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Príncipe saudí planea fondo de US$80.000 millones y OPI del proyecto Neom

El príncipe Mohammed por primera vez dio detalles de cómo planea financiar Neom, uno de los programas de construcción más grandes y complejos del mundo

Mohammed bin Salman, el príncipe heredero de Arabia Saudí Fotógrafo: Luke MacGregor/Bloomberg
Por Vivian Nereim
30 de julio, 2022 | 06:30 AM

Bloomberg — Arabia Saudita destinará unos $300.000 millones de riales saudíes (US$80.000 millones) a un fondo de inversión vinculado a Neom, la megalópolis futurista planeada por el príncipe heredero, y buscará llevar a cabo una Oferta Pública Inicial (OPI) del proyecto en el mercado accionario del reino tan pronto como en 2024.

El príncipe heredero Mohammed bin Salman declaró a la prensa en Yeda que el Fondo de Inversión Neom podría alcanzar los $400.000 millones de riales saudíes. Invertirá en empresas que acepten operar en Neom, la nueva región prevista en el extremo noroeste de Arabia Saudita.

El anuncio del príncipe, hecho el lunes 25 de julio, contó con la presencia de inversores globales como el fundador de Bridgewater Associates, Ray Dalio, Tim Collins, de Ripplewood, el príncipe saudí Alwaleed bin Talal y el multimillonario kuwaití del sector minorista Mohammed Alshaya.

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El príncipe Mohammed también describió por primera cómo planea financiar Neom, uno de los programas de construcción más grandes y complejos del mundo.

La primera fase del proyecto, que se prolongará hasta 2030, costará 1,2 billones de riales saudíes, de los que aproximadamente la mitad serán cubiertos por el Fondo de Inversión Pública (FPI), dijo. Los funcionarios tratarán de recaudar otros $600.000 millones de riales de otros fondos soberanos de la región, inversores privados en Arabia Saudita y en el extranjero, y una oferta pública inicial (OPI) de la propia Neom en el mercado de valores local, una idea que el príncipe lanzó por primera vez en 2017.

“Tenemos grandes objetivos para conseguir que Arabia Saudita esté entre los tres mayores mercados de valores del planeta”, dijo el príncipe Mohammed, añadiendo que espera que la OPI de Neom se realice en torno a 2024 y que posiblemente añada más de $1 billón de riales al tamaño del mercado del reino. No dijo de qué tamaño sería la oferta de acciones ni explicó los detalles de esa valoración. El fondo soberano saudí acabará vendiendo acciones de todas sus empresas, añadió.

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Impulso a la población

Anunciado en 2017, Neom es el plan del príncipe Mohammed para convertir una extensión de desierto del tamaño de Bélgica en una región de alta tecnología con una metrópolis lineal, una estación de esquí y una ciudad industrial que flotará parcialmente en el agua.

La ha presentado como un banco de pruebas de nuevas tecnologías que podrían revolucionar la vida urbana, así como una forma de atraer inversiones extranjeras y diversificar la economía saudita, que depende del petróleo. Sin embargo, tras cinco años, Neom ha sufrido varios reveses, muchos de ellos derivados de las dificultades para poner en práctica las grandes y cambiantes ideas del príncipe, según empleados actuales y antiguos.

Su último anuncio detallaba un plan dentro de Neom para construir dos rascacielos que se extienden horizontalmente a lo largo de más de 100 kilómetros, conteniendo en su interior una ciudad entera de 9 millones de habitantes. Una nueva exposición abierta al público en Yeda muestra los posibles diseños de los “módulos” de los edificios (que se construirán por etapas) de estudios de arquitectura de todo el mundo, como Morphosis, con sede en Los Ángeles, y Archigram, con sede en el Reino Unido.

Cuando se le preguntó por qué quería construir Neom, el príncipe dijo a periodistas que su plan para rehacer Arabia Saudita implica aumentar su población actual de 34 millones a entre 50 y 60 millones en 2030. La mitad serán extranjeros, añadió, frente al equilibrio demográfico actual del reino, que es de un tercio de extranjeros y dos tercios de ciudadanos saudíes.

La capital de Riad estará superpoblada si se expande demasiado, dijo el príncipe , que ya ha declarado su intención de duplicar su población, pero “Neom se encargará de 10 millones”, destacó.

Para 2030, su objetivo es que 1,5 millones de personas vivan en The Line (La Línea, los edificios gemelos) y que lleguen a 9 millones en 2045, dijo.

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Neom empezará a captar a los principales inversores potenciales a finales de este año, dijo. Los funcionarios están hablando con empresas “de todo el planeta”, y muchas empresas chinas ya están trabajando en Neom, agregó.

Arabia Saudita también tiene previsto invertir en el vecino Egipto para complementar el proyecto, incluso en la zona turística de Sharm el-Sheikh, situada al otro lado del Mar Rojo de Neom, dijo. “Vamos a crear una enorme inversión en Egipto”.

Además del respaldo de $600.000 millones de riales del fondo soberano saudí, la primera fase de Neom dependerá de una “subvención gubernamental” de entre $200.000 y $300.000 millones de riales, dijo el príncipe, sin aclarar qué forma adoptaría. El príncipe quiere que Neom sea autosuficiente y que tenga un rendimiento de entre el 13 y el 14% de la inversión, dijo.

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El reinado del príncipe Mohamed como gobernante de facto del reino se ha caracterizado por sus ambiciones y objetivos desorbitados, frente a una implementación más limitada sobre el terreno hasta ahora.

En 2016 declaró sus intenciones de realizar una oferta pública de venta del gigante petrolero estatal Saudi Aramco, inicialmente prevista para los mercados mundiales y posteriormente reducida a una venta de acciones en el país en 2019. El príncipe ha dicho en repetidas ocasiones que se conformaría con lograr el 50% de lo que se propone.

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