Un tatuaje dice "We the People" (Nosotros, el pueblo), mientras Chris Cox, de 51 años, sujeta postes de la bandera de Estados Unidos a una barricada mientras se manifiesta fuera del lugar donde todavía se están contando los votos en Pensilvania, siete días después de las elecciones generales el 10 de noviembre de 2020 en Filadelfia, Pensilvania.
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Bloomberg Opinión — Antes de que reflexionemos sobre la noticia más importante del mundo esta semana, las sorprendentemente estrechas elecciones de mitad de período en Estados Unidos, demos nuestro respeto a Jair Bolsonaro. La razón es que el presidente brasileño hizo recientemente lo correcto, convirtiéndose en un improbable modelo a seguir para los patriotas de las democracias en apuros de todo el mundo, incluso (o especialmente) para los republicanos honestos de Estados Unidos.

El líder populista ha seguido el estilo del expresidente estadounidense Donald Trump y del primer ministro húngaro Viktor Orban. Y acaba de perder las elecciones presidenciales de Brasil frente a su contrincante de izquierdas, Luiz Inácio Lula da Silva, por el más estrecho de los márgenes. Durante dos días, los brasileños esperaron con el aliento contenido para saber lo que Bolsonaro haría. ¿Difundir una gran mentira de que las elecciones fueron “robadas”? ¿Indicar a sus matones el uso de la violencia? ¿Rechazar la transición ordenada del poder?

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“Como presidente y ciudadano, seguiré respetando nuestra Constitución”, declaró Bolsonaro en cambio, autorizando el traspaso a Lula. Y con ese gesto, la democracia en Brasil, al menos por el momento, se preservó e incluso se fortaleció.

Ahora volvamos a Estados Unidos, después de unas amargas y feas elecciones de mitad de mandato que, desde esta mañana, todavía dejan el poder sin asignar en el Congreso y en varios estados. La mayor pregunta que queda por responder es ésta: En las elecciones presidenciales de 2024, ¿podrá EE.UU. reafirmar sus valores como acaba de hacer Brasil?

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Tal vez sí o tal vez no. Y si esa ambigüedad no lo asusta, es que no ha estado prestando atención. Dependiendo del recuento, entre 253 y 291 de los republicanos MAGA en las votaciones federales y estatales en todo EE.UU. se han convertido, de una manera u otra, en partidarios de Donald Trump en la propagación de la Gran Mentira de que las elecciones presidenciales de 2020 fueron robadas. Muchos fingen despreocupación por la insurrección violenta del 6 de enero de 2021, negando (a pesar de las amplias pruebas) que se tratara de un intento de golpe de Estado. Habiendo alcanzado la popularidad a lomos de Trump, la mayoría apoyará a Donald en su esperada revancha contra el presidente Joe Biden dentro de dos años.

¿Cómo serán esas elecciones? En 2020, Trump y sus secuaces orquestaron un esfuerzo sostenido, documentado con una precisión devastadora por el Comité del Congreso del 6 de enero, para utilizar las mentiras, la intimidación, el fraude y la violencia para voltear una elección legal. Si ese intento de golpe fracasó, fue porque suficientes funcionarios en todo el país (y específicamente suficientes republicanos) se resistieron y defendieron la verdad.

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La próxima vez, puede que no sea así. “Cualquiera que niegue los resultados de unas elecciones está diciendo también que negará los resultados de otras”, dice Timothy Snyder, historiador de Yale y autor de “On Tyranny” (Sobre la tiranía). Y con esa tensión preprogramada, EE.UU. puede dirigirse en 2024 a lo que eufemísticamente puede llamarse una crisis constitucional, pero que en realidad puede parecer una guerra civil de bajo grado.

Esa pesadilla aún no es inevitable. Pero un vistazo a la historia sugiere que es plausible. Las repúblicas languidecen todo el tiempo, y las tendencias en EE.UU. y en otros lugares han sido lo suficientemente preocupantes como para provocar un estallido de investigación sobre el libro “Cómo mueren las democracias”. La respuesta breve es que su muerte no tiene por qué ser espectacular y abrupta, como la de Chile en 1973. Más a menudo, la libertad fracasa como lo hacen proverbialmente los matrimonios, las empresas y las presas: primero gradualmente, luego de forma repentina.

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Mis casos favoritos son la Roma republicana y la Alemania de Weimar. Ambas compartían con EE.UU. muchas de las características reveladoras del declive institucional. La primera fue la repetida ruptura de los tabúes, sobre todo del que prohíbe la violencia política.

En la República Romana, comenzó con el asesinato de los dos hermanos Gracchi en el 133 a.C. y en el 121 a.C. En Weimar, comenzó con los asesinatos en serie de políticos de centro e izquierda a manos de matones de la derecha a principios de la década de 1920. En EE.UU., el tabú se rompió a más tardar con el saqueo del Capitolio en 2021. El otro día, un hombre irrumpió en la casa de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, con la intención de darle romperle las rodillas; en su ausencia, se conformó con llevar su martillo a la cabeza de su marido. ¿Qué será lo siguiente?

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Paralelamente a esta erosión de los tabúes y el decoro, hay un cínico abandono de la verdad como norma. El término “Gran Mentira” proviene en realidad del Mein Kampf de Adolf Hitler. Una vez que ya no podemos ponernos de acuerdo sobre los hechos (y lo que es peor, una vez que ya no podemos estipular que la verdad existe en absoluto) tampoco podemos respetar los veredictos de los tribunales ni la legitimidad de ninguna institución.

En un contexto así, lo único necesario para el triunfo del mal es que la gente buena no haga nada. Esta cita, atribuida apócrifamente al gran pensador conservador Edmund Burke, describe la Roma republicana, Weimar y EE.UU. actuales, entre otros lugares. Entonces, como ahora, bastante gente (en la élite y el electorado) se acomoda a aspirantes a césares sin escrúpulos hasta que es demasiado tarde. Una de las excusas para la apatía del 8 de noviembre fue que las elecciones no trataban realmente de la democracia, sino de “cuestiones de fondo” como la inflación.

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Y así, los ciudadanos de las democracias del ocaso caminan dormidos hacia la tiranía. Un detalle que siempre he encontrado curioso es que ni Hitler ni Octavio (más conocido como Augusto, el primer emperador de Roma) se molestaron nunca en anular las constituciones de las repúblicas que destrozaron. Hitler se limitó a ignorar la Constitución de Weimar, que no fue anulada oficialmente hasta la derrota de Alemania en 1945. Octavio, por su parte, preservó cuidadosamente la pompa republicana, con su Senado, Cónsules, Pretores y Tribunos. Sólo que todo el mundo sabía que era sólo un espectáculo. Es totalmente concebible que los sepultureros de la república americana lleven tatuado en el brazo “We the People” (el preámbulo de la Constitución de EE.UU.).

Pero aún no hemos llegado a ese punto. A veces, en la historia, la gente buena deja de hacer nada y empieza a hacer algo. Se elevan por encima de la lealtad partidista o se resisten a la sedación de la apatía (o a la seducción del poder) y atienden la llamada del deber. Bolsonaro y muchos brasileños lo hicieron. Los estadounidenses, sin importar su partido, también pueden hacerlo.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.