Panamá

Garantías bancarias por US $300 millones para el turismo panameño

La banca implementa programa de riesgo compartido para acompañar a la industria sin chimenea y potenciar su recuperación

Plaza Herrera en el barrio de San Felipe, ciudad de Panamá
05 de enero, 2023 | 09:17 AM

Ciudad de Panamá — El sector turismo panameño recibió un espaldarazo de parte de la banca local, al establecer un programa de garantías de riesgo compartido en carteras de préstamos, que cuenta con un fondo de US $300 millones en garantías bancarias.

El programa busca dinamizar el financiamiento para este sector, que tras los difíciles años de la pandemia, está logrando el 75% del nivel de visitantes que registró en 2019, según informó Iván Eskildsen, administrador general de la Autoridad de Turismo de Panamá.

“Mes contra mes ya estamos casi a niveles de pre pandemia, con el valor agregado de que ahora estamos apostando a turistas que se quedan más tiempo en el país y tienen un mayor gasto”, afirmó.

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Aimeé Sentmat, presidente ejecutiva de Banistmo, la primera entidad bancaria en apoyar el programa de riesgo compartido, sostuvo que “como banco, dijimos sí desde el día uno al programa de garantías como un mecanismo efectivo para acompañar al sector turismo y potenciar su recuperación. Para este programa el banco se enfocará en empresas medianas y grandes, con un cupo de US$80 millones”.

Para Sentmat, esta iniciativa “marca un hito en Panamá, siendo el primero, ojalá de varios programas de garantías, en donde se comparte el riesgo crediticio entre bancos y las entidades garantes, a fin de que tengan la capacidad de reinvertir esos fondos, en este caso en el sector de la industria turística”.

Raúl Jiménez, presidente de la Asociación Panameña de Hoteles, manifestó que se están mejorando los índices del turismo sostenidamente y que diciembre apunta a ser el mejor de los últimos cuatro años.

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“Esos son los índices que nos dicen que el 2023 debe ser un año de recuperación sostenida que permita al sector hotelero en particular ir expandiendo sus operaciones con el apoyo de la banca y los méritos de cada proyecto”, argumentó Jiménez.

En su oportunidad, el director de Financiamiento Público del Ministerio de Economía y Finanzas, Eder Córdoba, manifestó que Banistmo dio un paso visionario al convertirse en el primer banco en apoyar el programa de riesgo compartido.

Detalló que este programa de riesgo compartido se complementa con el programa de tejido productivo por otros US $300 millones en créditos, de los cuales US$265 millones ya están colocados en más de 4 mil 600 micro, pequeñas y medianas empresas a nivel nacional, preservando más de 23 mil empleos.

Al programa de tejido productivo, agregó Córdoba, se le estarán añadiendo US $160 millones para darle continuidad, por lo que esta iniciativa es bien vista por el sector bancario y las micro, pequeñas y medianas empresas, ya que uno de los componentes más nobles son sus tasas blandas”.

Específicamente en este programa participan unas 30 instituciones financieras, incluyendo bancos, financieras y cooperativas.

El ejecutivo de BID Invest, Daniel Arévalo, indicó que el programa de garantías es la primera vez que se realiza en Panamá y en la región, trabajando en conjunto con el sector público y privado.

“Hemos creado capacidad a lo interno del BID Invest, y el Ministerio de Economía y Finanzas ha servido de punta de lanza para este programa, que más adelante queremos convertir en una política pública”, manifestó Arévalo.

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