China se interesa en construir el tren interoceánico, proyecto de hace dos siglos

Un ferrocarril interoceánico para conectar a Honduras con Nicaragua y El Salvador está en la agenda desde el siglo XIX, pero la reciente relación diplomática con China podría, finalmente, echarlo a andar

Actividad en Puerto Cortés, el 3 de agosto de 2022.
18 de julio, 2023 | 01:50 PM

Bloomberg Línea — Honduras propone la construcción del ferrocarril interoceánico para conectar las costas del Pacifico con el Mar Caribe en el Atlántico mediante una inversión estimada de US$ 20.000 millones.

VER +
¿Qué han ganado los países de Centroamérica al acercarse a China?

La obra planea convertir al Golfo de Fonseca en un proyecto trinacional para el intercambio comercial con el mundo y se espera que el periodo de construcción sea superior a los 15 años.

Sin embargo, este megaproyecto ha sido una promesa que data desde el periodo de 1852-1855 cuando el entonces presidente José Trinidad Cabañas tuvo la visión de hacer las primeras gestiones.

En el año de 1867, el país se comprometió con seis millones de libras esterlinas en préstamos hechos por ingleses y franceses para la construcción un ferrocarril interoceánico que conectaría el Atlántico con el Pacífico, pero de esa deuda que terminó de saldarse en la década de 1950 solo se construyeron 43 millas de línea férrea.

PUBLICIDAD

Con el pasar de las décadas, los mandatarios sacaron a relucir este proyecto. En 2013, Porfirio Lobo Sosa firmó con la empresa China Harbour Engineering Company para construir 10 líneas ferroviarias que conectarán Puerto Castilla, en el Caribe, con el puerto de Amapala; en 2015, empresarios taiwaneses expresaron su interés cuando Juan Orlando Hernández era el presidente, pero ninguna de las intenciones prosperó.

En el actual gobierno, con Xiomara Castro al frente, Asia vuelve a ser el potencial social de la obra.

“El ferrocarril interoceánico puede ser una realidad con las nuevas relaciones con la República Popular de China”, dice Jari Dixon, diputado del oficialista Partido Libertad y Refundación (Libre).

PUBLICIDAD
Propuesta del proyecto

El país centroamericano cortó en marzo lazos diplomáticos de más de 80 años con Taiwán para establecerlos con China, y desde entonces han empezado los acercamientos para un tratado de libre comercio.

“De nuestra parte presentamos el marco de interés de los programas fundamentales y hablamos del financiamiento e inversión en infraestructura en los proyectos prioritarios para Honduras “, dijo Fredis Cerrato, secretario de Desarrollo Económico (SDE) de Honduras.

El país centroamericano considera que el ferrocarril interoceánico es uno de los proyectos vitales para el desarrollo, junto con las represas y el sistema de generación eléctrica, ante la crisis del monopolio estatal. “(China) tiene interés de los proyectos y pide que se perfile prioritariamente con costos y la posibilidad de inversión de empresarios privados chinos que estén dispuestos a participar de esos proyectos de infraestructura”, dijo Cerrato.

El funcionario agregó que también se espera la coinversión de empresarios hondureños que quieran participar de estas obras con capital chino, “que son de gran envergadura para el país”.

¿De qué trata el ferrocarril interoceánico?

La construcción de este ferrocarril interoceánico conectaría un megapuerto en Amapala, al sur del país. a través de líneas ferroviarias con otro en la región de Puerto Castilla, en Colón, al litoral, en una de sus fases.

VER +
AMLO decretará Calica área natural protegida y comprará muelle en Playa del Carmen

Además, comprende otra conexión desde la zona sur hasta Puerto Cortés, al norte, a través del Canal Seco y líneas ferroviarias que también conectarán con Puerto Castilla.

En 2021, el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) anunció el financiamiento para elaborar un estudio de factibilidad para la construcción de un tren de cargas en Honduras, en el se espera lineamientos técnicos, legales, financieros y económicos necesarios para la ejecución de la obra que “permitirá fortalecer la integración del comercio regional y también aumentará la competitividad de la región”, según la institución.

También Estados Unidos, España y Corea del Sur se han acercado al gobierno de Xiomara Castro con la misma intención. Funcionarios dicen que la construcción del ferrocarril contará con una extensión de alrededor de 600 kilómetros desde Amapala hasta la zona norte del país específicamente con el Puerto Castilla y contará con dos grandes puertos, con capacidad de almacenamiento de 60.000 contenedores en la zona sur.