Es improbable que EE.UU. devuelva todas las sanciones a Venezuela: analistas

El viernes, Maduro cerró el camino para que la opositora Machado se presentara a las elecciones presidenciales, obligando a Biden a decidir si restablece las sanciones que había suspendido

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Por Fabiola Zerpa
29 de enero, 2024 | 10:46 AM

Bloomberg — Es probable que el incumplimiento por parte del presidente Nicolás Maduro de su promesa de celebrar elecciones libres y justas provoque el regreso de algunas sanciones estadounidenses, aunque el gobierno de Biden probablemente se abstendrá de imponer las sanciones más duras relacionadas con el petróleo, según los analistas.

Maduro ha encarcelado a ayudantes de la candidata presidencial de la oposición, María Corina Machado, y el máximo tribunal de Venezuela confirmó la semana pasada la prohibición de que ella y otras personas ocupen cargos públicos. Ello redujo el atisbo de esperanza de que Maduro se enfrentara a una competencia real en su intento de reelección este año.

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Sin embargo, EE.UU., que suspendió las sanciones el año pasado después de que Maduro se comprometiera a un proceso democrático, tiene muchos incentivos para seguir negociando con el líder venezolano y mantener una política más indulgente, dicen los expertos.

Los bonos del gobierno venezolano y los de la petrolera estatal PDVSA cayeron el lunes, con los bonos del gobierno con vencimiento en 2027 deslizándose 1,6 centavos, el máximo desde el 31 de octubre, según operadores y datos de precios indicativos compilados por Bloomberg.

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“Desde la perspectiva de la administración Biden, las sanciones no estaban funcionando en primer lugar”, dijo David Voght, director gerente de IPD América Latina, un grupo de investigación de energía.

Y el alivio de las sanciones, dijo, ha “logrado ciertas victorias clave”.

Maduro está permitiendo a EE.UU. enviar inmigrantes indocumentados en vuelos de regreso a Venezuela, ayudando al presidente Joe Biden a adoptar una postura más dura sobre la inmigración en un año electoral. Y la petrolera venezolana PDVSA está impulsando las exportaciones directas a puertos estadounidenses ahora que se han levantado las restricciones a sus ventas, ayudando a mantener los precios del petróleo bajo control y proporcionando apoyo, aunque sea modesto, a su economía.

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El viernes, el máximo tribunal de Venezuela cerró el camino para que Machado se presentara a las elecciones presidenciales de este año, poniendo al gobierno de Biden en la incómoda tesitura de decidir si restablece las sanciones que había suspendido para apoyar unas elecciones libres y justas.

Algunos expertos dicen que es probable que Biden opte por una medida a medias para castigar a Maduro por los movimientos antidemocráticos de Venezuela, tal vez reimponiendo sanciones a las exportaciones de oro o restringiendo sólo los nuevos acuerdos de producción de petróleo. Una persona familiarizada con el proceso dijo que EE.UU. podría reimponer parcialmente las sanciones a la producción de petróleo mediante la limitación de licencias y sólo permitiendo que algunos proyectos, pero no todos, continúen, sin llegar a la prohibición total que existía antes de octubre.

Ninguna de las dos medidas sería un golpe significativo para Maduro a corto plazo, pero permitirían a Biden demostrar que está tomando medidas. También daría cierto margen de maniobra hasta que se fije una fecha definitiva para las elecciones presidenciales. El Gobierno de Venezuela ha acordado con la oposición que el país acuda a las urnas en el segundo semestre de 2024. Sin embargo, esto podría retrasar aún más la financiación del sistema bancario internacional, crucial para las empresas petroleras locales.

“Es altamente improbable que la administración Biden reimponga el mismo esquema de sanciones petroleras que existía” anteriormente, dijo Francisco Monaldi, investigador en política energética latinoamericana del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad Rice.

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“Lo más probable es que EE.UU. ponga fin a la licencia del oro como primera advertencia esperando que se alcance un acuerdo de oposición para un candidato presidencial antes de abril, cuando expira la licencia del petróleo”, añadió. En 2019 se impuso una prohibición a la minera estatal de oro Minerven para evitar las lucrativas ventas que mantienen a los militares leales a Maduro.

El Departamento de Estado informó el sábado de que Estados Unidos está revisando su política de sanciones contra Venezuela.

Todavía no se ha tomado ninguna decisión sobre las sanciones a Venezuela, y la administración Biden espera completar su revisión en unos días, según personas familiarizadas con el proceso, que pidieron no ser identificadas sin permiso para hablar públicamente. El Consejo de Seguridad Nacional y el Departamento del Tesoro declinaron el domingo hacer comentarios adicionales.

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Tras el fallo del Tribunal Supremo del viernes, la oposición venezolana y el gobierno de EE.UU. probablemente estén evaluando si la acción del tribunal es definitiva o si hay una manera de negociar con el régimen de Maduro para que Machado sea incluida en las elecciones, o para que la oposición acepte un candidato de reemplazo, dijo Mark Feierstein, director senior del Consejo de Seguridad Nacional de EE.UU. para asuntos del hemisferio occidental en la administración Obama.

“Creo que la administración tiene esperanzas de que continúen las negociaciones entre ellos y el régimen”, dijo Feierstein, ahora asesor principal del Instituto Estadounidense de la Paz.

Sanciones petroleras improbables

Aunque Venezuela ya no sea un actor petrolero tan importante como antes, Estados Unidos tiene razones para asegurarse de que el país siga siendo un proveedor. Una reimposición parcial de las sanciones no relacionadas con el petróleo dejaría a Chevron Corp. en libertad de seguir enviando petróleo a las refinerías estadounidenses y aumentando su producción. La empresa con sede en San Ramón, California, ha duplicado con creces su producción durante 2023 y tiene previsto perforar este año.

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Empresas europeas como Eni SpA y Repsol SA producen actualmente petróleo y gas, con operaciones garantizadas por cartas de compatibilidad extendidas por la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de EE.UU.. Una reimposición parcial de las sanciones no afectaría a sus negocios. PDVSA, Chevron (CVX), Eni (E) y Repsol no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

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Las empresas comerciales también se han puesto en contacto con Venezuela para reanudar las compras directas. Cualquier interrupción de las conversaciones en curso con el sistema bancario internacional para restablecer la financiación del sector debido a la reciente disputa política retrasará aún más los esfuerzos para aumentar la producción.

“Existe la posibilidad de una reimposición parcial de las sanciones para señalar que EE.UU. va en serio, pero las negociaciones pueden continuar”, dijo Feierstein. “La minera es la más fácil de hacer, y los límites a las transacciones financieras perjudicaban más a los inversores estadounidenses que a Venezuela. La del petróleo es la más seria, y me sorprendería que lo hicieran inmediatamente”.

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