El primer ministro británico Rishi Sunak hace una declaración tras tomar posesión de su cargo en el exterior del Número 10 de Downing Street el 25 de octubre de 2022 en Londres, Inglaterra.
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Bloomberg Opinión — Hace dos semanas, el Reino Unido se sumió en el caos económico de la mano de Kwasi Kwarteng, su primer ministro de Hacienda negro. Un Partido Conservador que se tambalea ha encargado ahora a Rishi Sunak, la primera persona de color en ser primer ministro del Reino Unido, que arregle el desorden. Pero el progreso racial, y mucho menos la estabilidad política y económica, aún no están a la vista.

La biografía de Sunak (pasó directamente de Oxford a Goldman Sachs y luego a la Universidad de Stanford y a los fondos de cobertura) pertenece por excelencia al enrarecido mundo de la globalización metropolitana. Lo notable de Sunak y Kwarteng, el hijo de inmigrantes ghaneses educado en Eton, es que entraron en una clase global dorada con una rapidez y seguridad que habrían sido inconcebibles para quienes llegaron por primera vez a Gran Bretaña desde sus antiguas colonias en los años 50 y 60.

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Escribiendo a su esposa en 1953, V.S. Naipaul, un hindú de Trinidad que se convirtió en el mejor escritor británico de la posguerra, describió cómo él, a pesar de haber sido educado en Oxford, sólo era considerado “para trabajos de portero en las cocinas, y con las cuadrillas de la carretera”. La humillación y la desesperación siguieron siendo experiencias habituales para las personas que emigraron a Gran Bretaña décadas después de Naipaul y que trabajaron, proverbialmente, el doble para llegar la mitad de lejos que los británicos blancos. Sunak, cuyos padres de clase media le pagaron para que fuera al Winchester College, admitió en una entrevista en 2020 que el abuso racista “duele de una manera que muy pocas otras cosas lo hacen”.

Pero los escapes individuales de la deshonra colectiva (a través de trabajos en fondos de cobertura o el casarse con la familia de una multimillonaria) no equivalen a un progreso social general. Las esperanzas de que el traslado de Sunak al número 10 de Downing Street haya acercado un futuro post-racial pueden resultar tan cruelmente prematuras como las fantasías encendidas por el ascenso de Barack Obama a la Casa Blanca en 2008.

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Por un lado, la tarea de Sunak parece imposible. Se espera que salve una sociedad, una política y una economía profundamente dañadas por la campaña abiertamente racista y mendaz de su propio partido para el Brexit. En la contienda por el primer ministro el mes pasado, los miembros del partido conservador rechazaron a Sunak, a pesar de que su oponente, Liz Truss, se autoproclamaba “buscadora de emociones”, a la que le gustaba “abrazar el caos”.

Los conservadores, abrumadoramente blancos y de edad avanzada, eligieron a una persona evidentemente impredecible para ser primer ministro, al menos en parte porque Sunak tiene, como él mismo confesó con buen humor durante su campaña, un “gran bronceado”. La semana pasada, una gran parte de ellos quería que volviera Boris Johnson. A medida que sus hipotecas aumentan y sus pensiones se reducen, podrían decidir que el primer primer ministro hindú y más rico de la historia es una imposición tan indeseable como el primer ministro de Hacienda negro, elegido por Truss para desatar el caos en el Reino Unido.

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En cualquier caso, unas pocas personas no blancas excesivamente ascendidas no garantizan en absoluto la disminución de los prejuicios de la corriente principal contra la gran mayoría de sus compatriotas. Se suponía que al casarse con el príncipe Harry, Meghan Markle daría un empujón a Gran Bretaña y a la Familia Real para aceptar un futuro multirracial. Sin embargo, la llegada de una princesa de piel oscura al palacio de Buckingham provocó el frenesí de la prensa británica, lo que la obligó a abandonar el país.

La cultura política y mediática xenófoba de Gran Bretaña está más dispuesta a dar cabida a quienes satisfacen sus más bajos instintos, como las dos sucesivas secretarias del Interior conservador de origen indio, Priti Patel y Suella Braverman. Ellas anunciaron con estridencia su aversión a la inmigración y se arriesgaron a infringir el derecho internacional con su plan de deportación de solicitantes de asilo a Ruanda. “Me encantaría tener una portada del Telegraph con un avión despegando hacia Ruanda”, afirmó Braverman en la conferencia del partido conservador a principios de este mes, poco antes de ser destituida por Truss por incumplir un código ministerial. “Ese es mi sueño, es mi obsesión”. Hija de inmigrantes de los estados indios de Tamil Nadu y Goa, Braverman estuvo a punto de hacer descarrilar el acuerdo comercial del Reino Unido con la India al quejarse de que aumentaría la inmigración desde la patria de sus padres.

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Sin duda, el Partido Conservador, estigmatizado durante mucho tiempo como “desagradable”, necesita una identidad y un propósito nuevos. Y Sunak, hijo de inmigrantes hindúes de África, podría despertar a sus compañeros a un mundo irremediablemente interdependiente.

Pero es poco probable que Sunak abandone sus posiciones de derecha dura: Hizo campaña a favor del Brexit, apoya plenamente la política de Ruanda y acaba de volver a nombrar a Braverman como ministra del Interior. Hay buenas razones para sospechar que retrasaría, en lugar de acelerar, la tan necesaria transición de Gran Bretaña hacia un estado mental sobrio.

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Reveló durante su campaña para primer ministro en el verano boreal que no está por encima de avivar las guerras culturales contra los que Braverman denunció la semana pasada como “progresistas de izquierda comedores de tofu”. De hecho, al enfrentarse a una larga recesión económica con recursos decrecientes y sin mandato popular, Sunak puede tener pocas opciones. Las incontrolables crisis económicas están empujando a los políticos de la derecha tradicional de todo el mundo a una retórica demagógica sobre los inmigrantes, la cultura de la cancelación y demás.

Las celebraciones por el ascenso de un hindú al más alto cargo político del Reino Unido están, pues, fuera de lugar. También Sunak podría acabar demostrando, como sus recientes colegas conservadores de ascendencia india, que algunas personas de color están dispuestas a trabajar el doble que los blancos para demostrar sus credenciales de derecha dura.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.