicos que los usuarios usan en partes de su cuerpo) en comparación con lo que ha sido capaz de mover Apple. Según el analista de Apple Neil Cybart, el fabricante del iPhone envió más de 100 millones de wearables (Apple Watch, AirPods y auriculares Beats) en 2021, un aumento de 4 veces respecto a 2017. Además, no hay que olvidar los 233 millones de iPhones del año pasado.

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Ninguna otra empresa puede mover hardware de consumo de gama alta a la escala de Apple.

En un artículo del pasado mes de mayo, Cybart argumenta que Apple ha construido una “ventaja de décadas en el sector de los wearables” al reunir varias ventajas:

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Chips de silicio personalizados: Apple adquirió la empresa de semiconductores PA Semi en 2008 por US$278 millones. Desde entonces, la empresa ha lanzado chips personalizados -a menudo de mayor rendimiento que los alternativos- para sus dispositivos: Serie A (iPad, iPhone), Serie M (Mac), Serie S (Watch), Serie W (AirPods).

  • Desarrollos de productos basados en el diseño: Apple lleva mucho tiempo siendo una empresa que da prioridad al diseño, integrando estrechamente el diseño con la ingeniería. En lo que respecta a los wearables, la combinación de función y moda es vital. El ex ejecutivo de Apple Jony Ive ha perfeccionado este enfoque (según The Information, Ive ha sido consultor de los visores de Apple, incluyendo detalles clave como “la batería, la ubicación de la cámara y la ergonomía”).
  • Un ecosistema preparado: Un visor de realidad mixta exitoso no será un producto por sí solo, sobre todo si está destinado a interactuar con el mundo real. Apple ya dispone de soluciones para los requisitos de audio (AirPods) y de gestos con las manos (AssistiveTouch a través del Apple Watch). Podemos esperar una integración bastante perfecta con los visores.

La experiencia de construir y distribuir todo este hardware portátil se aplica directamente a los visores.

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A diferencia de Meta, Apple no ha dicho nada sobre su inversión en realidad mixta, pero podemos suponer que es considerable. Según Gurman, Apple cuenta con 2.000 empleados en su Grupo de Desarrollo Tecnológico que trabajan tanto en un visor de realidad mixta (AR/VR) como en un visor de AR independiente (a diferencia de la VR de inmersión total, la AR superpone “información e imágenes digitales sobre el mundo real”).

Apple también ha realizado varias adquisiciones relacionadas con la RA en los últimos años: La empresa de software de RA Metaio (2015), la empresa de visión por ordenador SensoMotoric Instruments (2017), la empresa de tecnología de seguimiento de manos Vrvana (2017), la empresa de tecnología de vidrio de RA Akonia Holographics (2018) y dos empresas de contenido de RA NextVR y Spaces (2020).

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Tampoco se trata solo de hardware. En otro artículo, Cybart destaca que Apple ha estado desplegando funciones en el iPhone que pueden utilizarse en un mundo de realidad mixta:

Memojis: Representaciones digitales animadas (normalmente fotos de la cabeza) de una persona.

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FaceTime SharePlay: Esta función permite escuchar música o ver películas con un amigo (tendrá “un papel importante en la realidad mixta, ya que consumimos contenidos mientras interactuamos simultáneamente con amigos y familiares”)

Texto vivo en las fotos: Una forma importante de superponer información en el mundo real

Apple Maps: Esta función permite navegar con RA en el iPhone (y, obviamente, será útil en un visor)

Hay una razón por la que Apple no está jugando a la hora de presentar sus visores: Los dispositivos de consumo suponen el 80% de los ingresos de la compañía, y está buscando el próximo golpe (en comparación, casi todas las ventas de Meta se basan en la publicidad).

Un obstáculo para el dominio de los auriculares de Apple es el precio: Sus auriculares podrían costar hasta US$2.000 (el Quest 2 está disponible a US$299 y 399).

También habrá competencia de Microsoft Corp (MSFT), Alphabet Inc (GOOGL), Snap y Sony Group Corp (SONY). Pero ninguna de estas empresas puede igualar la combinación de diseño, hardware de vanguardia y un enorme ecosistema existente de Apple.

Si Apple acaba ganando la batalla de los auriculares, no sería la primera vez que la empresa entra en una categoría que empezó otro -reproductor de MP3, teléfono inteligente, reloj inteligente- y la gana de forma rotunda.