Tecnología

¿Por qué tantas empresas están recortando empleos al mismo tiempo?

Para Jeffrey Pfeffer, profesor de la Universidad de Stanford y gran experto en el área, la reducción de personal no contribuye a aumentar los ingresos

Minorista va a despedir 18.000 empleados
19 de enero, 2023 | 03:03 PM

Bloomberg Línea — Más de 154.000 personas fueron despedidas en el sector de tecnología en 2022, según el sitio web layoffs.fyi. En 2023, hasta esta semana la cifra es de unos 37.000 despidos, cifra que se espera que aumente a finales de enero. Los recortes acechan a un segmento que, hace unos dos años, crecía exponencialmente.

Jeffrey Pfeffer, profesor de comportamiento corporativo en la escuela de negocios de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, tiene una explicación. Para el especialista, una referencia en el área, los despidos en las empresas son contagiosos. Así como en las fases de expansión de los equipos, como ocurrió entre 2020 y 2021, las empresas tienden a imitarse. Un despido masivo en una gran empresa tiende a hacer con que otra haga lo mismo y así sucesivamente.

“Antes de la recesión económica, las empresas, influidas por lo que hacían las otras, contrataron masivamente, así que posiblemente terminaron por contratar en exceso”, dijo Pfeffer en una entrevista con Bloomberg Línea. “Ahora, las empresas han empezado a despedir la gente no porque enfrentan a graves dificultades financieras, sino porque quieren mantener los márgenes de ganancias”, añade.

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Twitter, bajo la dirección de Elon Musk, fue una de las primeras empresas de tecnología que despidió personal. En noviembre, Musk recortó 3.700 puestos. Meta (META), propietaria de Facebook e Instagram, recortó 11.000 personas cinco días después. El miércoles (18), Amazon (AMZN) anunció un recorte que podría alcanzar los 18.000 empleados y Microsoft (MSFT) dijo que planea despedir a 10.000 personas.

Pfeffer sigue afirmando que los despidos no son una forma eficaz de evitar el gasto. Según él, “recortar costes contribuye poco o nada a aumentar ingresos”, y empeora la experiencia del cliente, algo crucial para las empresas de tecnología.

Esta conversación fue editada por motivos de extensión y de claridad:

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Bloomberg Línea: ¿Por qué tantas empresas del sector de tecnología están llevando a cabo despidos al mismo tiempo?

Jeffrey Pfeffer: Antes de la recesión económica, las empresas, influidas por lo que hacían las otras, contrataron masivamente, así que posiblemente terminaron por contratar en exceso.

Ahora, las empresas, enfrentando una economía debilitada y a la posibilidad de que disminuyan la demanda, las ventas y los beneficios, han empezado a despedir la gente no porque se enfrentan a graves dificultades financieras, sino porque quieren intentar mantener sus márgenes de ganancias al despedir trabajadores.

BL: ¿Lo que vemos es un caso de despido contagioso?

JP: Los despidos son claramente contagiosos porque las empresas copian lo que hacen los demás.

Los consejos de administración preguntan a los directivos por qué no hacen lo mismo que sus competidoras, olvidando que la única manera de obtener rendimientos excepcionales es evitar seguir a la multitud.

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Puedes evaluar tu camino solo hasta la mitad. Pero para obtener rendimientos excepcionales, hay que ser excepcional, y eso significa no hacer lo que hace todo el mundo.

BL:¿Qué tiene que ver la preocupación por una recesión inminente con los recortes?

JP: Las empresas prevén una recesión económica. Irónicamente, como ha demostrado la macroeconomía durante décadas, las expectativas son muy importantes para las condiciones económicas.

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Si muchas empresas esperan una recesión, recortan puestos de trabajo, sacando dinero de la economía a medida que se reducen los salarios totales, es probable que esas acciones terminen por producir la recesión que se temía.

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BL: ¿Muchas empresas afirman que están haciendo recortes para reducir costes. ¿Los despidos son una forma eficaz de ahorrar?

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JP: Los despidos no siempre son una forma eficaz de reducir costes y, en cualquier caso, recortar costes no debería ser el objetivo de las empresas.

La mejor manera de reducir costes es cerrar las puertas: cuando la empresa cierra, no hay costes. De hecho, lo que las empresas deberían querer es maximizar la diferencia entre los ingresos y los costes.

El recorte de costes no aumenta los ingresos, y reducir los equipos de atención al cliente y la innovación de productos en realidad puede reducir los ingresos.

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Además, a menudo los mejores empleados abandonan una empresa que está realizando despidos porque les resulta más fácil conseguir otro empleo.

La productividad puede disminuir a medida que la gente se estresa y deprime al ver a sus compañeros dejaren la empresa.

BL:¿Qué suele ocurrir con las personas despedidas en estos casos? ¿Encontrarán otro empleo?

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JP: En Estados Unidos, al menos, es demasiado temprano para saber.

En muchos casos se han ofrecido varios meses de indemnización. Como muchos empleos, sobre todo en el sector de tecnología, pero también en otros, son bastante estresantes, la gente puede tomarse algún tiempo libre.

Esto es coherente con el abandono de condiciones de trabajo tóxicas. Sin embargo, con la congelación de la contratación y los despidos, es imposible creer que a corto plazo todas estas personas despedidas vayan a encontrar trabajo.

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