PayPal lanza su propia “stablecoin” en impulso a criptomonedas

La moneda ha sido diseñada para ser canjeable por dólares en cualquier momento y también se puede cambiar por otras criptodivisas disponibles en la red de la empresa

PayPal lanza su propia “stablecoin” en impulso a criptomonedas
Por Anna Irrera
07 de agosto, 2023 | 01:49 PM

Bloomberg — La empresa PayPal Holdings Inc. (PYPL) estrena una stablecoin (moneda estable), es la primera de una gran compañía del sector financiero y puede suponer un importante estímulo para la escasa acogida de las criptomonedas en el ámbito de los pagos.

La divisa PayPal USD (PYUSD) es emitida por Paxos Trust Co. y está plenamente avalada por depósitos en dólares estadounidenses, valores del Tesoro a corto plazo y otros equivalentes de efectivo parecidos, según anunció este lunes la compañía de pagos establecida en San José (California). Está vinculada al dólar y se pondrá a disposición de los clientes de PayPal en Estados Unidos de forma progresiva.

Con PYUSD, el CEO Dan Schulman pretende cimentar el poder de PayPal en el sector de servicios de pago digitales, recurriendo a una tecnología que posibilita las transferencias inmediatas y de más bajo coste, prescindiendo de un intermediario principal. Durante los últimos doce meses, las acciones de PayPal se han derrumbado un 33%, lo que las ha convertido en la sexta empresa con el peor rendimiento del Nasdaq 100, al reducirse el boom de los pagos en línea de la era pandémica.

“La visión a largo plazo es que esto se vuelva parte de la infraestructura general de los pagos”, señaló durante una entrevista Schulman, que se dispone a abandonar su cargo en los meses venideros.

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Las monedas estables, tokens cripto que están vinculados a un activo como el dólar, han existido durante casi una década, pero los comerciantes las utilizan principalmente para mover activos digitales entre intercambios y han hecho incursiones limitadas en los pagos de los consumidores. Hay aproximadamente US$126.000 millones en monedas estables en circulación, según CoinGecko , siendo la más grande con diferencia el USDT de Tether Holdings Ltd.

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Algunos han sido controvertidos: un intento de alto perfil de Meta Inc. (META) se deshizo el año pasado después de una intensa reacción regulatoria. El propio PayPal detuvo el trabajo en PYUSD en febrero, cuando los reguladores intensificaron el escrutinio de las criptomonedas.

La compañía ahora cree que el entorno regulatorio está “progresando hacia una mayor claridad” y ve una demanda creciente de una moneda estable alternativa debido a lo concentrado que está el mercado, dijo José Fernández da Ponte, jefe del equipo de blockchain y monedas digitales de PayPal, en una entrevista.

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El mes pasado, el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes presentó un proyecto de ley para regular las criptomonedas estables, que está siendo defendido por Patrick McHenry, un republicano de Carolina del Norte.

McHenry dijo en un comunicado el lunes que PYUSD muestra que “las monedas estables, si se emiten bajo un marco regulatorio claro, son prometedoras” para los sistemas de pagos. “Las regulaciones claras y las protecciones sólidas para el consumidor son esenciales para permitir que las monedas estables alcancen su máximo potencial”, dijo McHenry.

Expansión cripto de PayPal

PYUSD está diseñado para ser canjeable por dólares en todo momento y también se puede cambiar por otras criptomonedas disponibles en la red de PayPal. Se puede usar para financiar compras y pronto estará disponible en la popular aplicación de pagos de PayPal, Venmo. Los usuarios eventualmente podrán enviar sus tokens entre PayPal y una billetera Venmo.

La moneda también se puede mover a billeteras de terceros compatibles fuera de la red de PayPal.

PayPal, que tiene más de 431 millones de cuentas activas en todo el mundo, lanzó por primera vez servicios de criptomonedas en 2020. Permite a los usuarios comprar, vender y realizar pagos en un puñado de tokens como bitcoin (XBT) a través de su plataforma.

La compañía dijo la semana pasada que tuvo que reservar más dinero en el segundo trimestre para cubrir los préstamos malos que había hecho a los comerciantes, lo que provocó una caída del 12% en un día en sus acciones. PayPal ha ampliado los servicios que ofrece a los millones de consumidores y comerciantes en sus múltiples plataformas, incluidos los préstamos para capital de trabajo y las remesas.

Las acciones de PayPal avanzaron hasta un 1,6% en las primeras operaciones del lunes.

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Implosión de TerraUSD

Inicialmente, PayPal espera que PYUSD se utilice principalmente en los sectores de criptomonedas y web3, como para el intercambio de otros tokens digitales y pagos dentro del juego, antes de que se adopte gradualmente en áreas como remesas y micropagos.

Los defensores de las monedas estables han argumentado durante mucho tiempo que son un medio superior para lograr transferencias y pagos de dinero instantáneos y económicos. Pero también se han enfrentado a la oposición de los bancos centrales que están ocupados desarrollando sus propias monedas digitales y, en el caso del USDT, a la especulación sobre la calidad de las reservas.

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Quizás en el revés de mayor perfil para las monedas estables, una llamada TerraUSD implosionó en mayo de 2022 cuando falló el complejo sistema algorítmico que la respaldaba, lo que provocó una caída más amplia de las criptomonedas. Su inventor, el ciudadano surcoreano Do Kwon, ha sido acusado de fraude por los fiscales estadounidenses, que dicen que el episodio costó a los inversores aproximadamente US$40.000 millones.

“Los eventos del año pasado han arrojado serias dudas sobre la capacidad de las monedas estables para funcionar como dinero”, dijo Agustín Carstens, director del Banco de Pagos Internacionales, en un discurso en febrero. “Las monedas estables deben importar su credibilidad de las monedas fiduciarias soberanas”.

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En febrero, el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York dijo que había ordenado a Paxos que dejara de emitir una stablecoin con la marca del intercambio de criptomonedas Binance conocida como BUSD. El regulador de Nueva York dijo en ese momento que su decisión fue el resultado de “varios problemas no resueltos relacionados con la supervisión de Paxos de su relación con Binance”.

Paxos está sujeto a la supervisión regulatoria del NYDFS (por sus siglas en inglés, Departamento de servicios financieros de Nueva York) y PYUSD será un producto regulado en el estado de Nueva York. El regulador otorgó a PayPal una licencia cripto local en junio del año pasado.

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PayPal sostuvo extensas discusiones con los reguladores y legisladores de EE.UU. mientras se preparaba para presentar PYUSD, dijo Schulman. “Estamos en un lugar en este momento en estas conversaciones en las que las personas se sienten cómodas con una entidad financiera estadounidense respetada y bien regulada que se muda al espacio de las monedas estables y piensan que es un movimiento inicial importante”, dijo.

A partir de septiembre, Paxos publicará informes mensuales que detallan los activos que respaldan a PYUSD, dijo PayPal. Paxos también publicará una certificación de terceros por parte de una firma de contabilidad sobre los activos de reserva de PYUSD.

Con la asistencia de Emily Nicolle y Sidharta Shukla.

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