Olvídese del cobre y el oro: los precios de esta materia prima rinden más

Aunque relativamente poco conocido, este material es importante en la fabricación del acero para fortalecer el metal y reducir su fragilidad

Olvídese del cobre y el oro: los precios de esta materia prima rinden más
Por Paul-Alain Hunt
12 de junio, 2024 | 01:25 PM

Bloomberg — El manganeso, un ingrediente esencial para la fabricación de acero, ha superado este año al cobre, al oro y a muchas otras materias primas después de que un ciclón paralizara en marzo las exportaciones de la segunda mina más grande del mundo.

Los precios del mineral de manganeso de grado 44% casi se han duplicado desde principios de año, superando las subidas del 15% en el cobre, del 12% en el oro y de casi el 30% en el estaño.

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Un ciclón azotó la explotación de Groote Eylandt Mining Co. (GEMCO) en el norte de Australia, dañando infraestructuras portuarias y de transporte clave y deteniendo las exportaciones de mineral de alta ley. Es probable que los envíos sigan suspendidos hasta 2025. South32 Ltd. posee el 60% de GEMCO y Anglo American Plc el 40%.

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Aunque relativamente poco conocido, el manganeso es importante en la fabricación del acero para fortalecer el metal y reducir su fragilidad. El manganeso también se utiliza en las baterías y en la fabricación de aleaciones de aluminio.

La subida de los precios del manganeso se retrasó debido a las existencias en otros lugares que proporcionaron un amortiguador, según el analista de Benchmark Mineral Intelligence, Zach Parsons. La sacudida de la oferta afectó a los precios del mineral en abril y tardó un tiempo en abrirse camino a través de otros productos de manganeso, dijo.

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Las restricciones de la oferta y los precios elevados continuarán hasta que GEMCO vuelva a funcionar, dijo Parsons.

Los altos precios han llevado a los mineros exclusivos de manganeso a vender material de menor calidad. Element 25 Ltd., que cotiza en ASX, dijo a los accionistas esta semana que la producción de mineral a estos precios “presenta una oportunidad para generar flujo de caja a corto plazo”. El productor puede vender reservas de manganeso de menor calidad de su proyecto Butcherbird, que es rentable en el mercado actual.

Otras empresas pueden acelerar proyectos en la etapa de desarrollo. “Los mineros que ya estaban planeando comenzar a operar podrían adelantar su cronograma para aprovechar los precios más altos este año, pero se trata de un pequeño número de productores que sería insuficiente para cerrar la brecha de suministro”, dijo Parsons.

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