El Salvador

“Centroamérica ya está madura para la adopción de bitcoin”: Samson Mow

El canadiense, CEO de JAN3 y arquitecto de los Bonos Bitcoin, conversó con Bloomberg Línea sobre las perspectivas de los bonos, Bitcoin City y la adopción de la criptomoneda en Centroamérica y El Salvador

Bitcoin en El Salvador cumpió un año de circulación como moneda de curso legal el 7 de septiembre.
15 de septiembre, 2022 | 01:46 PM
Tiempo de lectura: 10 minutos
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San Salvador — La adopción de bitcoin (BTC) como moneda de curso legal ha sido implementada por unos pocos países a nivel global, pero Centroamérica tiene las condiciones para estar entre los pioneros. Esto es lo que asegura el canadiense Samson Mow, actor de peso en el ecosistema cripto y quien ha expresado su optimismo sobre la posibilidad de ganar la “maratón” que representa lograr la aceptación de la criptomoneda.

El aporte de bitcoin a las economías no se puede reducir al sube y baja de los precios (que durante el último año se han movido sostenidamente a la baja): es una tecnología descentralizada que puede estar al alcance de amplios grupos no bancarizados y potenciar la inclusión financiera, sostiene.

Mow acompañó el despliegue de bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador y ha sido clave para el diseño de los Bonos Bitcoin, que, según dice, se han retrasado por el contexto económico internacional y el combate a la inseguridad en este país centroamericano.

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El experto canadiense comenzó su contacto con el país como Chief Strategy Officer de Blockstream, la plataforma clave para la colocación del Bono Bitcoin salvadoreño, a través de su red Liquid Network. Luego dejó dejó la compañía para embarcarse en la promoción de bitcoin a escalas nacionales desde marzo de 2022. Además, fundó JAN3, una empresa que firmó un acuerdo de entendimiento para desarrollar plataformas tecnológicas para el proyecto de Bitcoin City en El Salvador.

Presentamos parte de la entrevista con Samson Mow, editada para una mejor lectura. En el diálogo, Mow analizó la incursión de la criptomoneda en El Salvador y el interés en los países de Centroamérica, delineó las perspectivas de los Bonos Bitcoin y los desarrollos de JAN3 para Bitcoin City.

BL: ¿Qué opina sobre la adopción de bitcoin en El Salvador, que ya lleva un año? ¿Hacia dónde va?

Samson Mow: Creo que la adopción de bitcoin en El Salvador sigue avanzando muy bien. Es importante entender que es el primer país que adopta bitcoin como estándar y habrá muchos desafíos, lecciones de aprendizaje en el camino que permitirán a otros estados nacionales en el futuro hacerlo mucho más fácil y rápido. No es una carrera, es un maratón. Así que estamos en esto durante varias décadas y va a ser un largo camino.

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Con eso en mente, lo que ha sucedido es muy prometedor y alentador. Hemos visto que el bitcoin tiene un impacto positivo en la economía de El Salvador con un crecimiento del PIB de dos dígitos y un aumento masivo del turismo, que ha aumentado 30% sólo en este año. Bitcoin sigue creciendo y El Salvador sigue creciendo con bitcoin.

–Según datos del Banco Central de Reserva, la economía salvadoreña avanzó 10,3% en 2021; en el primer trimestre de 2022, sin embargo, moderó su ritmo al 2,4%. En cuanto al turismo, hasta agosto el país recibió 1,5 millones de visitantes, una recuperación del 92%, en las estimaciones del Ministerio de Turismo.

¿Después de un año, la estrategia es clara o se necesitan ajustes para mejorar la adopción de bitcoin?

Creo que su estrategia era una buena. El lanzamiento de Chivo Wallet fue una buena manera de incorporar a millones de salvadoreños al ecosistema de bitcoin y les proporcionó una manera de realizar rápidamente transacciones entre bitcoin y el dólar estadounidense. Tener una campaña nacional para encabezar la adopción de bitcoin es definitivamente algo bueno. Ha habido contratiempos en el camino hacia una mayor adopción, específicamente los Bonos Bitcoin, la expectativa era que salieran a principios de este año, pero también hemos sido golpeados con una serie de eventos de cisne negro en el transcurso de 2022, como la guerra, la crisis energética, la crisis financiera y luego la violencia de las pandillas, así que es comprensible que haya sido un poco lento en ese frente, pero todavía tengo la esperanza de que lo retomemos hacia el final del año y terminemos 2022 cerrando con broche de oro la adopción de bitcoin.

¿Estos eventos cambiarán el diseño de los Bonos Bitcoin o mantienen su idea inicial?

El diseño de los bonos es el mismo, solo estamos esperando que el presidente (Nayib Bukele) presente las nuevas leyes de valores digitales a la Asamblea Legislativa y vez se aprueben ya podrán emitir los bonos en la plataforma Bitfinex. Nada de eso ha cambiado, creo que solo estaban ocupados con una serie de problemas como la violencia, pero una vez que el foco regrese la economía esto debería volver a todo vapor

Ahora bien, el precio de bitcoin ha caído y su uso en El Salvador no es tan amplio como algunos podrían esperar. ¿Siguen teniendo interés por bitcoin en otros países?

Definitivamente. A los medios de comunicación en general les gusta informar sobre las malas noticias porque llaman la atención; las buenas noticias no, así que es una competencia para poner tantas malas noticias como sea posible por todo, porque eso les genera vistas y clics. Veo con muy buenos ojos el estado de la adopción en El Salvador, el presidente ha embarcado a 3 o 4 millones de personas en bitcoin, y depende de ellos utilizarlo. Han instalado Chivo Wallet, creo que todo está mejorando en El Salvador debido al bitcoin. Las empresas de inversión extranjeras se están domiciliando en El Salvador incluso antes de que se establezca Bitcoin City, las inversiones están llegando, básicamente las empresas de bitcoin se están trasladando a El Salvador. JAN3 es una empresa de bitcoin en El Salvador, Bitfinex también ha creado su entidad en El Salvador.

La mayoría de la gente con Bitcoin City mira las cosas en un horizonte de tiempo muy corto y dicen: Bueno, ¿dónde está la ciudad? Pero todo en el mundo real lleva tiempo, por desgracia, la mayoría de la gente ha sido condicionada para la gratificación instantánea. La adopción de bitcoin lleva tiempo, pero creo que todos los indicadores apuntan a que El Salvador está en el camino correcto para convertirse en el nexo de toda la actividad de bitcoin.

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Samson Mow fue uno de los expositores principales en la Bitcoin Conference 2022 en Miami Florida.dfd

En su labor de promover a bitcoin para la adopción a escala nacional se le ha visto en Centroamérica. ¿Cómo marcha la adopción de bitcoin en la región, El Salvador está siendo un “influencer”?

Todo el mundo está mirando hacia El Salvador como un ejemplo y para la orientación sobre lo que podrían hacer en el futuro. En Miami (abril 2022) anuncié en el escenario con el presidente de Próspera, Joel Bomgar, que habían adoptado bitcoin como moneda de curso legal. No son un estado nacional, sino una región económica especial en Honduras, pero están mirando hacia El Salvador.

Todas las miradas están puestas en El Salvador, especialmente por los Bonos Bitcoin, si se lanzan con éxito veremos a muchos más Estados siguiendo los pasos. Lo bueno de que El Salvador haya adoptado bitcoin es que ha iniciado discusiones en toda Centroamérica y América Latina y la gente está mirando las cuestiones legales.

Creo que toda Centroamérica está madura para la adopción de bitcoin: Panamá está buscando una Ley Cripto, pero lo interesante es que estuve en Panamá hace unos meses y no necesitan leyes específicas para adoptar bitcoin, son libres de usar cualquier moneda, en su Constitución dice específicamente que no hay dinero oficial. Ahora mismo no hay un respaldo formal del gobierno como en El Salvador, pero Panamá es un lugar único en sí mismo donde quieren ser abiertos financieramente y atraer a la gente a invertir y hacer negocios.

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En Guatemala existe el concepto de divisas, reconocen muchas divisas como monedas extranjeras, y técnicamente bitcoin es una moneda extranjera, es la moneda de El Salvador, y en Guatemala puedes interpretar las leyes actuales para decir: “Sí, puedo usar bitcoin”. Cuando nos reunimos con el banco central (Banguat) y los reguladores en Guatemala tratamos de animarles a hacer una declaración formal diciendo que bitcoin es una moneda extranjera bajo las leyes actuales, solo se trata de explicar y aclarar la interpretación.

¿Es una estrategia que se puede utilizar para otros países: Ya que bitcoin es moneda de curso legal en El Salvador pueden tomarlo como moneda extranjera?

Definitivamente. Habrá diferentes estrategias que podemos emplear en diferentes países y regiones. Por ejemplo, en Canadá, de donde soy, no tenemos una moneda de curso legal, el dólar canadiense debe ser aceptado, pero técnicamente, puedes hacer un intercambio con lo que quieras. El problema en Canadá es que tratan a bitcoin como un activo que es propenso a los impuestos sobre las ganancias de capital, así que para usar bitcoin como dinero en Canadá primero hay que eliminar ese obstáculo. Hay otros lugares como Lugano en Suiza y Madeira en Portugal, ya pueden utilizar bitcoin como moneda de curso legal de facto porque no hay impuestos a las ganancias de capital.

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Bitcoin ha estado en un mercado bajista en los últimos meses. ¿Cómo le plantea a los países esta situación?

Bitcoin es la libertad, es una forma de que la gente vuelva a tener su propio dinero en lugar de verse obligada a utilizar el dinero de algún banco central. Bitcoin es una restauración del orden natural porque cuando usamos el oro como dinero nadie tenía que decir: “Por favor usen el oro porque es bueno y creemos que es bueno para ustedes”, la gente simplemente usaba el oro porque era un buen dinero. Con bitcoin tenemos mejores propiedades, tenemos efectivamente un oro digital que es portátil en todo el mundo, es auditable y verificable.

En un mercado bajista algunas personas se asustan y dicen “Oh Dios mío, voy a perder mi dinero”, pero también bitcoin tiene contra el mercado alcista y todo el mundo está feliz. Bitcoin es más que el precio, es transformador, es una restauración del dinero para que vuelva a ser dinero. En la dirección que vamos ahora es que el dinero es sólo una forma de vigilar a una población, los países desarrollados intentan controlar las transacciones de todo el mundo y restringir el movimiento del dinero, quieren cuestionar todo, por ejemplo, ¿de dónde salieron esos US$600? Si restringes los flujos económicos de dinero, capital y personas, entonces estás efectivamente matando tu economía lentamente.

Muchas economías desarrolladas en Occidente se centran básicamente en el proteccionismo, quieren proteger lo que tienen e imponer mucha burocracia y regulaciones a la gente que vive allí y a las empresas, cuando esa no es la manera de crecer. Si se observa a los Tigres Asiáticos en el pasado, como Corea del Sur, Singapur, Hong Kong y Taiwán, se ve un movimiento libre de capital en estos mercados y eso es lo que estimuló ese rápido crecimiento. Bitcoin es la libertad de movimiento de dinero, porque cualquiera puede realizar transacciones de bitcoin a través de las fronteras sin tener que lidiar con los intermediarios y las tasas de cobro de los intermediarios.

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Se vienen las monedas digitales de los bancos centrales (CBDC), algunos países pueden tener una posición más conservadora y decir: ‘Me gusta blockchain, pero mejor voy a esperar a las CBDC...’

Una CBDC no ofrece nada nuevo, simplemente va a ser dinero digital de un banco central. Ya tienes dinero digital: PayPal, Venmo... la pregunta es: ¿De quién es el dinero digital? Yo prefiero tener dinero digital de Venmo, PayPal, Cash App que de la Reserva Federal. Mucha gente olvida que este nuevo sistema se construye sobre la premisa del control, el acceso va a ser controlado. Las monedas digitales de los bancos centrales no resuelven la banca para los no bancarizados. Me encantaría ver a cualquier defensor de una moneda digital bancaria de este tipo decirme cómo alguien que vive en México y que no está bancarizado, sin dirección, sin empleo, va a tener acceso a las CBDC.

Samson Mow, bitcoiner canadiense, CEO de JAN3 y arquitecto de los Bonos Bitcoin de El Salvador, espera que los títulos se coloquen en el mercado a finales de este año. JAN3 tiene acuerdos de entendimiento para desarrollar plataformas tecnológicas en la zona económica especial Bitcoin City.dfd

Pasando a JAN3, ¿cuáles son los proyectos que está trabajando en El Salvador?

Tenemos un MOU (memorando de entendimiento) para construir infraestructura digital, entre ellos un portal de inmigración o un portal de incorporación donde la gente que quiera domiciliar sus empresas en El Salvador podría ir, registrarse y establecer su empresa. También hemos discutido la construcción de un sitio web para el seguimiento de los fondos gastados en la infraestructura de bitcoin.

¿Cómo evalúa el proceso actual para que una empresa de bitcoin se establezca en El Salvador? ¿Cuánto tiempo tarda en registrarse?

El sistema actual para establecer una entidad en El Salvador sigue siendo el sistema antiguo. Creamos JAN3 en El Salvador así que hemos pasado por todo el proceso: tienes un bufete de abogados, lo ideal es que estés físicamente presente en El Salvador para firmar la documentación o que tengas que ir a un determinado consulado en otro lugar para firmar una declaración jurada o un poder notarial, así que hay mucha complejidad. Esto se agilizaría, primero, con nuevas leyes relativas a Bitcoin City, que simplificarían el proceso de formación de empresas y, segundo, construiríamos un portal en torno a esas nuevas reglas y regulaciones que harían aún más fácil para la gente establecer un domicilio en El Salvador.

¿Cuánto tardará un negocio de bitcoin en registrarse usando su tecnología?

Depende de las leyes, al final del día. El objetivo es que en menos de una semana deberías ser capaz de llenarlo completamente, establecer tu entidad y puedes hacer un seguimiento a través del portal, proporcionar documentación de apoyo adicional, pero básicamente trataremos que todo el proceso sea muy ágil y sin fricción.

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