EE.UU.

Leon Black, cofundador de Apollo, acusado de nuevo por violación en mansión Epstein

Su abogada, Susan Estrich, calificó de falsas las afirmaciones de la demandante Cheri Pierson. En 2021, la modelo rusa Guzel Ganieva hizo una demanda similar contra Black

“Estas últimas acusaciones de la firma Wigdor son categóricamente falsas”, dijo su abogada Susan Estrich en un comunicado, citando un “abuso en serie del proceso judicial”.
Por Chris Dolmetsch y Heather Perlberg
28 de noviembre, 2022 | 08:37 PM

Bloomberg — El cofundador de Apollo Global Management Inc. (APO), Leon Black, fue demandado por una mujer que afirma que el multimillonario la violó en 2002 en la casa de Jeffrey Epstein, en Manhattan, Estados Unidos.

La demanda, en la que Cheri Pierson (Virginia) alega que el ejecutivo la agredió después de que Epstein los presentara, fue presentada el lunes en un tribunal estatal de Nueva York por el mismo bufete de abogados que representa a la exmodelo rusa Guzel Ganieva. Ganieva, que también afirma que Black la violó, lo demandó el año pasado, acusándolo de difamación por haber calificado su relación de “aventura consensuada” y afirmando que ella lo había extorsionado por ello.

La demanda de Pierson, que nombra también a los herederos de Epstein como acusados, añade otra capa de litigio a la enconada disputa entre Black y Ganieva. Comenzó cuando ella escribió en Twitter en marzo de 2021 que fue “acosada y abusada sexualmente por él durante años”.

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Black ha negado haber acosado o agredido a Ganieva. El lunes, su abogada Susan Estrich calificó de falsas también las afirmaciones de Pierson.

“Estas últimas acusaciones de la firma Wigdor son categóricamente falsas”, dijo Estrich en un comunicado, citando un “abuso en serie del proceso judicial” y prometiendo “derrotar estas afirmaciones sin fundamento, y perseguir todos nuestros recursos.”

Un abogado del patrimonio de Epstein no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios sobre la demanda.

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La demanda se presentó poco después de que entrara en vigor una nueva ley, la Ley de Supervivientes Adultos de Nueva York. La ley, que surge a raíz del movimiento #MeToo, levanta el plazo de prescripción de un año para las demandas civiles por presuntos delitos sexuales. La demanda es una de las primeras pruebas de la ley, junto con una denuncia por agresión presentada contra Donald Trump por E. Jean Carroll, la autora neoyorquina que afirma que la violó en la década de 1990. Trump ha negado las acusaciones.

Un grupo de protesta sostiene carteles de Jeffrey Epstein frente al tribunal federal en Nueva York, el 8 de julio de 2019.dfd

Lluvia de demandas

Black, de 71 años, se apartó de la dirección de Apollo el mes del tuit de Ganieva en medio de la polémica por su relación con Epstein, a quien había pagado US$158 millones por diversos servicios financieros. Él negó las acusaciones de Ganieva pero dijo que le había hecho pagos durante años para mantener su romance en secreto. Epstein, acusado de tráfico sexual, murió en la cárcel en 2019 mientras esperaba el juicio, en lo que se consideró un suicidio.

Black demandó entonces a Ganieva, al cofundador de Apollo Josh Harris y al profesional de las relaciones públicas Steven Rubenstein, alegando que habían violado las leyes de chantaje civil al planear su destrucción personal y profesional. Esa demanda fue desestimada en junio por un juez federal que calificó las alegaciones de chantaje como “manifiestamente deficientes”. Black está apelando la desestimación.

El cofundador de Apollo presentó otra demanda contra Ganieva y sus abogados en octubre, alegando que un acuerdo de confidencialidad por el que se le había pagado más de US$9 millones le impedía revelar su relación. Alega que sus abogados conocían el acuerdo y la animaron a romperlo.

Las alegaciones de Pierson son similares a las del supuesto trato de Black a una mujer identificada sólo como Jane Doe, esbozadas por primera vez en septiembre de 2021 en una propuesta de demanda enmendada en el caso de difamación de Ganieva y repetidas en la propia demanda enmendada, que se presentó en mayo. Black ha apelado la decisión del juez que permite a Ganieva presentar la demanda enmendada y deniega su moción para eliminar partes de la misma.

El fiscal estadounidense del Distrito Sur de Nueva York, Geoffrey Berman, anuncia los cargos contra Jeffery Epstein el 8 de julio de 2019 en la ciudad de Nueva York. dfd

Madre soltera

Según la nueva demanda contra Black, Pierson era una madre soltera que vivía en Nueva Jersey y se desplazaba a Manhattan por un trabajo de recepcionista mal pagado en el año 2000 cuando fue contactada por una conocida, una mujer ucraniana que la instó a reunirse con Epstein, diciendo que él podría ayudarla económicamente.

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Pierson dijo que inicialmente ignoró las llamadas, pero luego fue contactada por una mujer llamada Maxwell que dijo que Epstein era un “poderoso hombre de negocios” que podía ayudarla, según la demanda. La referencia es a Ghislaine Maxwell, la cercana asociada de Epstein condenada a 20 años de prisión en su propio caso de tráfico sexual.

Pierson finalmente fue a la casa de Epstein en Manhattan, en la calle 71 Este. Allí, Epstein le pagó US$300 dólares por un masaje de 20 minutos realizado en bikini, más de lo que ganó en una semana, y luego le pidió que le practicara sexo oral, petición que ella rechazó, según la denuncia. Más tarde, dice ella, le envió 300 dólares y le dijo que le iba a presentar a alguien que podría ayudarla.

De vuelta a la casa, se encontró con Black, de pie en el pasillo con un traje de negocios, según la denuncia. Alega que ambos subieron en el ascensor a la sala de masajes de Epstein, donde Black le dio US$300, se desnudó parcialmente y la violó.

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Pierson afirma que Black trató de reconectarse con ella y se reunió con ella dos veces en restaurantes, en un momento dado dándole US$5.000 dólares para ayudarla con la deuda de la tarjeta de crédito, pero que ella se negó a verlo de nuevo.

Ganieva perdió la semana pasada un intento de descalificar a un bufete de abogados que representaba a Black, Perry Guha LLP, después de que Joan Illuzzi-Orbon -una exfiscal de la oficina del distrito de Manhattan que investigó las acusaciones contra Black- se uniera al bufete como asesora. Perry Guha ha dicho que Illuzzi-Orbon no está involucrada en el litigio de Black. Black nunca fue acusado.

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El último caso es Pierson contra Black, Tribunal Supremo del Estado de Nueva York, Condado de Nueva York.

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