La migración al Reino Unido sigue cerca del récord pese a las medidas drásticas de Sunak

Una gran cantidad de migrantes está ingresando actualmente al Reino Unido bajo esquemas sancionados por el gobierno que incluye programas humanitarios para ucranianos y afganos

Migrantes curzando el Canal Inglés
Por Lucy White
24 de noviembre, 2023 | 04:11 AM

Bloomgerg — La llegada a Gran Bretaña de una cantidad prácticamente sin precedentes de inmigrantes a largo plazo durante el año que concluyó en junio ha puesto de manifiesto el difícil reto que afronta ahora el primer ministro, Rishi Sunak, en su empeño por lograr que descienda el número de emigrantes.

Se calcula que 672.000 personas más llegaron a Gran Bretaña que las que se fueron, de acuerdo con la Oficina Nacional de Estadística (ONS, por sus siglas en inglés). La cifra del año que concluyó en diciembre de 2022, cuando ya se preveía un récord neto de llegadas de inmigrantes, fue revisada al alza hasta alcanzar los 745.000.

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Los números supondrán una dura prueba para Sunak antes de las elecciones generales previstas para el año que viene. Su Partido Conservador ha prometido tomar medidas enérgicas contra el número de ciudadanos extranjeros que llegan al Reino Unido, después de que el deseo de reducir el número de inmigrantes impulsara el voto a favor del Brexit.

Sin embargo, a medida que Sunak hace frente a la previsión de una situación de estancamiento económico con una inflación galopante, debido en parte a la insuficiencia de mano de obra en el mercado de trabajo, que ha forzado un incremento de los sueldos, se hace cada vez más evidente la necesidad de recurrir a la contratación de personal foráneo en sectores en los que el Reino Unido no cuenta con personal suficientemente capacitado.

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Desde que el Reino Unido abandonó la Unión Europea, el partido conservador ya no puede atribuir las altas cifras de migración a la libre circulación de personas dentro del bloque. En cambio, casi todos los migrantes están ingresando ahora bajo esquemas sancionados por el gobierno, incluidos programas humanitarios como los disponibles para ucranianos y afganos, visas de trabajo como las otorgadas a trabajadores de atención social y de salud u otras en la lista de ocupaciones escasas, y como estudiantes.

“La migración neta sigue siendo demasiado alta y es por eso que estamos tomando medidas para reducirla”, dijo el jueves a los periodistas el portavoz de Sunak, Max Blain. “Es positivo que estudiantes e inmigrantes vengan aquí para estudiar y trabajar y contribuir a la sociedad del Reino Unido. Pero los niveles que tenemos ahora son demasiado altos y eso supone una presión insostenible sobre las comunidades y los ayuntamientos”.

Gráfico de inmigración en el Reino Unidodfd

La migración neta en el año hasta junio estuvo impulsada en su totalidad por ciudadanos de fuera de la UE, con 768.000 más llegadas que salidas. Eso es más que los 179.000 de hace apenas cuatro años. Por el contrario, los nacionales de la UE continuaron saliendo en términos generales, con una emigración neta de 86.000.

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La ONS dijo que era demasiado pronto para decir si la reducción de la migración neta en diciembre era una tendencia constante. Pero añadió que las estimaciones “indican una desaceleración de la inmigración junto con una creciente emigración”.

También hubo indicios de que Sunak estaba fracasando en su objetivo de reducir el número de personas que llegaban a través de rutas informales, como en pequeñas embarcaciones a través del Canal de la Mancha.

En el año transcurrido hasta junio, 90.000 personas emigraron en busca de asilo a largo plazo, frente a 75.000 el año anterior. De los 40.386 que llegaron en “pequeñas embarcaciones”, el 90% solicitó asilo o fue registrado como dependiente en una solicitud de asilo, estimó la ONS.

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Promesa solemne

Sunak está bajo presión de un grupo de sus propios parlamentarios que se autodenominan “Los Nuevos Conservadores”. Ocupan principalmente escaños en los llamados distritos electorales del muro rojo que tradicionalmente votaron por los laboristas en las Midlands y el Norte, y dicen que fueron elegidos con una “promesa solemne” de reducir la migración.

“Para el Tesoro, puede haber argumentos razonables para aumentar la inmigración -porque más gente se traduce en más actividad económica registrada- pero la verdad es que el público no lo aceptará”, dijo el grupo en un comunicado el jueves. “Nuestros votantes pueden distinguir entre el crecimiento económico real que mejora el nivel de vida de los hogares comunes y el ‘crecimiento’ fantasma que la importación de cada vez más personas pone en una hoja de cálculo del Tesoro”.

Jonathan Portes, profesor de economía en el King’s College de Londres, señaló que las revisiones al alza de los supuestos migratorios de la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria en los últimos años habían añadido alrededor de un 1,5% a las previsiones sobre el tamaño de la fuerza laboral, aumentado el tamaño de la economía en aproximadamente £40.000 millones (US$50.200 millones) y aumentaron los ingresos fiscales en £18.000 millones (US$22.556 millones).

“En algunos aspectos esto puede ser demasiado pesimista: los inmigrantes recientes, especialmente los de fuera de la UE, parecen tener ingresos relativamente altos”, dijo en X, el sitio antes conocido como Twitter. “Aún más importante es que la alta migración fuera de la UE parece estar asociada positivamente con la productividad”.

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De la inmigración total de 1,18 millones de personas, más del 80% de las cuales no procedían de la UE, la gran mayoría llegó por motivos de trabajo, estudio y por rutas humanitarias. Las cinco principales nacionalidades no pertenecientes a la UE para los flujos de inmigración hacia el Reino Unido fueron la india, la nigeriana, la china, la paquistaní y la ucraniana.

De los inmigrantes no pertenecientes a la UE, el 33% llegó a través de visas relacionadas con el trabajo: alrededor de la mitad eran solicitantes principales y la otra mitad eran dependientes. Esas cifras fueron impulsadas por los inmigrantes que ingresaron con visas de trabajo de salud y cuidados, ya que la escasez de personal en el Servicio Nacional de Salud (NHS, por sus siglas en inglés) ha obligado al Reino Unido a contratar personal en el extranjero.

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Escasez del NHS

NHS Providers, que representa a los gerentes, dijo que depender de “personal altamente valorado del extranjero” para mantener el servicio es insostenible y pidió más personal capacitado a nivel nacional para cubrir unas 125.000 vacantes en todo el NHS en Inglaterra y 150.000 en atención social.

Antes de la declaración de otoño del miércoles del canciller Jeremy Hunt, varios grupos empresariales habían estado presionando para que se agregaran más puestos de trabajo a la lista de ocupaciones escasas. Esto determina las personas que pueden ingresar al país con visas de trabajo, y varias empresas todavía tienen dificultades para contratar ciertos puestos en el Reino Unido.

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El propio Comité Asesor de Migración del gobierno había recomendado agregar técnicos farmacéuticos y de laboratorio, modernizadores de la industria de la construcción para ayudar a cumplir los objetivos netos cero y mozos de cuadra, pero Hunt no hizo ninguna adición a la lista.

Las visas relacionadas con estudiantes representaron el 39% de la inmigración fuera de la UE, con un aumento durante el año impulsado por un mayor número de estudiantes dependientes que ingresan al Reino Unido. Esto puede indicar una prisa por traer familias al país antes de una ofensiva anunciada por Sunak a principios de este año, que prohibirá a los estudiantes de maestría y posgrado hacerlo.

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La ONS dijo que el análisis de cohortes de estudiantes recientes sugiere que más estudiantes se quedan más tiempo y hacen la transición hacia visas de trabajo, un desarrollo que es potencialmente bueno para impulsar la oferta laboral.

El número de personas que llegan al Reino Unido por rutas humanitarias, como los programas de visas de Ucrania y Hong Kong, cayó a 83.000 desde 157.000 en el mismo período del año anterior.

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