Mercados

Precio del litio rompe otro récord; oferta con dificultades para satisfacer demanda

Los precios del litio han subido más de 300% a lo largo del último año, elevando el costo de las baterías usadas para los vehículos eléctricos

Imagen ilustrativa
Por Annie Lee
16 de septiembre, 2022 | 08:11 AM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Los precios del litio, un material clave para la fabricación de vehículos eléctricos, no parecen tener techo. El precio de la tonelada de carbonato de litio llegó a los 500.500 yuanes (US$71.315) este viernes en China, de acuerdo a datos de Asian Metal Inc.

Los precios del litio han subido más de 300% a lo largo del último año, elevando el costo de las baterías usadas para los vehículos eléctricos. Las recientes subidas han sido impulsadas por fuertes niveles de demanda y disrupciones en centros de producción.

La demanda de vehículos eléctricos se ha estado acelerando a nivel global, en el marco de la transición energética. La China Passenger Car Association ha elevado sus previsiones de ventas de vehículos eléctricos a 6 millones este año, el doble del anterior.

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En tanto, problemas energéticos en la provincia de Sichuan, donde se produce más del 20% del litio de China, causó dos semanas de cortes de energía, lo que afectó los suministros en un mercado ya ajustado.

“La producción y las ventas de vehículos eléctricos se han mantenido estables en los últimos meses”, según la firma de investigación Rystad Energy, que añadió que existe la preocupación de que la crisis energética de China pueda volver este invierno boreal cuando aumente la demanda de calefacción. “Esto podría provocar una nueva escasez de energía y afectar a las operaciones de litio”, escribió, esperando que los precios se mantengan firmes en torno a este nivel hasta finales de año.

Boom de baterías de vehículos eléctricos lleva a los precios del litio a un récord en Chinadfd

China celebró el jueves una reunión para analizar la evolución de la situación y pidió a las principales empresas que ayudaran a estabilizar los precios, según el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información. Los productores no deben coludir en la fijación de precios y no cotizar precios que se desvíen mucho de los costos, dijo. El gobierno tomará medidas para fomentar la exploración, estabilizar las importaciones y promover el reciclaje, añadió.

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El jueves, Soc. Química & Minera de Chile SA (SQM), el segundo productor mundial de litio, predijo un “mercado muy ajustado” en los próximos años. SQM ve los precios “ligeramente más altos” este trimestre con respecto a los tres meses anteriores y espera que los precios se mantengan en niveles similares en el cuarto trimestre, según una presentación a los inversores en Nueva York.

Los fabricantes de baterías y la industria del automóvil se han apresurado a asegurarse un suministro fiable y estable de litio. Sin embargo, es probable que el aumento del precio de la materia prima avive la preocupación por la inflación y añada presiones de costes a la cadena de suministro.

Una unidad de fabricación de baterías del principal productor de China, Ganfeng Lithium Co., comunicó a sus clientes la semana pasada que los precios de los nuevos pedidos se reevaluarían en medio de un aumento sustancial de los costos de las celdas eléctricas. La empresa suministra pequeñas baterías de polímero de litio para productos inteligentes vestibles y baterías de auriculares Bluetooth para empresas como Xiaomi Corp.

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