Finanzas personales

Deudas en dólares por estudios en el exterior: ¿qué salvavidas hay en Colombia?

El director de Colfuturo dijo que “hay que tratar de separar las realidades” frente a la subida del dólar y defendió que hay que cuidar el número de estudiantes que envían al exterior

Students during a class at the North Carolina State University Jenkins Graduate College of Management in Raleigh, North Carolina, U.S., on Monday, Sept. 13, 2021. The Bloomberg Businessweek 2021-22 Best B-Schools MBA ranking created a Diversity Index for U.S. business schools that for the first time measures race, ethnicity, and gender. Photographer: Logan Cyrus/Bloomberg
28 de noviembre, 2022 | 12:01 AM

Bogotá — La fuerte depreciación del peso colombiano (COP) frente al dólar genera inquietud entre los estudiantes colombianos que cursan programas en el exterior, pues en medio de este contexto sus deudas se han incrementando y esto supone un reto adicional a la carga financiera que ya significa migrar.

La depreciación del peso está entre las principales preocupaciones de los colombianos este año y a este contexto desafiante se suma la subida de las tasas de interés, que se ubican ahora en el 11%, para contener la escalada de la inflación en el país.

Para 2021 se calculaba que unos 62.420 colombianos viajaron al exterior con el propósito de estudiar, siendo Estados Unidos el país con la mayor contribución en la recepción de estas personas con 29.959.

PUBLICIDAD

En el país, la Fundación para el Futuro de Colombia (Colfuturo) es la entidad encargada de fomentar los estudios de posgrado en el exterior por medio de créditos, muchos de los cuales se otorgan en dólares, lo que ha generado retos ante la fuerte depreciación del peso.

Con el hashtag #SOSdoctoradosenelexterior varios estudiantes se han expresado en redes sociales sobre esta situación y han reclamado por alivios concretos para poder soportar la carga de un dólar más alto y no perder poder adquisitivo en los países en lo que están.

Su director, Jerónimo Castro, reconoce que esta depreciación del peso “tan acentuada hace más costoso ir a estudiar afuera” y por ello han explorado otras posibilidades para los estudiantes, entre las cuales contemplan condonaciones adicionales especiales utilizando recursos que ya existen provenientes, por ejemplo, de personas que estudiaron pero no regresaron a Colombia y devuelven la totalidad del apoyo recibido.

PUBLICIDAD

Estas alternativas están por “fuera del devenir normal de Colfuturo” y por lo tanto “necesitan cuantificarse, definir si son posibles o no, de dónde viene el dinero, etc.”.

Las personas que están con obligaciones en dólares vienen de diferentes años y tomaron sus decisiones de ir a estudiar con diferentes tasas de cambio. (…) Las medidas tienen que ser universales, pero diferenciadas, y tienen que tener en cuenta el momento en el que cada una de las personas decidió irse.

“Lo que podría decir es que las personas que se van a ir ahora tienen unas reglas establecidas. Van a ir estudiar a unos países con monedas fuertes y necesitan un apoyo de Colfuturo, estamos abiertos a estudiar posibilidades de ayudas adicionales que son complejas de establecer”, apuntó Jerónimo Castro.

No obstante, aseguro que esto aún está en estudio y de momento no hay una medida puntual, además de las que ya existen.

El directivo explica que entre los beneficios actuales para todas las áreas de estudio destaca una beca del 40% sobre el monto total desembolsado en dólares y de los intereses que se han generado.

“Cuando terminan de estudiar pueden quedarse hasta tres años en el exterior trabajando, entonces pueden complementar su experiencia académica con una profesional y también tener un ingreso en monedas más fuertes”, dijo.

Explica que los estudiantes que se quedan un poco más de tiempo no obtienen la totalidad de la beca.

PUBLICIDAD

Esta es proporcional al tiempo que se quedan por fuera, entonces “si tienen un buen trabajo y quieren quedarse un año más pierden una parte del componente de beca”.

Y si por ejemplo regresan a trabajar en ciudades distintas a Bogotá tienen un porcentaje adicional del 20% a ese 40% de la beca y si se vinculan con el Estado, en la investigación o la educación reciben otro 20%.

Además, desde el 2015 pueden pasar su deuda de dólares a pesos con un banco a plazos de hasta siete años.

PUBLICIDAD

Haciendo el símil con algunas de las medidas aplicadas por el Instituto Colombiano de Crédito Educativo y Estudios Técnicos en el Exterior (Icetex), Jerónimo Castro consideró que no sería posible adoptar créditos con 0% de tasa de interés.

“No es una alternativa, son dos poblaciones muy distintas. En este caso estamos hablando de personas que han hecho un estudio en el exterior, en algunas de las mejores universidades del mundo, son excelentes profesionales. Este es un tema de coyuntura, los precios, los salarios, los ingresos, en la medida en la que va pasando el tiempo se van a ajustando a las realidades económicas, entonces estamos a la expectativa de ver esto cómo se comporta en el mediano plazo”, afirmó Castro.

PUBLICIDAD

En la actualidad, Colfuturo tiene 4.500 beneficiarios en distintas etapas y la tasa de morosidad se ubica por debajo del 4%.

Por su parte, el presidente del Icetex, Mauricio Toro, explicó a Bloomberg Línea que en el caso de esta entidad no prestan en dólares, “dado que se hace conversión a peso”.

“Se hace crédito en pesos. Es decir, se hace conversión y la deuda es en pesos”, detalló.

PUBLICIDAD

De acuerdo a una encuesta de Colfuturo, para el 67 % de los beneficiarios encuestados el financiamiento es el principal impedimento para estudiar afuera.

Entre tanto, un 77% de las personas interesadas en hacer un posgrado en el exterior reconoció que la mayor dificultad es el costo del programa.

“Los siguientes pasos más retadores para los beneficiarios fueron la selección de la universidad y país (27%) y el perfeccionamiento de un segundo idioma (22%), en tanto que, para los profesionales interesados, lo constituye el costo del programa”, señala Colfuturo.

PUBLICIDAD

Los nueve mecanismos para aminorar el impacto de la depreciación en Colfuturo son los siguientes según informa la entidad:

1. Condonar hasta el 80% de la deuda adquirida a través de las becas descritas en su reglamento:

a) 40% para todos los doctorados y las maestrías (20% para maestrías en Administración y Derecho).

b) 20% para quienes regresen y trabajen tiempo completo en educación, investigación o Estado.

c) 20% para quienes se establezcan en una ciudad diferente a Bogotá.

2. Las promociones 2019 hacia atrás pueden solicitar una Condonación Especial Adicional (CEA) que ha entregado MinCiencias para aliviar las anteriores depreciaciones del peso frente al dólar.

3. En los 72 meses posteriores a la fecha de terminación del Período Ordinario de Estudios, los beneficiarios tienen la posibilidad de quedarse trabajando hasta 36 meses en el exterior, sin perder el derecho a la beca.

4. Quienes permanezcan en Colombia menos de 36 meses, pero 12 meses o más, pueden obtener una condonación proporcional.

5. Quienes permanezcan en el exterior, pero hayan desarrollado proyectos de interés especial para Colombia, pueden obtener la totalidad de la condonación, según la evaluación que haga de cada caso Minciencias.

6. Minciencias aporta el dinero de la porción del apoyo que se puede convertir en beca. Colfuturo hace esos giros en dólares durante la etapa de estudios. Esos montos se convierten a pesos a la TRM del día del giro. Quienes deciden permanecer en el exterior deben pagar ese dinero, pero lo hacen en pesos y sobre esa porción no se van a causar intereses (ni siquiera la inflación).

7. Colfuturo puede disminuir el valor de la cuota mensual a sus beneficiarios que ya están pagando su deuda. “Siempre sugerimos una cuota que al menos cubra el valor del seguro, los intereses y un aporte mínimo a capital. Teniendo en cuenta que cuando se reducen las cuotas se prolonga el tiempo disponible para cancelar el crédito”, explica.

8. En situaciones especiales de enfermedad o crisis económica extrema, la entidad puede suspender temporalmente la generación de intereses y la obligación de pago.

9. Desde hace siete años los beneficiarios pueden pasar la deuda en dólares con Colfuturo por una en pesos con el Banco de Bogotá y Davivienda. El mecanismo no requiere otorgar ninguna garantía adicional.

Síguenos en las redes sociales de Bloomberg Línea Colombia: Twitter, Facebook e Instagram

PUBLICIDAD