Asia

Saga de los globos de China pone de relieve el presunto espionaje mundial de Pekín

En los últimos años, se han avistado globos chinos sobre países de los cinco continentes, incluidos Asia Oriental, Asia Meridional y Europa, según declaró un alto funcionario de defensa estadounidense

Xi Jinping en 2022. Fotógrafo: Lintao Zhang/Getty Images
Por Rebecca Choong Wilkins y Iain Marlow
06 de febrero, 2023 | 08:47 PM

Bloomberg — El espectáculo de alto nivel de un supuesto globo de vigilancia chino sobrevolando el territorio continental de Estados Unidos está poniendo de relieve la prevalencia de incidentes similares en todo el mundo, desde Taipei hasta América Latina.

Aunque se cree que Estados Unidos utiliza este tipo de dispositivos, las autoridades han afirmado que el globo derribado este fin de semana frente a la costa de Carolina del Sur forma parte de un programa de vigilancia mundial más amplio puesto en marcha por Pekín. Esto pone de relieve la creciente batalla de inteligencia entre Estados Unidos y China, que utiliza desde satélites geoestacionarios e interceptación de señales hasta anticuadas naves espía. Ahora, de repente, los globos han vuelto a cobrar protagonismo como parte clave de ese arsenal.

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Funcionarios de Pekín admitieron que el globo que atravesó el territorio continental estadounidense la semana pasada procedía de China, pero rechazaron la afirmación del Pentágono de que estaba destinado al espionaje, sugiriendo en su lugar que se trataba de un instrumento puramente meteorológico que se desvió de su ruta, y acusando a Washington de exagerar el incidente.

Esa afirmación puede ser más difícil de sostener a medida que EE.UU. recupera partes del globo de los restos esparcidos por una zona de unos tres cuartos de milla cuadrada (1,9 kilómetros cuadrados). El artefacto medía 61 metros (200 pies) de altura y tenía un tamaño similar al de un avión regional Embraer, declaró el general Glen VanHerck, jefe del Mando de Defensa Aeroespacial de Norteamérica.

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En los últimos años, se han avistado globos chinos sobre países de los cinco continentes, incluidos Asia Oriental, Asia Meridional y Europa, según declaró el sábado un alto funcionario de defensa estadounidense. Los globos habían sido avistados anteriormente cerca de Texas, Florida y Hawai, así como en la isla de Guam, en el Océano Pacífico, donde Estados Unidos tiene bases navales y aéreas, dijeron el lunes por separado personas familiarizadas con el asunto.

En Taiwán, un globo sobrevoló en marzo durante varias horas el aeropuerto Songshan de Taipei, también utilizado por la base militar, según declaró el Director General de la Oficina Meteorológica Central, Cheng Ming-dean, en una entrevista a los medios de comunicación locales. Dijo que el globo era similar al avistado en EEUU la semana pasada.

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La noticia de la aparición de globos sobre Taiwán desató la preocupación en Taipei, y legisladores de todo el espectro político instaron al ejército a estar alerta y a explicar sus procedimientos para hacer frente a futuras incursiones. Los globos existen desde hace mucho tiempo, escribió Cheng en un post de Facebook el sábado. Anteriormente citó un globo de gran altitud visto sobrevolando Taipei en 2021.

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Los medios de comunicación japoneses han informado de al menos dos globos visualmente similares flotando sobre diferentes partes del país. Tras un avistamiento sobre el noreste de Japón en 2020, el entonces ministro de Defensa, Kono Taro, dijo entonces que había confirmado que no pertenecía a la sección meteorológica de las Fuerzas de Autodefensa del país. Al final, la policía y el ejército de Japón fueron incapaces de confirmar quién lo lanzó o por qué, dijo la cadena de televisión TV Asahi. En 2021 se produjo un segundo incidente.

Bajo la presidencia de Xi Jinping, China ha revisado sus fuerzas armadas, invirtiendo cientos de miles de millones de dólares en reorganizar la estructura de mando y mejorar todo, desde los buques de guerra hasta los arsenales de misiles. Eso incluye invertir también en la zona del espacio cercano. Se trata de regiones “demasiado altas para la mayoría de los aviones, demasiado bajas para los satélites”, que los chinos consideran un dominio aparte, según William Kim, consultor de The Marathon Initiative, un think tank con sede en Washington.

El lunes, la portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Mao Ning, dijo a los periodistas que un globo del que se informó sobre América Latina, al igual que el estadounidense, también se desvió de su curso porque tiene una “capacidad de autodirección limitada”. Dijo que China respeta el derecho internacional, y añadió que “no supondremos ninguna amenaza para ningún país”.

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Globos como el que estalló el sábado no son infrecuentes. Supuestos globos espía chinos fueron avistados en varias ocasiones durante la administración del presidente Donald Trump, incluidos tres casos en los que viajaron cerca de instalaciones militares y áreas de entrenamiento estadounidenses sensibles, según personas familiarizadas con el asunto.

VanHerck dijo en la sesión informativa del lunes que Norad no había detectado los globos anteriores y que más tarde se enteró de ellos por la comunidad de inteligencia estadounidense. “Les diré que no detectamos esas amenazas. Y esa es una laguna en el conocimiento de los dominios que tenemos que resolver”, dijo.

Normalmente, globos como el derribado vuelan por encima de los 80.000 pies y hasta los 100.000 pies. En esta ocasión, el globo chino voló lo suficientemente bajo como para ser detectado por pilotos comerciales y personas en tierra.

China utilizó la “maniobrabilidad del globo para posicionarse estratégicamente y aprovechar los vientos para atravesar partes de los países que quieren ver”. Pero esto nos dio la oportunidad de evaluar lo que estaban haciendo realmente, qué tipo de capacidades existían en el globo, qué tipo de capacidades de transmisión existían”, dijo VanHerck. La información más reciente no hace sino reforzar la convicción de la administración de que el globo no era “principalmente” un dispositivo de vigilancia meteorológica, como han afirmado los funcionarios chinos.

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Capacidades del globo

“Van a querer aportar pruebas de que se trata efectivamente de un globo de vigilancia y desacreditar la idea de que se trata de algún tipo de globo meteorológico”, dijo Kim, de la Iniciativa Maratón.

También intentarán comprender las capacidades del ejército chino. “¿Qué están utilizando para reunir información de inteligencia esencialmente?”, añadió. “Si está tomando fotografías, cosa que aún no sabemos, ¿qué tipo de cámara lleva? Si está recogiendo señales, que es otra teoría, ¿qué tipo de capacidades de recopilación de inteligencia tiene?”.

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También hay interés en saber si Estados Unidos puede utilizar el material recuperado para evaluar si contiene tecnología estadounidense o de sus aliados, así como de los fabricantes originales.

“La pregunta clave que nadie se hace es quién fabrica estos globos”, afirmó Michael Raska, profesor adjunto y coordinador del Programa de Transformaciones Militares de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de Singapur. Si las autoridades estadounidenses pueden acceder a los datos o al código del software del sistema, es posible que puedan recuperar algunas huellas digitales, añadió.

--Con la colaboración de Bruce Einhorn, Isabel Reynolds, Samson Ellis, Philip Glamann, Phila Siu, Jennifer Jacobs y Jenny Leonard.