Costa Rica

Turismo médico en Costa Rica se recupera posterior a la pandemia

En la corriente legislativa se analiza el proyecto de Ley para la Promoción y Fomento de Servicios de Turismo de Salud en Costa Rica

Foto: FreePik
05 de septiembre, 2022 | 02:06 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

San José — El turismo de aventura y el ecoturismo siguen dominando como principal ingreso del país. Sin embargo el turismo médico ha tomado protagonismo, principalmente posterior a la pandemia.

Costa Rica es uno de los primeros cinco países con el mayor número de visitación de estadounidenses en busca de un tratamiento médico. Datos del Banco Central de Costa Rica revelan que en el 2019, el turismo médico generó USD$465 millones.

En cuanto a los servicios más buscados se encuentran los tratamientos dentales con un 42%, otras cirugías de áreas como la ortopedia, bariatrica, cardiovascular, oftalmología, oncología con un 22%, medicina preventiva (16%), la cirugía plástica y estética (10%) y otros gastos médicos de farmacia, rehabilitación, audiología, dermatología, fisioterapia con un 10%.

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En este 2021 la cifra de ingresos generados por turismo médico es de USD $56 millones durante los primeros dos trimestres del año. En este momento los viajes por motivos de salud representan un 13.4% del total de visitas al país, según datos de la Cuenta Satélite de Turismo del Banco Central de Costa Rica (BCCR).

De acuerdo con datos de la Cámara Costarricense de la Salud, más del 80% de los visitantes provienen de Estados Unidos y un 10% de Canadá. Sin embargo, también están llegando cada vez más a turistas de países de Centroamérica y del Caribe.

Massimo Manzi, director ejecutivo de la Cámara Costarricense de la Salud afirmó que se espera una recuperación mayor en el transcurso del 2023.

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“La atracción de pacientes internacionales es una actividad económica que desde los años 70 ha venido generándole al país importantes ingresos de divisas. Estos ingresos benefician a una amplia cadena de valor que no solamente incluye a los hospitales y las clínicas, sino también a líneas aéreas, hoteles, restaurantes, empresas de transporte, tours, actividades de wellness, artesanías”, comentó Manzi.

No obstante el país podría aumentar las ganancias por concepto de turismo médico a través de políticas públicas que apoyen las iniciativas que ya realiza el sector salud.

“Sobre este tema vemos con muy buenos ojos la iniciativa legislativa que se tramita bajo el expediente 21.140 “Ley para la Promoción y Fomento de Servicios de Turismo de Salud en Costa Rica” la cual gracias a la conformación de una Comisión Interinstitucional podría contribuir justamente en la generación de esta política pública tan necesaria para que esta actividad económica se desarrolle a niveles más cercanos a su potencial”, comentó Manzi.

Desarrollar iniciativas coordinadas con las autoridades de Salud, Turismo, Comercio Exterior y Economía le permitiría al país poder competir en condiciones de igualdad con naciones que desde hace muchos años han hecho del turismo de salud uno de sus pilares principales de la política de desarrollo turístico.

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