Guatemala

¿5G en Guatemala? No tan rápido, dicen los expertos

Tigo y Claro anunciaron recientemente sus versiones de la tecnología 5G, pero especialistas opinan que se trata de una 4G “vitaminada”, que utiliza la infraestructura actual y cuya masificación requiere de fuertes inversiones.

Entre los beneficios de la quinta generación son generar competitividad, innovación y desarrollo económico en áreas de negocio vertical. (Foto con fines ilustrativos).
03 de agosto, 2022 | 07:00 AM

Guatemala — Con años de rezago en comparación con otras regiones, la tecnología 5G se anunció en Guatemala casi de sorpresa con el despliegue de los únicos dos proveedores de telefonía con ofertas de esta tecnología, pero sobre el enredo de las redes 4G.

Para algunos, Guatemala se brincó varios escalones de transición tecnológica para trepar a la 5G. Sin embargo, otros ven este paso como una oferta apenas más fortalecida sobre lo ya existente, con retos técnicos, normativos y de mercado.

La razón principal de este enredo 4G/5G, dicen expertos, empresas y autoridades, es que por siete años se han atorado las subastas de la banda AWS (1700/2100), y el reordenamiento de la 700 MHz, donde las telefonías pueden operar el 4G, pero no se han logrado desentrampar por el bloqueo de personas individuales y jurídicas que han interpuesto recursos legales y no se vislumbra una pronta resolución.

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La misma Superintendencia de Telecomunicaciones (SIT) no ha podido dar vida a este proceso para poder otorgar los espacios necesarios o bien, en su defecto, reordenar las bandas de frecuencias donde se pueda operar la tecnología 4G, como lo sugiere la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT).

La UIT establece en su forma 1603-1 en que se pueden subastar las bandas de frecuencia de forma total o también de forma parcial, siempre y cuando los usufructuarios que ya estén en ella puedan explotar el servicio, según la Tabla Nacional de Distribución de Frecuencias, pero tampoco se ha aplicado esta opción.

Raúl Solares, consultor en telecomunicaciones independiente y miembro del Internet Governance Forum (IGF) capítulo Guatemala, comentó a Bloomberg Línea que el reordenamiento para liberar la banda de 700 MHz, se le conoce como Dividendo Digital, y cuando se encuentren libres estas frecuencias se podrán licitar y poner a disposición por medio de un concurso público, bajo la Ley General de Telecomunicaciones.

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“Las frecuencias de 700 MHz son sumamente importantes en nuestro medio, ya que sus características permiten una buena propagación, lo que facilitaría llevar servicios de banda ancha a zonas remotas del interior del país”, destacó Solares.

Esto significa que las frecuencias AWS siguen siendo necesarias para dar más y mejores servicios por parte de los operadores al público en general con servicios 4G LTE, enfatizó el profesional.

En esa línea, Ricardo Valenzuela, vicepresidente de la Gremial de Telecomunicaciones adscrita a la Cámara de Industria dijo a Bloomberg Línea que desde el 2015 se han hecho intentos para subastar la banda AWS.

Actualmente esta banda esta identificada como una “frecuencia de bandas reservadas” para el uso de organismos y entidades estales según la Ley General de Telecomunicaciones (artículo 64, LGT).

Debido a esto, y previo a ser subastada la banda se debe pasar por un proceso de transformación de frecuencias reservadas a reguladas. “Situación que no ha sido posible por causa de varias irregularidades en el proceso”, afirmó Valenzuela.

Una 4G “vitaminada”

Todo indica a que las telefonías (Tigo y Claro) dieron un “salto tecnológico” a la quinta generación. Sin embargo, no se puede considerar de esa manera si hay aspectos en ese servicio, que no logrará satisfacer en sus clientes, como cumplir con la velocidad y el acceso a aparatos de alta gama.

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Solares consideró que los operadores están ofreciendo un servicio con redes 5G NSA (Non-Stand Alone) y que “básicamente es un 4G vitaminado” que hace uso de la infraestructura actual y no una red 5G SA (Stand Alone) que requerirá de una evolución en su infraestructura y más frecuencias (sobre todo las milimétricas), “lo cual supone un importante cambio que conlleva mucha inversión”, resaltó.

La verdadera evolución, enfatiza el especialista, será cuando se cuente con un marco legal y normativo actualizado, porque de lo contrario, esta tecnología enfrentará los mismos problemas que se evidenciaron con las bandas para poder operar el 4G, y con ello disminuir la brecha digital, porque actualmente la penetración de banda ancha se ubica en un 44.4%, según datos de la UIT.

Evolución gradual del mercado

Una de las entidades internacionales que observa de manera positiva la llegada de la tecnología de quinta generación a Guatemala es 5G Américas, pero aclara que esto no implica una masificación de esta tecnología a corto plazo debido al alto costo de sus celulares.

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José Otero, vicepresidente para América Latina y Caribe de 5G Américas, refirió a Bloomberg Línea que el mismo costo hace que a corto plazo la mejor apuesta de los operadores sea mejorar la oferta de 4G que hay en el mercado expandiendo su cobertura e incrementando el número de personas utilizándola.

No se puede hablar de un salto tecnológico sino de una evolución en el mercado donde gradualmente se verá un crecimiento en cobertura y adopción de esta tecnología. Pero, para que sea utilizada por una mayoría de los usuarios de celular de Guatemala aún estamos a varios años de distancia”, analizó Otero.

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Además, consideró que las brechas tecnológicas no se cierran con la llegada de una tecnología sino con su adopción por parte de las entidades de gobierno, el sector privado y la población. “Si esta adopción no sucede las brechas continuarán”, aclaró.

¿En dónde operan las telefonías el 5G?

Solares explicó que existen tres rangos de frecuencias que se utilizan para brindar servicios 5G y estos son:

  • Frecuencias Bajas (menores a 1 GHz)
  • Frecuencias Medias (de 1 a 2.6 y de 3 a 6 GHz) y
  • Frecuencias altas o milimétricas (entre 24 y 60 GHz)

Ambos operadores poseen Títulos de Usufructo de Frecuencias (TUFs) en la banda de 3.5 GHz, es decir, frecuencias medias, que obtuvieron como resultado de concursos públicos que se llevaron a cabo hace ya algunos años en la SIT, según el inventario de frecuencias del Registro de Telecomunicaciones de la SIT, por lo tanto, se ubican en una de las opciones que se requieren para ofrecer la tecnología de quinta generación (5G).

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Valenzuela coincidió en que Tigo y Claro, cuentan ya con una banda de frecuencia para operar 5G.

Las distintas frecuencias de espectro radioeléctrico no están atadas a una tecnología especifica, explicó Otero de 5G Américas, porque las frecuencias que inicialmente fueron otorgadas para servicios de 2G están siendo utilizadas en distintas partes del mundo para la oferta de servicios de 3G o 4G.

Economía digital

Para Jorge Fernando Negrete, presidente de Digital Policy & Law Group (DPL), es a través de conectividad efectiva y una agenda digital robusta, que Guatemala puede llegar a ser una economía digital exitosa y justa, aseguró a Bloomberg Línea.

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Además, debe facilitar la inversión y el despliegue de infraestructura. Para poder implementar una red robusta de 5G se necesitan 10 veces más de fibra óptica y radio bases que 4G. “Las inversiones son 10 veces más intensivas en capital de trabajo”, enfatizó.

Entre los beneficios del 5G son generar competitividad, innovación y desarrollo económico en áreas de negocio vertical, por lo tanto, “se necesita una agenda digital que lleve consigo una nueva política pública para salud, educación, seguridad pública, movilidad, entre otros”, recomendó Negrete.

“Las brechas se cierran cuando hay un órgano regulador competente y solido política pública precisa (Agenda Digital), despliegue de espectro y una política de promoción de uso de la tecnología, de lo contrario, todo será infructuoso”, agregó.

Abaratar precios

Otra de las recomendaciones de Negrete es que Guatemala debe tomar decisiones estratégicas para promover la conectividad, la más importante es bajar los precios del espectro radioeléctrico.

Según datos de 5G Américas, incluyendo a Guatemala, son 13 países y 27 operadores de América Latina los que han anunciado servicios comerciales de 5G: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Guatemala, Islas Vírgenes de EEUU, México, Perú, Puerto Rico, República Dominicana, Surinam, Trinidad & Tobago y Uruguay.

“Chile, con 18 millones de habitantes, es el país con mejor cobertura en América Latina y tiene los precios de espectro más bajos de la región”, afirmó Negrete.

Brasil copió a Chile y para la licitación 5G presentó el precio del espectro más bajo de la región, con obligaciones de cobertura muy fuertes. “Hay un equilibrio social y competitivo muy importante”, planteó el ejecutivo de DPL.

El país más digitalizado de Latinoamérica es Chile y fue el primero en desplegarla en marzo del año pasado. República Dominicana después, Brasil en noviembre pasado y México este año, recordó Negrete.

Nota: Bloomberg Línea, envío solicitudes de información y opinión a la SIT, y ambos operadores tanto Tigo como Claro y no fueron respondidas, hasta el cierre del presente artículo.

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