Alemania analiza usar centrales nucleares para cubrir el déficit de gas ruso

Aunque no es la primera vez que el Gobierno plantea la posibilidad de depender de la energía nuclear durante más tiempo del previsto, estos comentarios van cobrando fuerza

Alemania se prepara para dar un salto hacia lo desconocido cuando Europa empieza a tomarse en serio dejar de depender de los combustibles fósiles rusos.
Por Birgit Jennen - Vanessa Dezem
21 de agosto, 2022 | 11:00 AM

Bloomberg — Alemania podría no ser capaz de reemplazar todas sus importaciones de gas natural ruso este invierno y podría tener que recurrir a la energía nuclear para tapar parte de la brecha, dijeron los dos líderes más poderosos de la nación.

Europa se encuentra en medio de la peor crisis energética de las últimas décadas, que ha alimentado la inflación y ha puesto a los países al borde de la recesión. Eso está obligando a los políticos a estudiar todas las alternativas disponibles, incluida la energía atómica, una tecnología que Alemania había decidido abandonar definitivamente a finales de año.

En una jornada de puertas abiertas del Gobierno en Berlín, tanto el canciller Olaf Scholz como el ministro de Economía Robert Habeck subrayaron que, aunque existe la opción de prolongar la vida de los tres últimos reactores del país más allá de diciembre, sólo se está considerando debido a la creciente preocupación de que la mayor economía de Europa no sea capaz de reemplazar el menguante suministro de gas natural procedente de Rusia.

Aunque no es la primera vez que el Gobierno plantea la posibilidad de depender de la energía nuclear durante más tiempo del previsto, estos comentarios van cobrando fuerza. Al mismo tiempo, la tecnología no es la más económica ni la más segura disponible para Alemania, dijo Habeck. Scholz señaló los problemas de mantenimiento y reparación en Francia como un recordatorio de los problemas a los que se enfrentan las centrales más antiguas.

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“Lo que me preocupa es que no hay una respuesta preparada a la pregunta de qué pasará cuando se acabe el gas”, dijo Scholz. “Si tomáramos la decisión de mantenerlas en funcionamiento para asegurarnos de que no tenemos problemas este invierno, sólo contribuiría en pequeña medida a resolver nuestro reto, porque sólo se trata de la producción de electricidad”.

Los operadores, entre los que se encuentran EON SE y RWE AG, han dicho que están abiertos a discutir esa opción con los legisladores, pero han subrayado la necesidad de una decisión rápida. Un estudio sobre la seguridad del suministro que ayudará a Alemania a decidir sobre las centrales nucleares estará disponible a finales de mes o principios de septiembre, dijo Scholz.

El gas ha sido un combustible estable para la generación eléctrica alemana

Por el contrario, el ministro alemán de Economía, Christian Lindner, se mostró más optimista sobre la posibilidad de prolongar la vida de los reactores de forma temporal. “Hay mucho que decir para utilizar las tres centrales nucleares que tenemos”, dijo en la jornada de puertas abiertas.

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A corto plazo, la reducción de la demanda de energía será lo más importante para Alemania y todas las demás naciones que se alejen del suministro ruso.

Alemania ha instado a los ciudadanos a reducir su consumo y la semana pasada impuso una tasa sobre el uso del gas. También pretende recuperar las centrales eléctricas de carbón que estaban siendo retiradas del sistema y está invirtiendo en infraestructuras para importar más gas natural licuado.

Los almacenes de gas están llenos en un 78%, según los últimos datos de la Agencia Federal de Redes, el regulador energético del país.

“No hay un escenario en el que no haya gas, pero sí hay un escenario en el que no hay suficiente gas almacenado, y los suministros en otras formas no están tan disponibles como lo estaban”, dijo Habeck. “La cuestión es cómo de grande es la brecha en el peor de los casos. Hay una brecha y esa es la verdadera cuestión”.

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Alrededor del 60% de los alemanes está a favor de prolongar la vida de las centrales nucleares que quedan en Alemania, según una encuesta de Allensbach para el Frankfurter Allgemeine Zeitung publicada el domingo.

Esos reactores podrían desplazar sólo el 3% del consumo alemán de gas natural el año que viene, dijo Kesavarthiniy Savarimuthu, analista de BloombergNEF, en un informe a principios de este mes.

“Por mucho que piense que es un error entrar en la energía nuclear, tengo que enfrentarme a esa cuestión. Es complejo”, dijo Habeck.

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-- Con la ayuda de Zoe Schneeweiss.

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