EE.UU.

Álvaro Luque en el podcast ‘Línea Latina’: “Hicimos crecer la industria del aguacate en EEUU”

El CEO de Avocados From Mexico recorre en Línea Latina, el podcast de Bloomberg Línea, su camino hasta posicionar el aguacate mexicano como el preferido de los estadounidenses

Foto: FreePik
29 de mayo, 2023 | 06:23 PM

Bloomberg Línea — Avocados From Mexico (AFM) hoy es referencia de avocados en todo EE.UU, pese a lo que podría pensarse su CEO, Álvaro Luque es costarricence, aunque su corazón es mexicano admitió en Línea Latina, el podcast de Bloomberg Línea.

Luque trabajó en el área de mercadotecnia del grupo Maseca (subsidiria de Gruma), productor de harina de maíz, durante 15 años, lo que le dio la posibilidad de hacer carrera tanto en Venezuela como en México.

Con gran emotividad recuerda al empresario mexicanos Don Roberto González Barrera, fundador y presidente del Consejo de Administración de Gruma, así como presidente vitalicio del Grupo Financiero Banorte. Luque reconoce que parte de sus decisiones y salida a otros países tuvo que ver con él, con escucharlo y trabajar a su lado.

“En momentos de caos hay que ser agresivo donde los demás se van a echar para atrás”, decía Don Barrera y eso es algo que me dejó, recuerda Luque.

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Hoy, y desde hace nueve años, es parte del fenómeno AFM, la empresa de marketing subsidiaria de la Asociación Mexicana de Importadores de Aguacate Hass (MHAIA) y la la Asociación de Productores y Empacadores Exportadores de Aguacate de México(APEAM).

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La compañía posee más de 30.000 productores y 70 empacadores en México en una junta directiva de 10 personas y 250 importadores en EE.UU.

“Acá en Estados Unidos es importante saber que todos los latinos nos apoyamos pero somos diferentes, hay que entender lo que representa para cada uno de ellos los diferentes productos”, dice Luque haciendo hincapié en lo que el llama el “oro verde”

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Foto: Gentileza Avocados From Méxicodfd

La conquista de EE.UU.

En el año fiscal 2019/20, el aguacate mexicano contribuyó a la economía de los EE.UU. con US$6.500 millones en producción o gasto; aportando US$4.000 millones al PIB de EE.UU, según un estudio de Avocado Institute of Mexico.

Sin embargo, para ello debió pasar casi una década. “Al principio me preguntaba ¿cómo voy a hacer marketing de una fruta? pero luego entendí lo que estaba haciendo el gobierno mexicano y el americano que estaban proyectando por ley un producto para desarrollar aquí en EE.UU, lo cual me pareció muy interesante”, cuenta en Línea Latina.

La compañía no vende aguacate ni es de México, es 100 por ciento de mercadotecnia, lo cual no hizo más que fortalecer fuertemente el mercado actual de la fruta.

Sin embargo, uno de los grandes espaldarazos fue su participación en el Super Bowl, donde participan publicitariamente desde hace ochos años. Sucede que, en la semana previa al evento, en las mesas norteamericanas el consumo de la fruta aumenta considerablemente. Y lo hace de manera exponencial el día del partido.

“Desde el momento que empezamos a invertir en el Super Bowl hasta ahora hubo un 80% de crecimiento de ventas. Ese espacio logró ponernos en el mapa, construir los pilares de esta marca”, remarca. “Nos pusimos la meta de ganar el Super Bowl y así lo hicimos. Nadie imaginaba que una fruta sin marca y sin empaque ganara el mercado digital. Es por eso que el aguacate mexicano seguirá siendo el rey”.

Según AFM, la compra promedio en los EE.UU. es de tres unidades de aguacate por mes y un consumo per cápita de 8 libras, por lo cual aún hay un mercado muy grande para conquistar. De todas maneras, el dominio de México es fuerte porque nuestro producto llega a las 48 horas de ser cosechado, debido a la cercanía.

Competencia regional

Pese a que Michoacán es la principal fuente de aguacate para los EE.UU., la localidad de Jalisco completa y sostiene la demanda de aguacate sobre todo en verano donde baja un poco en Michoacán logrando un balance en la oferta.

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Luque indica que, tanto Perú como Colombia también han aumentado su crecimiento en EE.UU. Sin embargo el volumen de México sigue siendo mayor. “Solo los números de Jalisco van a hacer más grande que Perú”, sostiene.

“Aunque han sido años complicados, por el Covid-19, para nosotros fue bueno por la cantidad de aguacate que se comía en el hogar”, recuerda. “El post covid trajo esta ola inflacionaria y tuvimos una temporada muy baja. Tuvimos un crecimiento de precio muy muy fuerte el año pasado, y este año a principio del año fiscal que empieza en julio vamos a estar viendo la resaca de ese precio.

Aunque determinar el market share de AFM es complicado, ya que depende del año y del momento, en términos generales es cercano al 89%, según da cuenta la compañía que cuando empezó. apenas teníamos el 20%, ya que en ese momento la gente prefería el aguacate de California.

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