Cómo Musk, Zuckerberg y otros multimillonarios perdieron US$ 1,4 billones en un año

Fundadores de tecnológicas arrasaron con fortunas de todo el mundo, aunque las familias secretas y los propietarios de deportistas profesionales salieron relativamente indemnes

Elon Musk
Por Devon Pendleton
29 de diciembre, 2022 | 02:55 PM

Bloomberg — Para la gran mayoría de las personas más ricas del mundo, 2022 fue un año para olvidar.

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No es sólo el dinero que se perdió, aunque fue asombroso: casi US$1,4 billones se esfumaron de las fortunas de los 500 más ricos, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg. Resulta que gran parte del dolor fue autoinfligido: El presunto fraude del otrora niño prodigio de las criptomonedas Sam Bankman-Fried; la devastadora guerra de Rusia contra Ucrania, que provocó sanciones paralizantes a sus titanes empresariales; y, por supuesto, las travesuras de Elon Musk, el nuevo propietario de Twitter, que vale US$138.000 millones menos que el 1 de enero.

Combinado con un telón de fondo de inflación generalizada y un agresivo endurecimiento de los bancos centrales, el año fue un dramático descenso para un grupo de multimillonarios cuyas fortunas alcanzaron cotas insondables en la era del Covid-19 del dinero fácil. En la mayoría de los casos, cuanto mayor es la subida, más dramática es la caída: Musk, Jeff Bezos, Changpeng Zhao y Mark Zuckerberg vieron cómo se esfumaban US$392.000 millones de su patrimonio acumulado.

El patrimonio de Elon Musk fue el que más cayó entre los multimillonarios en 2022

Mayo: Boehly compra el Chelsea

Un grupo dirigido por el multimillonario de las finanzas Todd Boehly y Clearlake Capital gana la puja de 4.250 millones de libras (US$5.250 millones) por el Chelsea. Es el precio más alto jamás pagado por un equipo deportivo, y culmina un frenético proceso de dos meses que atrajo a más de 100 postores de todo el mundo, entre ellos el multimillonario británico Jim Ratcliffe, el cofundador de Apollo Global Management Josh Harris, el copresidente de Bain Capital Steve Pagliuca y Ken Griffin de Citadel con la familia Ricketts. Los ingresos netos de la venta, incluidos 1.600 millones de libras de deuda condonada por el equipo a Abramovich, se destinarán a obras benéficas en favor de Ucrania.

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Junio: Los Walton ganan a los Broncos

Rob Walton, heredero de la fortuna de Walmart, acuerda la compra de los Denver Broncos por US$4.650 millones, estableciendo un récord para un equipo deportivo estadounidense y subrayando el perdurable atractivo de poseer una franquicia de la NFL. El consorcio Walton incluye a la hija de Rob, Carrie, su esposo Greg Penner, la presidenta de Ariel Investments, Mellody Hobson, el piloto de carreras Lewis Hamilton y Condoleezza Rice. El acuerdo convirtió a Hobson y Rice en las primeras mujeres negras propietarias de un equipo de la NFL. La oferta de Walton se impuso a las del fundador de Clearlake Capital, José Feliciano, el CEO de United Wholesale Mortgage, Mat Ishbia, y, de nuevo, Harris. (Ishbia y su hermano acordarían comprar una participación mayoritaria en los Phoenix Suns de la NBA en diciembre).

Tres de las seis mayores ventas de equipos deportivos se anunciaron en 2022

Julio: Los constructores chinos se desmoronan

Yang Huiyan pierde el título de mujer más rica de Asia después de que su fortuna se redujera a menos de la mitad en siete meses, en medio de la crisis inmobiliaria que atraviesa China. Country Garden Holdings, la promotora que Yang heredó de su padre en 2005, se benefició en los últimos años de una vertiginosa ola de construcción de viviendas. Pero los esfuerzos del país por frenar los precios inmobiliarios y las medidas enérgicas de Xi contra el consumo estrangularon el sector, paralizando proyectos y llevando a propietarios frustrados a dejar de pagar las hipotecas de las promociones paralizadas. La cotización de Country Garden, y el patrimonio de Yang, aún no se han recuperado.

La fortuna de Yang Huiyan se redujo a la mitad en 2022 en plena crisis inmobiliaria en China

Agosto: Adani asciende

Los magnates del carbón parecen una reliquia de otra época. Pero en un mundo convulsionado por la guerra de Ucrania, Adani, un minero de carbón indio con un imperio en rápida expansión, supera a Gates y al francés Bernard Arnault y se convierte en la tercera persona más rica del mundo a finales de agosto. Se trata de la posición más alta jamás alcanzada por un multimillonario asiático. Alineado con el primer ministro indio, Narendra Modi, Adani ha utilizado la deuda para diversificar rápidamente su conglomerado relativamente opaco, Adani Group, en puertos, centros de datos, autopistas y, de forma controvertida, energía verde. En septiembre, superó brevemente a Bezos y se convirtió en la segunda persona más rica del mundo.

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El industrial Adani se disparó en el ranking de riqueza a lo largo del año

Septiembre: La ruina de Zuckerberg

Incluso en un año difícil para los titanes tecnológicos estadounidenses, destacan las pérdidas de Zuckerberg. A mediados de septiembre, su patrimonio neto se había desplomado en US$71.000 millones desde el 1 de enero (una pérdida del 57%) debido a un costoso giro hacia el metaverso y a la recesión de todo el sector, que ha arrastrado a la baja el precio de las acciones de Meta Platforms Inc. (META). A lo largo del año caerá 19 puestos en el índice de riqueza de Bloomberg, terminando 2022 en el puesto 25, su posición más baja desde 2014.

Los multimillonarios de la tecnología mundial sufrieron pérdidas exorbitantes en 2022

Octubre: Los multimillonarios del Covid-19 se desploman

La burbuja de la economía Covid-19 se está desinflando rápidamente y, con ella, las fortunas de los llamados multimillonarios del Covid-19, aquellos magnates que acuñaron enormes fortunas con las vacunas (Stéphane Bancel, de Moderna), los autos usados (Ernie Garcia II y Ernie Garcia III, de Carvana), las compras en línea (Bom Kim, de Coupang) y, por supuesto, Zoom (Eric Yuan). Los 58 multimillonarios cuyas fortunas se multiplicaron a un ritmo vertiginoso gracias a estas industrias pandémicas experimentaron un descenso medio del valor de sus activos del 58% desde su máximo, una caída mucho más pronunciada que la de los demás componentes del índice de riqueza de Bloomberg.

Noviembre: US$16.000 millones a cero

FTX, la criptobolsa de Bankman-Fried, se derrumba después de que una crisis de liquidez revelara enormes agujeros en el balance de su imperio y la ausencia de controles de riesgo. La fortuna de US$16.000 millones de este hombre de 30 años se esfumó en menos de una semana. En su punto álgido, su patrimonio neto estaba valorado en US$26.000 millones. El debacle mancha a numerosos políticos de Washington que aceptaron sus donaciones, deja tiesas a muchas organizaciones benéficas, humilla a los inversores de Silicon Valley y otros lugares, y deja a cerca de un millón de clientes en el limbo y preguntándose si recuperarán su dinero. El CEO de Binance, Zhao, conocido en el mundo de las criptomonedas como CZ, ha visto caer su patrimonio neto en unos 84.000 millones de dólares este año, mientras que otros multimillonarios de las criptomonedas como Cameron y Tyler Winklevoss, Michael Novogratz y Brian Armstrong buscan distanciarse del colapso de FTX.

Diciembre: Musk destronado

 Arnault, propietario de LVMH, sustituye a Musk como la persona más rica del mundo

Arnault, el magnate francés del lujo detrás de LVMH, desbanca a Musk como la persona más rica del mundo. Aunque Arnault no ha sido inmune a las dificultades de 2022, con una pérdida de unos US$16.000 millones en el año, palidece al lado de las pérdidas de Musk, de más de US$138.000 millones. ¿Cómo hemos llegado hasta aquí? Tomamos una caída del mercado, añadimos una compra impulsiva de una empresa de medios sociales no rentable, mezclamos un montón de apalancamiento, más problemas en la cadena de suministro y un deseo insaciable de atención. Fácil viene, fácil se va.

Con la asistencia de Jack Witzig.