Tecnología

Samsung registra su mayor caída en más de una década por mal momento de los chips

A pesar de la decepcionante cifra, los inversores se muestran cautelosamente optimistas ante la posibilidad de que la saturación de chips de memoria esté remitiendo

Samsung Electronics Co. Los módulos de memoria Double-Data-Rate (DDR) se disponen para una fotografía en Seúl, Corea del Sur, el viernes 5 de abril de 2019. Fotógrafo: SeongJoon Cho/Bloomberg
Por Bloomberg News
06 de julio, 2023 | 09:17 PM
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Bloomberg — Samsung Electronics Co. registró su peor caída de ingresos trimestrales desde al menos 2009, avivando la incertidumbre sobre cuándo terminará la reducción de la demanda de chips electrónicos y de memoria que dura ya un año.

Las acciones cayeron un 2% en Seúl, la mayor caída intradía en más de dos meses, después de que Samsung anunciara un descenso de las ventas del 22%, hasta 60 billones de wones (46.000 millones de dólares). El beneficio operativo se desplomó un 96% en los tres meses finalizados en junio, aunque, con 600.000 millones de wones, superó la media de las estimaciones.

Samsung se ha llevado la peor parte de la ralentización que afecta al sector mundial de las memorias, valorado en 160.000 millones de dólares, como reflejo de un declive más generalizado tras el auge de la actividad en línea en la era de los Covid. Los temores a la inflación y la recesión desencadenaron el año pasado un rápido retroceso del gasto de los consumidores y las empresas, que ha afectado desde entonces a las ventas de productos electrónicos en todo el mundo.

A pesar de la decepcionante cifra, los inversores se muestran cautelosamente optimistas ante la posibilidad de que la saturación de chips de memoria esté remitiendo tras más de un año de caídas de precios. Micron Technology Inc. y SK Hynix Inc., rivales de Samsung, han señalado que las empresas de electrónica están agotando sus reservas de chips de memoria tras el colapso de la demanda de teléfonos inteligentes y ordenadores.

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La industria se ha movilizado para apuntalar los precios. Samsung anunció en abril que iba a recortar la producción tras registrar su menor beneficio en 14 años, un paso importante para acabar con el exceso de oferta. Micron declaró la semana pasada que ha superado el punto más bajo de la actual recesión, mientras que los ejecutivos de Hynix pronosticaron cierto alivio a finales de este año, ayudados por la recuperación de China y la demanda de IA.

Según Sanjeev Rana, analista de CLSA, el trimestre pasado fue “el más bajo para Samsung en el actual ciclo bajista de las memorias”. “Esperamos una fuerte recuperación de los beneficios en el segundo semestre, ya que la caída de los precios de las memorias se está desacelerando y se espera que la demanda se recupere”.

Samsung ha sido el mayor contribuyente a las ganancias del índice de referencia surcoreano Kospi en 2023. La mayor corporación del país ofrecerá sus perspectivas empresariales cuando presente sus resultados completos -incluidos los ingresos netos y detalles sobre el rendimiento de sus divisiones- el 27 de julio.

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“Creemos que la peor pérdida trimestral del negocio de semiconductores se produjo en el 1T23″, dijo Giuni Lee, analista de Goldman Sachs, en un informe previo a la publicación de los resultados. Según Lee, se espera que las pérdidas de Samsung se reduzcan gradualmente antes de que la empresa obtenga un pequeño beneficio en el cuarto trimestre.

La caída de los precios de las memorias DRAM se ralentizará en la segunda mitad del año a medida que los fabricantes de chips reduzcan la oferta. Según la empresa de estudios de mercado TrendForce, se prevé que los precios globales de las memorias DRAM caigan entre un 0% y un 5% en los tres meses que restan hasta septiembre, tras descender hasta un 18% en el segundo trimestre.

Las exportaciones de semiconductores también están repuntando, con una caída del 28% en junio frente a un descenso más acusado del 41% en abril.

La empresa también desveló la semana pasada un plan para reforzar su negocio de fundición en un intento de reducir la ventaja de Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. Samsung introducirá la producción de 2 nanómetros para piezas de teléfonos móviles en 2025 y ampliará las aplicaciones. También aumentará considerablemente la producción en Pyeongtaek (Corea del Sur) y Taylor (Texas).

Aunque el exceso de oferta puede estar disminuyendo, los niveles de inventario en toda la industria siguen siendo históricamente altos y las perspectivas económicas son inciertas. Pero los inversores apuestan por que la IA generativa impulsará una nueva demanda de servidores que requieran DRAM de nueva generación, o DDR5. Según el informe de Goldman Sachs, los servidores con IA necesitan al menos entre cuatro y seis veces más capacidad de memoria DRAM que los estándar.

Samsung también se enfrenta a una prolongada caída del mercado de los teléfonos inteligentes. Se calcula que sus envíos de móviles cayeron un 9% trimestral en abril-junio, según eBest Investment. Samsung apuesta por una línea plegable para apuntalar su rentabilidad, con planes para presentar el Galaxy Z Fold 5 y el Flip 5 a finales de julio.